Infección del tracto urinario

Una infección del tracto urinario es una infección en cualquier parte de su sistema urinario (riñones, uréteres, vejiga y uretra). La mayoría de las infecciones del tracto urinario afectan el tracto urinario inferior (vejiga y uretra). La infección del tracto urinario superior es más grave que la infección del tracto urinario inferior. La infección del tracto urinario se encuentra entre las infecciones más comunes. La infección del tracto urinario afecta a las mujeres con el doble de frecuencia que a los hombres.

Síntomas de infección del tracto urinario

Los síntomas de la infección del tracto urinario dependen de qué parte del tracto urinario esté infectado.

Una infección del tracto urinario inferior afecta la uretra y la vejiga. Los síntomas del tracto urinario inferior incluyen: 

  • Ardor o escozor al orinar
  • Aumento de la frecuencia de la micción
  • Necesidad urgente de ir al baño.
  • Sangre en la orina ( hematuria )
  • Orina turbia
  • Orina que se parece al color de una cola o de un té
  • Olor fuerte en la orina
  • Dolor pélvico en mujeres
  • Dolor rectal en los hombres
  • Fuego
  • Cansancio

La infección del tracto urinario superior afecta los riñones. Si las bacterias pasan a la sangre desde el riñón infectado, pueden ser potencialmente mortales. Esta condición, llamada urosepsis, puede causar presión arterial peligrosamente baja, shock y muerte.

Los síntomas de la infección del tracto urinario superior incluyen:

  • Dolor y sensibilidad en la espalda y los costados.
  • Agitar
  • Fuego
  • Náusea
  • Vómitos

Tipos de infección del tracto urinario

Puede haber una infección en diferentes partes de su tracto urinario. Cada especie tiene un nombre diferente según el lugar donde se encuentre.

  • Cistitis  (Vejiga): Puede sentir que necesita orinar mucho o puede sentir dolor al orinar. Puede sentir presión en la parte inferior del abdomen. También puede tener dolor abdominal bajo y orina turbia o con sangre.
  • Pielonefritis  (Riñones): Puede causar dolor severo en la parte superior de la espalda o en los costados, fiebre, escalofríos, náuseas y vómitos.
  • Uretritis  (Uretra): Puede causar secreción y ardor al orinar.

Causas de la infección del tracto urinario.

Las infecciones del tracto urinario generalmente ocurren cuando las bacterias ingresan al tracto urinario a través de la uretra y comienzan a multiplicarse en la vejiga. Aunque el sistema urinario está diseñado para mantener alejados a estos invasores microscópicos, estas defensas a veces fallan. Cuando esto sucede, las bacterias pueden afianzarse y convertirse en una infección total en el tracto urinario.

Las infecciones del tracto urinario más comunes ocurren principalmente en mujeres y afectan la vejiga y la uretra.

  • Infección de la vejiga (cistitis): Este tipo de infección del tracto urinario generalmente es causada por Escherichia coli (E. coli), un tipo de bacteria que se encuentra comúnmente en el tracto gastrointestinal. Sin embargo, a veces otras bacterias son responsables. Las relaciones sexuales pueden provocar cistitis, pero no es necesario ser sexualmente activo para desarrollarla. Todas las mujeres tienen riesgo de cistitis debido a su anatomía, especialmente a la corta distancia entre la uretra y el ano y la abertura uretral a la vejiga.
  • Infección de la uretra (uretritis): Este tipo de infección del tracto urinario puede ocurrir cuando las bacterias gastrointestinales se diseminan desde el ano hasta la uretra. Además, debido a que la uretra femenina está cerca de la vagina, las infecciones de transmisión sexual como el herpes, la gonorrea, la clamidia y el micoplasma pueden causar uretritis.

Factores de riesgo de infección del tracto urinario

Las infecciones del tracto urinario son comunes en las mujeres y muchas mujeres experimentan más de una infección del tracto urinario en su vida. Los factores de riesgo específicos de la mujer para la infección del tracto urinario incluyen:

  • Anatomía femenina: Una mujer que tiene una uretra más corta que un hombre acorta la distancia que deben recorrer las bacterias para llegar a la vejiga.
  • Actividad sexual: Las mujeres sexualmente activas tienden a tener más infecciones del tracto urinario que las mujeres sexualmente inactivas. Tener una nueva pareja sexual también aumenta su riesgo.
  • Algunos tipos de anticonceptivos: Las mujeres que usan un diafragma para el control de la natalidad y las mujeres que usan agentes espermicidas pueden tener un mayor riesgo.
  • Menopausia: Después de la menopausia, la disminución del estrógeno circulante provoca cambios en el tracto urinario que la hacen más vulnerable a las infecciones.

Otros factores de riesgo de infección del tracto urinario incluyen:

  • Anomalías del tracto urinario: Los bebés que nacen con anomalías del tracto urinario que no permiten que la orina salga del cuerpo normalmente o hacen que la orina se acumule en el tracto urinario tienen un mayor riesgo de infecciones del tracto urinario.
  • Bloqueos en el tracto urinario: Los cálculos renales o el agrandamiento de la próstata pueden retener la orina en la vejiga y aumentar el riesgo de infecciones del tracto urinario.
  • Un sistema inmunológico debilitado: Los medicamentos y las enfermedades que deterioran el sistema inmunológico pueden aumentar el riesgo de infecciones del tracto urinario.
  • Uso de catéter: Las personas que no pueden orinar por sí mismas y usan un tubo (catéter) para orinar tienen un mayor riesgo de infección del tracto urinario. Esta afección puede incluir personas hospitalizadas, personas con problemas neurológicos que dificultan el control de su capacidad para orinar y personas con accidentes cerebrovasculares.
  • Procedimientos intervencionistas: La cirugía del tracto urinario o un examen médico de su tracto urinario pueden aumentar su riesgo de desarrollar una infección del tracto urinario.

Diagnóstico de infección del tracto urinario.

Las pruebas y los procedimientos que se utilizan para diagnosticar las infecciones del tracto urinario incluyen:

  • Análisis de orina: Su médico puede ordenar una muestra de orina para análisis de laboratorio en busca de glóbulos blancos, glóbulos rojos o bacterias. Para evitar una posible contaminación de la muestra, es posible que se le pida que primero se limpie el área genital con una gasa antiséptica y recolecte la orina del medio de la orina.
  • Cultivo de orina: Los análisis de laboratorio de orina a veces van seguidos de un cultivo de orina. Esta prueba le dice a su médico qué bacterias están causando su infección y qué medicamentos serán más efectivos.
  • Imágenes: Si tiene infecciones frecuentes en las que su médico cree que la infección puede deberse a una anomalía en el tracto urinario, es posible que solicite pruebas de imagen como ecografía, PIV, tomografía computarizada (TC) o resonancia magnética (IRM). ). Su médico también puede usar un medio de contraste para ver claramente las estructuras en su tracto urinario.
  • Cistoscopia: Si tiene infecciones recurrentes del tracto urinario, su médico puede realizar una cistoscopia usando un tubo largo y delgado con una lente (cistoscopio) para ver el interior de la uretra y la vejiga. El cistoscopio se inserta en la uretra y se pasa a través de la vejiga.

Tratamiento de infecciones del tracto urinario

Los antibióticos son el tratamiento más común para las infecciones del tracto urinario si su médico cree que los necesita. 

Los medicamentos comúnmente recomendados para las infecciones del tracto urinario incluyen:

  • Trimetoprima / sulfametoxazol
  • Fosfomisina
  • Nitrofurantoína
  • Cefalexina
  • Ceftriaxona
  • Ciprofloxacina
  • Levofloxacina

En algunos casos, como una infección complicada del tracto urinario o una infección renal, su médico puede recetarle un medicamento con fluoroquinolonas si no hay otras opciones de tratamiento.

A menudo, los síntomas de la infección del tracto urinario mejoran a los pocos días de comenzar el tratamiento. Pero es posible que deba continuar con los antibióticos durante una semana o más. Tome todo el ciclo de antibióticos según lo prescrito.

Su médico también puede recetarle un analgésico (analgésico) para aliviar la inflamación y aliviar la vejiga y la uretra para aliviar el ardor al orinar, pero el dolor generalmente desaparece poco después de comenzar a tomar un antibiótico.

Beba mucha agua y retenga la orina para ayudar a eliminar las bacterias de su cuerpo. Puede que le resulte útil una almohadilla térmica.

El jugo de arándano se recomienda a menudo para prevenir o tratar la infección del tracto urinario. La mora roja  contiene un tanino que puede evitar que la bacteria E. coli , la causa más común de infecciones del tracto urinario, se  adhiera a las paredes de la vejiga donde pueden causar una infección. 

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