Apendicitis En Niños

El apéndice está ubicado en la parte inferior derecha del abdomen, donde se encuentran el intestino delgado y el intestino grueso. El apéndice es un tipo de unos 10 cm de largo, adherido a la primera parte del intestino grueso. La enfermedad que ocurre como resultado de la inflamación del apéndice se llama apendicitis. La apendicitis generalmente es causada por una infección bacteriana.

Es raro en niños menores de 4 años. Sin embargo, su incidencia aumenta entre los 4 y los 17 años. Su incidencia aumenta en proporción directa a la edad. La incidencia en el grupo de 0 a 4 años es de alrededor de 2 de cada 10.000. Sin embargo, la incidencia aumenta a alrededor de 24 por 10,000 en el grupo de edad de 4 a 17 años. La apendicitis se diagnostica en aproximadamente el 6% de los niños que acuden a la consulta externa con un dolor abdominal intenso que dura más de 24 horas. En algunas enfermedades que afectan a los niños, como la fibrosis quística, aumenta la incidencia de apendicitis.

Síntomas de apendicitis en niños

Los síntomas de la apendicitis pueden diferir en los niños de los adultos. El síntoma más común es el dolor alrededor del ombligo y en la parte inferior derecha del abdomen. El dolor abdominal suele ir acompañado de los siguientes síntomas:

  • Pérdida de apetito
  • Náusea
  • Vómitos
  • Fuego
  • Incapacidad para expulsar gases o defecar
  • Hinchazón abdominal
  • Estreñimiento o diarrea

La respuesta de rebote (dolor severo y agudo causado por la liberación repentina de la presión aplicada en la parte inferior derecha del abdomen) es un síntoma importante para el diagnóstico diferencial.

Los síntomas de la apendicitis en los niños muestran algunas diferencias según los grupos de edad. A la edad de 6 años o más, los síntomas son muy similares a los de los adultos. Estos síntomas son dolor abdominal, pérdida de apetito, fiebre y náuseas. Para los bebés menores de 2 años, la apendicitis a menudo causa dolor abdominal, vómitos, distensión abdominal, diarrea y fiebre. La hinchazón abdominal es un síntoma más común en este grupo de edad que en otros grupos de edad. En los niños de 2 a 5 años, la apendicitis suele causar dolor abdominal y vómitos, fiebre y pérdida del apetito.

Diagnóstico de apendicitis en niños

El diagnóstico de la apendicitis puede resultar difícil. Esto se debe a que los síntomas son similares a los de otras enfermedades como gastroenteritis, problemas de la vesícula biliar, infección de la vejiga o infección del tracto urinario, enfermedad de Crohn, gastritis, cálculos renales, infección intestinal y problemas ováricos.

Para diagnosticar la apendicitis, su médico primero escuchará su queja y le hará preguntas. Posteriormente, se puede realizar un diagnóstico definitivo con examen físico, análisis de sangre y pruebas de imagen. Los análisis de sangre como el hemograma, la PCR serán útiles para detectar signos de infección. También juega un papel importante en la confirmación o exclusión del diagnóstico de apendicitis mediante imágenes de los órganos del abdomen con métodos de imagen como la ecografía o la tomografía computarizada.

Tratamiento de la apendicitis en niños

Una apendicectomía, que implica la extirpación quirúrgica del apéndice, es el tratamiento estándar para la apendicitis tanto en niños como en adultos. Si la apendicitis no se detecta en sus primeras etapas, el apéndice puede romperse y causar una infección en el peritoneo, la membrana que cubre la cavidad abdominal. Esta infección, llamada peritonitis, puede propagarse rápidamente y potencialmente causar la muerte.

Aproximadamente el 35% de los niños con apendicitis en este grupo de edad tienen un apéndice perforado (desgarrado) en el momento del diagnóstico, especialmente porque es más difícil diagnosticar la apendicitis en niños menores de 5 años.

Una apendicectomía de emergencia se considera el tratamiento más óptimo para la apendicitis no perforada (no rota). Hay datos positivos de que la intervención temprana para la apendicitis reduce el riesgo de complicaciones y acorta la duración de la estancia hospitalaria.

Hay dos opciones para un apéndice perforado. La realización de una apendicectomía dentro de las 24 horas posteriores a la aplicación de los antibióticos adecuados para tratar la infección se denomina apendicectomía temprana . En el otro enfoque, la apendicectomía se realiza unas semanas más tarde con el tratamiento antibiótico adecuado. Su médico decidirá qué método se aplicará evaluando diversas afecciones.

Cuando la apendicitis aguda no tiene complicaciones y el apéndice no se rompe, existe una creciente evidencia que respalda el uso de antibióticos como una alternativa a la cirugía en adultos, y una investigación reciente también ha examinado si esto es cierto en los casos pediátricos. Un metanálisis de estudios publicado en la revista Pediatrics en marzo de 2017 mostró que los datos mostraban que el tratamiento no quirúrgico era seguro y eficaz en niños con apendicitis aguda no complicada.

Los autores del estudio dicen que se necesita más investigación. Se están realizando muchos ensayos clínicos que investigan el tratamiento no quirúrgico versus la apendicectomía en niños cuyos apéndices no están rotos.

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