La enfermedad de Kawasaki

La enfermedad de Kawasaki causa inflamación en las paredes de las arterias medianas del cuerpo. Por lo general, afecta a niños, más a menudo menores de 5 años. La inflamación tiende a afectar las arterias coronarias que suministran sangre al músculo cardíaco. Es una de las causas importantes de enfermedad cardíaca en los niños.

La enfermedad de Kawasaki a veces se llama síndrome de ganglios linfáticos mucocutáneos, porque la enfermedad generalmente se manifiesta con ganglios linfáticos inflamados y erupciones cutáneas.

La enfermedad de Kawasaki generalmente es tratable, y la mayoría de los niños se recuperarán de la enfermedad de Kawasaki sin problemas serios.

Síntomas de la enfermedad de Kawasaki

Los signos y síntomas de la enfermedad de Kawasaki generalmente ocurren en tres etapas.

1 etapa

Los signos y síntomas de la primera etapa pueden incluir:

  • Por lo general, la fiebre es superior a 39 C y dura más de tres días. Es resistente a los fármacos antipiréticos.
  • Ojos extremadamente rojos sin secreción
  • Erupción en el cuerpo y el área genital.
  • Labios rojos, secos y agrietados y lengua hinchada excesivamente roja (lengua de fresa)
  • Piel hinchada y roja en las palmas y plantas de las manos.
  • Ganglios linfáticos inflamados en el cuello y tal vez en otros lugares.
  • Irritabilidad

Etapa 2

En la segunda etapa de la enfermedad, su hijo puede desarrollar:

  • Por lo general, exfoliaciones grandes en las manos y pies de la piel, especialmente en las puntas de los dedos de las manos y los pies.
  • Dolor en las articulaciones
  • Diarrea
  • Vómitos
  • Dolor abdominal

Etapa 3

En la tercera etapa de la enfermedad, los signos y síntomas desaparecen lentamente a menos que se desarrolle la complicación. Puede tomar hasta ocho semanas para que los niveles de energía vuelvan a aparecer normales.

Causas de la enfermedad de Kawasaki y factores de riesgo

No se sabe exactamente qué causó la enfermedad de Kawasaki, pero los científicos no creen que sea contagiosa de persona a persona. Algunas teorías asocian la enfermedad con bacterias, virus u otros factores ambientales, pero ninguno ha sido probado. Algunos genes pueden aumentar las posibilidades de que su hijo desarrolle la enfermedad de Kawasaki.

Factores de riesgo

Se sabe que tres cosas aumentan el riesgo de que su hijo desarrolle la enfermedad de Kawasaki.

  • Edad: Los niños menores de 5 años tienen mayor riesgo de contraer la enfermedad de Kawasaki.
  • Género: Los niños desarrollan más enfermedad de Kawasaki que las niñas. La enfermedad es 1.5 veces más común en hombres.
  • Etnia: Los niños de origen asiático o de las islas del Pacífico, como los japoneses o los coreanos, tienen tasas más altas de enfermedad de Kawasaki.

Complicaciones de la enfermedad de Kawasaki

La enfermedad de Kawasaki es la principal causa de enfermedad cardíaca adquirida en niños. Sin embargo, con un tratamiento efectivo, muy pocos niños experimentan daños permanentes.

Las complicaciones cardíacas incluyen:

  • Inflamación de los vasos sanguíneos que suministran sangre al corazón, generalmente las arterias coronarias.
  • Inflamación del músculo cardíaco.
  • Problemas valvulares

Cualquiera de estas complicaciones puede dañar el corazón de su hijo. La inflamación de las arterias coronarias puede debilitar e hinchar la pared arterial (aneurisma). Los aneurismas aumentan el riesgo de coágulos sanguíneos, lo que puede provocar un ataque cardíaco o causar una hemorragia interna potencialmente mortal.

La tasa de enfermedad de Kawasaki que causa problemas cardíacos en los niños es de aproximadamente el 25%.

Para un porcentaje muy pequeño de niños con problemas de arterias coronarias, la enfermedad de Kawasaki puede causar la muerte, incluso si se trata. La enfermedad puede ser fatal en el 2-3% de los niños no tratados.

Diagnóstico de la enfermedad de Kawasaki

No existe una prueba especial para diagnosticar la enfermedad de Kawasaki. El diagnóstico incluye la exclusión de otras enfermedades que causan signos y síntomas similares, que incluyen:

  • Fiebre causada por la bacteria estreptococo y que causa fiebre, sarpullido, escalofríos y dolor de garganta.
  • Artritis reumatoide juvenil
  • Síndrome de Stevens-Johnson, un trastorno de la membrana mucosa.
  • Síndrome de shock tóxico
  • Sarampión
  • Algunas enfermedades transmitidas por garrapatas, como la fiebre manchada de las Montañas Rocosas

El médico realizará un examen físico y solicitará análisis de sangre y orina para ayudar a diagnosticar. Las pruebas pueden incluir:

  • Análisis de sangre: Los análisis de  sangre ayudan a descartar otras enfermedades y a controlar el recuento de células sanguíneas de su hijo. El recuento alto de glóbulos blancos y la presencia de anemia e inflamación son síntomas de la enfermedad de Kawasaki. La prueba de una sustancia llamada péptido natriurético tipo B (BNP) liberada cuando el corazón está bajo estrés puede ayudar a diagnosticar la enfermedad de Kawasaki. Sin embargo, se necesita más investigación para confirmar este hallazgo.
  • Electrocardiograma: Los electrodos se adhieren a la piel para medir los impulsos eléctricos de los latidos cardíacos de su hijo. La enfermedad de Kawasaki puede causar problemas de ritmo cardíaco.
  • Ecocardiograma: Esta prueba utiliza imágenes de ultrasonido para mostrar qué tan bien está funcionando el corazón y puede ayudar a identificar problemas en las arterias coronarias.
  • Rayos X y otras pruebas de imagen: La detección de ganglios linfáticos agrandados y otras anomalías se puede lograr mediante pruebas de imagen.

Tratamiento de la enfermedad de Kawasaki

Para reducir el riesgo de complicaciones, su pediatra querrá comenzar a tratar la enfermedad de Kawasaki lo antes posible, preferiblemente mientras su hijo todavía tiene fiebre. El propósito del primer tratamiento es reducir la fiebre y la inflamación y prevenir el daño cardíaco.

El tratamiento de la enfermedad de Kawasaki puede incluir:

  • Gamma globulina (IVIG): La infusión intravenosa de una proteína inmune (gamma globulina, IVIG) puede reducir el riesgo de problemas de la arteria coronaria y los síntomas de la enfermedad de Kawasaki.
  • Aspirina: La aspirina puede ayudar a tratar la inflamación. La aspirina también puede reducir la fiebre y la inflamación de las articulaciones y reducir la fiebre.El tratamiento con Kawasaki es una rara excepción a la regla que le dice a los niños que no se debe administrar aspirina. La aspirina puede causar el síndrome de Reye, una condición rara pero potencialmente mortal en niños que se recuperan de la varicela o la gripe. Los niños deben recibir aspirina solo bajo la supervisión de un médico.
  • Corticosteroides : Se puede recomendar si la IGIV no es efectiva o si se descubre que su hijo tiene un alto riesgo de problemas cardíacos.

Debido al riesgo de complicaciones graves, el tratamiento inicial para la enfermedad de Kawasaki generalmente se administra en un hospital.

Después del primer tratamiento

Cuando la fiebre disminuye, es posible que su hijo necesite tomar dosis bajas de aspirina durante al menos seis semanas o más si desarrolla un aneurisma de la arteria coronaria. La aspirina ayuda a prevenir la coagulación.

Sin embargo, si su hijo desarrolla gripe o varicela durante el tratamiento, es posible que deba dejar de tomar aspirina. Tomar aspirina está relacionado con el síndrome de Reye, una condición rara pero potencialmente mortal que puede afectar la sangre, el hígado y el cerebro de niños y adolescentes después de una infección viral.

Con tratamiento, su hijo puede comenzar a recuperarse poco después del primer tratamiento con gammaglobulina. Sin tratamiento, la enfermedad de Kawasaki dura un promedio de 12 días. Sin embargo, las complicaciones cardíacas pueden tomar más tiempo.

Monitoreo de problemas cardíacos

Si su hijo tiene signos de un problema cardíaco, el médico puede recomendar pruebas de seguimiento para verificar la salud cardíaca de su hijo a intervalos regulares, generalmente de seis a ocho semanas después del inicio de la enfermedad, y luego seis meses después.

Si los problemas cardíacos persisten, puede ser derivado a un médico (cardiólogo pediátrico) especializado en el tratamiento de enfermedades cardíacas en niños. El tratamiento de las complicaciones cardíacas relacionadas con la enfermedad de Kawasaki depende del tipo de afección cardíaca presente. Si el aneurisma de la arteria coronaria se rompe, el tratamiento puede incluir medicamentos anticoagulantes, colocación de stent o cirugía de derivación.

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