Calcitonina

¿Qué es la calcitonina?

La calcitonina (tirocalcitonina) es una hormona producida por células parafoliculares llamadas células C en la glándula tiroides. La calcitonina ayuda a regular los niveles de calcio y fosfato en la sangre contra el efecto de la hormona paratiroidea. El principal efecto de la calcitonina es sobre los huesos. Aumenta la deposición de calcio y fosfato en los huesos y reduce los niveles de calcio y fosfato en la sangre .

La calcitonina reduce los niveles de calcio en sangre mediante dos mecanismos principales:

  1. Inhibe la actividad de los osteoclastos, las células responsables de descomponer los huesos. Cuando el hueso se descompone, el calcio contenido en el hueso se libera al torrente sanguíneo. Por tanto, la inhibición de los osteoclastos por la calcitonina reduce directamente la cantidad de calcio liberado a la sangre. Sin embargo, se ha demostrado que esta inhibición es de corta duración.
     
  2. También puede reducir la absorción de calcio en los riñones, lo que nuevamente conduce a niveles bajos de calcio en sangre.

Dado que la calcitonina baja o alta generalmente no causa ningún síntoma, su importancia no se comprende claramente. Los pacientes con extirpación de la glándula tiroides casi no tienen hormona calcitonina, pero finalmente no muestran síntomas.

La secreción de la hormona calcitonina está directamente controlada por los niveles de calcio en sangre. Cuando el nivel de calcio en la sangre comienza a aumentar, el cuerpo responde aumentando la secreción de calcitonina. Cuando bajan los niveles de calcio, también bajan los niveles de calcitonina.

Calcitonina baja

Como resultado de la muy pequeña cantidad de calcitonina, no se observa ningún efecto clínico en el cuerpo. Los pacientes con extirpación de la glándula tiroides y niveles indetectables de calcitonina en sangre no muestran ningún síntoma o signo adverso como resultado.

Elevación de calcitonina

La elevación de calcitonina no parece tener un efecto dañino directo sobre el cuerpo.

El cáncer de tiroides medular es un tipo de cáncer poco común que surge de las células C secretoras de calcitonina en la glándula tiroides. A veces se asocia con neoplasia endocrina múltiple tipo 2a y neoplasia endocrina múltiple tipo 2b. Los pacientes con cáncer de tiroides medular tienen niveles elevados de calcitonina en el torrente sanguíneo. Sin embargo, es importante tener en cuenta que estos niveles altos de calcitonina son el resultado de esta afección y no un factor causal directo.

Los niveles de calcitonina también pueden estar elevados en cánceres de pulmón, insulinomas y otros tumores pancreáticos llamados VIPomas.

Medicamentos que contienen calcitonina

Los medicamentos que contienen calcitonina se utilizan para tratar la hipercalcemia y la enfermedad ósea de Paget. Sin embargo   , con la introducción de fármacos más nuevos, como los bisfosfonatos, su uso es ahora muy limitado.

A continuación se muestra una lista de medicamentos que contienen calcitonina:

  • Miacalcina Nasal
  • Miacalcina
  • Fortical

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