Alergias alimentarias

¿Qué es la alergia alimentaria?

Cuando el sistema inmunitario del cuerpo reacciona de manera anormal a algo que come o bebe, se llama alergia alimentaria.

Se estima que 15 millones de personas en los Estados Unidos tienen alergias alimentarias. La alergia alimentaria es más probable que ocurra en niños. Aproximadamente uno de cada 13 niños en los Estados Unidos sufre de alergia alimentaria.

La alergia alimentaria puede afectar la piel, el sistema digestivo, los sistemas respiratorio o cardiovascular. Muchos tipos de alimentos pueden ser alérgenos, pero algunos alimentos tienen más probabilidades de desencadenar una reacción alérgica que otros.

Los siguientes 8 nutrientes son responsables del 90 por ciento de todas las alergias alimentarias:

  • Leche de vaca
  • Huevo
  • Cacahuetes
  • Pescado
  • Mariscos
  • Nueces, anacardos o nueces
  • Trigo
  • Soja

Síntomas de alergia alimentaria.

Los síntomas de alergias alimentarias a veces pueden ser leves y otras graves. Los síntomas pueden aparecer diez minutos después de la ingesta de alimentos u horas después.  

En alergias severas, su sistema inmune puede reaccionar fuertemente a una pequeña cantidad de alérgenos. Las quejas que afectan la respiración se observan con frecuencia, especialmente en las alergias alimentarias. Por lo tanto, las alergias alimentarias representan un mayor riesgo para las personas con asma.

Los síntomas leves debidos a la alergia alimentaria pueden incluir:

  • Estornudo
  • Nariz que moquea
  • Picazón en los ojos jugosos
  • Hinchazón
  • Erupción cutánea
  • Calambres abdominales
  • Diarrea

Los síntomas de una reacción alérgica grave a los alimentos (anafilaxia) incluyen:

  • Susurro, incluida la respiración, dificultad para respirar
  • Hinchazón de los labios, lengua o garganta
  • Urticaria (picazón, mancha y sarpullido esponjoso)
  • Mareos o palidez
  • Náuseas o vómitos

Alergia a la leche

La alergia a la leche se ha estudiado más que otras alergias alimentarias. La alergia a la leche es una reacción a las proteínas en la leche de vaca, suero o caseína. No es lo mismo que intolerancia a la lactosa.

Los niños con alergias a la leche tienen más probabilidades de desarrollar reacciones alérgicas a otros alimentos, como huevos, soja y maní. La mayoría de los niños con alergia a la leche pueden desarrollar una o más enfermedades atópicas como el asma, la rinitis alérgica o el eccema.

Alergia al huevo

La alergia al huevo es muy común en niños y generalmente ocurre a una edad temprana. Sin embargo, algunas personas pueden ser alérgicas al huevo toda su vida.

Una persona puede ser alérgica a una proteína particular en la yema de huevo o la clara de huevo. Una persona alérgica a la yema de huevo puede tolerar las claras y viceversa. Algunas personas son alérgicas a ambos.

Alergia al maní

La alergia al maní es una enfermedad de por vida. Por lo tanto, las alergias al maní son más graves que otras alergias. La alergia al maní puede ocurrir en cualquier momento durante la vida de una persona.

Aunque es raro, la alergia al maní puede provocar anafilaxia. Esta es una reacción alérgica grave que puede causar dificultad respiratoria o paro cardíaco. La anafilaxia requiere atención médica inmediata.

Otras alergias comunes

Se sabe menos sobre las alergias a la soya, el trigo, el pescado, los mariscos y las nueces que las alergias anteriores. Sin embargo, la característica común de estas alergias es que generalmente duran toda la vida.

Diagnóstico de alergia alimentaria

Para el diagnóstico de alergia a los alimentos, su médico puede seguir una forma simple de registrar y consumir alimentos y bebidas y observar los resultados mediante varios análisis de piel y sangre.

Puede determinar a qué alimentos es alérgico tomando una muestra de sangre o aplicando una prueba de alergia a su piel.

Tratamiento de alergia alimentaria

Al igual que con otras alergias, evitar los alérgenos suele ser el mejor remedio para la alergia alimentaria. 

Los síntomas leves pueden no requerir ningún tratamiento o un simple antihistamínico de venta libre puede resolver los síntomas.

Para reacciones alérgicas más severas, se pueden usar esteroides. 

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