Leucemia Linfocítica Crónica

La leucemia linfocítica crónica (LLC) es un cáncer que afecta a los glóbulos blancos llamados linfocitos.

Los linfocitos ayudan a su cuerpo a combatir las infecciones. Se hacen en la médula ósea. La leucemia linfocítica crónica afecta especialmente a los linfocitos B. Si tiene leucemia linfocítica crónica, su cuerpo produce una cantidad anormalmente alta de linfocitos que no funcionan correctamente.

La leucemia linfocítica crónica es la forma más común de leucemia en adultos. Por lo general, crece lentamente, por lo que es posible que no tenga síntomas durante años. Simplemente seguir los controles regulares será suficiente para muchas personas.

Síntomas de leucemia linfocítica crónica

Cuando le diagnostican, es posible que no haya especificado durante mucho tiempo. Con el tiempo, puede tener los siguientes síntomas:

  • Ganglios linfáticos inflamados en el cuello, las axilas, el abdomen o la ingle.
  • Anemia
  • Dificultad para respirar
  • Dolor o sensación de saciedad en el estómago, que puede deberse a que la enfermedad agranda el bazo.
  • Cansancio
  • Sudores nocturnos
  • Fiebre e infecciones.
  • Apetito y pérdida de peso.

Causas y factores de riesgo de la leucemia linfocítica crónica.

En la mayoría de los casos, no se sabe qué causó la leucemia linfocítica crónica. Al igual que otros tipos de leucemia, se cree que la leucemia linfocítica crónica es causada por una mutación (o sin cambios) adquirida en uno o más genes que normalmente controlan el crecimiento y el desarrollo de las células sanguíneas. Estos cambios o cambios causan un crecimiento anormal.

El riesgo de leucemia linfocítica crónica es mayor si:

  • Si tiene un padre, hermano o hijo con leucemia linfocítica crónica
  • Tener más de 60 años (la mayoría de los pacientes diagnosticados tienen más de 60 años)
  • Siendo de la raza blanca
  • Es más común en hombres que en mujeres.

Tipos de leucemia linfocítica crónica

Hay 2 tipos generales de leucemia linfocítica crónica, dependiendo de si la enfermedad afecta a las células B o las células T. Es importante que los médicos descubran si la enfermedad es causada por un crecimiento excesivo de células T o células B.

  • Leucemia linfocítica crónica de células B: Más del 95% de los pacientes con leucemia linfocítica crónica tienen un tipo de célula B. Aproximadamente el 1% de las personas con leucemia de células B tienen un tipo llamado Leucemia Prolinfocítica de Células B.
  • Leucemia linfocítica crónica de células T: El tipo de leucemia linfocítica crónica de células T ahora se denomina leucemia prolinfocítica de células T. Aproximadamente el 1% de los pacientes con leucemia linfocítica crónica tienen un tipo de célula T.

Sin embargo, incluso entre estos 2 tipos de leucemia linfocítica crónica, hay varios subtipos que difieren a nivel genético. Esto significa que la enfermedad puede comportarse de manera diferente según el subtipo genético. Por ejemplo, una persona con un tipo de célula B puede hacer que la enfermedad se comporte de manera diferente que otra persona con un tipo de célula B.

Diagnóstico de leucemia linfocítica crónica

Los médicos usan muchas pruebas para diagnosticar la leucemia linfocítica crónica. También puede realizar pruebas para descubrir qué tratamientos podrían funcionar mejor. Puede ser mejor visitar a un hematólogo-oncólogo para el diagnóstico de leucemia linfocítica crónica. El hematólogo-oncólogo es un médico especializado en diagnosticar y tratar el cáncer de sangre.

La siguiente lista describe las opciones para diagnosticar la leucemia linfocítica crónica. No todas las pruebas enumeradas a continuación se utilizarán para todas las personas.

Las siguientes pruebas se pueden usar para diagnosticar la leucemia linfocítica crónica:

  • Análisis de sangre: El proceso de diagnóstico de leucemia linfocítica crónica generalmente comienza con un análisis de sangre de rutina llamado recuento sanguíneo completo (CSC). El conteo sanguíneo completo mide la cantidad de diferentes tipos de células en la muestra de sangre de una persona. Si hay demasiados glóbulos blancos en la sangre, una persona puede tener leucemia linfocítica crónica. Su médico también usará el análisis de sangre llamado frotis periférico para determinar qué tipos de glóbulos blancos están aumentando. El conteo sanguíneo completo también mide glóbulos rojos y plaquetas. Los pacientes con leucemia linfocítica crónica pueden tener niveles bajos de estas células. Los niveles bajos de glóbulos rojos se llaman anemia. El recuento bajo de plaquetas se conoce como trombocitopenia. Los análisis de sangre también se pueden usar para recolectar células de leucemia para evaluar ciertos marcadores genéticos que se pueden usar para estimar el riesgo de deterioro de la enfermedad.
  • Citometría de flujo y citoquímica: En estas pruebas, se aplican productos químicos o colorantes a las células de leucemia en el laboratorio. Estos productos químicos y colorantes proporcionan información sobre la leucemia y su subtipo. Las células de leucemia linfocítica crónica tienen signos distintivos llamados proteínas de la superficie celular fuera de la célula. El patrón de estos marcadores se llama inmunofenotipo. Estas pruebas se usan para distinguir la leucemia linfocítica crónica de otros tipos de leucemia, que pueden incluir linfocitos. Ambas pruebas se pueden hacer con una muestra de sangre. La citometría de flujo, también llamada inmunofenotipo, es la prueba más importante para confirmar el diagnóstico de leucemia linfocítica crónica.
  • Pruebas genómicas y moleculares: Su médico puede recomendar la prueba de las células de leucemia para detectar  genes, proteínas, cambios cromosómicos y otros factores específicos de la leucemia específicos. Debido a que las células de leucemia linfocítica crónica se dividen muy lentamente, mirar los cromosomas a menudo es menos útil que usar pruebas para encontrar mutaciones o cambios genéticos específicos. Otras pruebas genéticas como el análisis de hibridación fluorescente in situ (FISH) y la reacción en cadena de la polimerasa se utilizan para encontrar cambios genéticos. Algunos de los cambios genéticos que ocurren en la leucemia linfocítica crónica incluyen:
    • Supresión del brazo largo del cromosoma 13 [del (13q)] en aproximadamente la mitad de los pacientes.
    • Una copia extra del cromosoma 12 (trisomía 12)
    • del (11q)
    • del (17p)
    • NOTCH1 mutaciones
    • Mutaciones SF3B1
    • Anormalidades TP53
    • MYD88 mutaciones
    • IGVH puede ser importante si está alterado o no ha cambiado.
      Los resultados de las pruebas genéticas y moleculares pueden determinar qué tan rápido progresará la enfermedad y ayudarlo a elegir sus opciones de tratamiento. Por ejemplo, los pacientes del (17p) tienen más probabilidades de tener leucemia difícil de tratar, y algunos tratamientos pueden funcionar mejor para estos pacientes que otros.
  • Pruebas de imagen:  la leucemia linfocítica crónica generalmente se encuentra en muchas partes del cuerpo, incluso si la enfermedad se diagnostica temprano. Raramente se requieren pruebas de imagen para el diagnóstico de leucemia linfocítica crónica. Algunas veces se usan antes del tratamiento para encontrar todas las partes del cuerpo afectadas por la leucemia linfocítica crónica, o para determinar si ciertos síntomas están asociados con la leucemia linfocítica crónica. Las pruebas de imagen también se pueden usar para ver qué tan bien está funcionando el tratamiento.
    • Una radiografía es una forma de crear una imagen de las estructuras internas del cuerpo utilizando una pequeña cantidad de radiación. Puede indicar si hay leucemia en los ganglios linfáticos del tórax.
    • Una tomografía computarizada toma una imagen interna del cuerpo usando una radiografía tomada desde diferentes ángulos. Una computadora combina estas imágenes en una imagen 3D detallada que muestra cualquier anormalidad. Puede detectar ganglios linfáticos ubicados en la leucemia linfocítica crónica alrededor del corazón, la tráquea, los pulmones, el abdomen y la pelvis. Se puede usar una tomografía computarizada para medir el tamaño de los ganglios linfáticos. A veces se administra un tinte especial llamado medio de contraste antes de escanear para proporcionar mejores detalles sobre la imagen. Este tinte puede inyectarse en la vena del paciente o administrarse como un líquido para la ingestión. Las tomografías computarizadas también pueden ayudar a determinar si la leucemia linfocítica crónica está presente en otros órganos, como el bazo. Si una persona no tiene síntomas cuando es diagnosticada, generalmente no se requiere una tomografía computarizada. Si necesario,
  • Aspiración de médula ósea y biopsia La leucemia linfocítica crónica a menudo se diagnostica mediante análisis de sangre porque las células cancerosas se encuentran fácilmente en la sangre. Por lo general, no se requiere una biopsia de médula ósea para el diagnóstico de leucemia linfocítica crónica, pero se puede hacer antes de comenzar el tratamiento. Para algunos pacientes, la biopsia y la aspiración de médula ósea pueden ayudar a determinar el pronóstico. También puede proporcionar más información sobre las razones por las cuales otros análisis de sangre son anormales. La biopsia y la aspiración de médula ósea son similares y generalmente se realizan para examinar la médula ósea antes de comenzar el tratamiento. La médula ósea tiene una parte sólida y otra líquida. La aspiración de médula ósea elimina la muestra de líquido de la aguja. La biopsia de médula ósea es la extracción de una pequeña cantidad de tejido sólido con una aguja. Un patólogo luego analiza las muestras. Patólogo, 

Su médico puede recomendar pruebas adicionales antes de comenzar el tratamiento para obtener más información sobre la leucemia y ayudar a planificar el tratamiento. Después de las pruebas de diagnóstico, su médico revisará todos los resultados con usted. Si el diagnóstico es leucemia, estos resultados también ayudan al médico a identificar la enfermedad. Esto se llama puesta en escena.

Estadificación de leucemia linfocítica crónica

La estadificación es una forma de identificar dónde se encuentra el cáncer, si se ha diseminado o dónde se ha propagado, y si afecta a otras partes del cuerpo. Los médicos usan pruebas para encontrar la etapa del cáncer, por lo que la estadificación puede no completarse hasta que finalicen todas las pruebas. Conocer la etapa ayudará al médico a decidir qué tipo de tratamiento es mejor y puede ayudar a predecir el pronóstico del paciente. Existen diferentes definiciones de etapas para los diferentes tipos de cáncer.

Existe una relación entre la estadificación y el pronóstico de la leucemia linfocítica crónica. En general, los pacientes diagnosticados en una etapa anterior muestran una mejor supervivencia a largo plazo. Sin embargo, lo más importante es que hay una amplia variedad de resultados, incluso para pacientes con la misma etapa, y la etapa sola no puede predecir con precisión el pronóstico para cada persona. Si la leucemia linfocítica crónica crece y empeora, la etapa puede cambiar con el tiempo.

A continuación se encuentran las descripciones de los sistemas de clasificación y clasificación utilizados comúnmente por los médicos para describir la leucemia linfocítica crónica.

Sistema de estadificación Rai

En este sistema de estadificación, KLL se divide en 5 etapas diferentes, de 0 (cero) a 4 (cuatro). Este sistema de clasificación clasifica la leucemia según si el paciente tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Linfocitosis, es decir, altos niveles de linfocitos en la sangre.
  • Linfadenopatía, es decir, agrandamiento de los ganglios linfáticos en un paciente.
  • Esplenomegalia, un bazo agrandado.
  • Anemia, que significa bajos niveles de glóbulos rojos
  • La trombocitopenia significa niveles bajos de plaquetas
  • Hepatomegalia, un hígado agrandado

Rai puesta en escena de agrupación

Etapa 0: El paciente tiene linfocitosis, más de 5000 linfocitos por microlitro de sangre, pero ningún otro signo físico.

Etapa I: El paciente tiene linfocitosis y ganglios linfáticos agrandados. El paciente no tiene hígado o bazo agrandado, anemia o nivel bajo de plaquetas.

Etapa II: El paciente tiene linfocitosis y un bazo y / o hígado agrandado, y puede o no tener ganglios linfáticos inflamados.

Etapa III: El paciente tiene linfocitosis y anemia. El paciente puede o no tener ganglios linfáticos inflamados y un hígado o bazo agrandado.

Etapa IV: El paciente tiene linfocitosis y bajo nivel de plaquetas. El paciente puede o no tener ganglios linfáticos inflamados, un hígado o bazo agrandado o anemia.

Este gráfico resume las etapas de Rai.

Etapa RaiAltos niveles de linfocitosGanglios linfáticos agrandadosBazo o hígado agrandado.AnemiaBajos niveles de plaquetas
0SiNoNoNoNo
1SiSiNoNoNo
2Sisi o noSiNoNo
3Sisi o nosi o noSiNo
4 Sisi o nosi o nosi o noSi

Grupos de riesgo de etapa Rai

A veces, el término “grupo de riesgo” se usa para indicar la probabilidad de que la enfermedad empeore y requiera tratamiento.

Bajo riesgo:  Rai etapa 0

Riesgo medio:  Rai etapas 1 y 2

Alto riesgo:  Rai 3 y 4 etapas

Clasificación de Binet

Los médicos europeos utilizan un sistema de estadificación diferente, dependiendo de si se encuentra leucemia linfocítica crónica en los ganglios linfáticos en el cuello, debajo de los brazos o en el área de la ingle, y si el paciente tiene niveles bajos de glóbulos rojos o plaquetas. Las etapas se llaman A, B y C.

Etapa A: El paciente no tiene anemia o nivel bajo de plaquetas. La leucemia se puede sentir en menos de 3 sitios de ganglios linfáticos (estadios Rai 0, 1 y 2).

Etapa B: El paciente no tiene anemia o nivel bajo de plaquetas. Leucemia en 3 o más sitios de ganglios linfáticos (estadios Rai 1 y 2).

Etapa C: El paciente tiene anemia y / o bajo nivel de plaquetas. La leucemia se encuentra en cualquier número de ganglios linfáticos. (Rai etapas 3 y 4).

Esta tabla resume las etapas de Binet.

Etapa BinetMayor número de áreas de ganglios linfáticos.AnemiaBajos niveles de plaquetas
AMenos de 3NoNo
B3 o másNoNo
CCualquier númeroSí (o plaquetas bajas)Sí (o anemia)

Tratamiento de leucemia linfocítica crónica

En el tratamiento del cáncer, diferentes médicos a menudo trabajan juntos para crear un plan de tratamiento general que combine diferentes tipos de tratamiento para el paciente. Esto se llama un enfoque multidisciplinario. Los equipos de atención del cáncer incluyen asistentes médicos, enfermeras de oncología, trabajadores sociales, farmacéuticos, consejeros, dietistas y muchos otros profesionales de la salud.

Las opciones y recomendaciones de tratamiento dependen de varios factores, incluido el tipo y el estadio de la leucemia, los posibles efectos secundarios y las preferencias del paciente, la edad y la salud en general. Debido a que la leucemia linfocítica crónica a menudo se desarrolla lentamente, es posible que muchas personas no necesiten tratamiento de inmediato y algunas nunca lo necesiten. Aunque las terapias estándar actuales pueden ser bastante efectivas, no se puede decir que ningún tratamiento elimine por completo la leucemia linfocítica crónica. El objetivo del tratamiento es aliviar los síntomas y producir una remisión a largo plazo.

Las descripciones de los tipos comunes de tratamiento utilizados para la leucemia linfocítica crónica se enumeran a continuación. 

Monitoreo y espera / vigilancia activa para la leucemia linfocítica crónica en etapa temprana

Los pacientes con síntomas en la sangre, los ganglios linfáticos o el bazo y / o grandes cantidades de leucemia linfocítica crónica generalmente necesitan tratamiento poco después del diagnóstico. Sin embargo, no hay necesidad de tratamiento urgente para otros pacientes. Se recomienda un monitoreo cuidadoso de la enfermedad sin tratamiento activo para estas personas. Este es un enfoque estándar para pacientes con enfermedad en etapa temprana y sin síntomas. Comprender este enfoque puede ser difícil, lo que puede ser estresante. Sin embargo, los pacientes pueden encontrar que su ansiedad por este enfoque disminuye con el tiempo. 

Durante este período, los recuentos sanguíneos del paciente se controlan de cerca y se realizan exámenes físicos con regularidad. Si la leucemia linfocítica crónica muestra signos de empeoramiento, comenzará el tratamiento activo. Los estudios de investigación han demostrado que el enfoque de esperar y observar no daña, también llamado vigilancia activa o espera cuidadosa, en comparación con el tratamiento de emergencia para la leucemia linfocítica crónica en etapa temprana. Algunos pacientes no desarrollan síntomas durante años o incluso décadas y nunca requieren tratamiento. Es posible que los pacientes cuyo recuento sanguíneo no haya cambiado durante varios meses o años solo necesiten ser revisados ​​cada 3 a 6 meses.

Muchos pacientes pueden vivir cómodamente con leucemia linfocítica crónica sin tratamiento activo, es útil utilizar este período para mejorar la salud en general. Lo que se puede hacer para mejorar la salud en general incluye dejar de fumar, revisar los hábitos de alimentación y ejercicio y actualizar todas las vacunas. Sin embargo, los pacientes con CLL no deben recibir la vacuna contra el herpes zoster (culebrilla) porque puede causar infección por herpes zóster en pacientes con un sistema inmunitario bajo.

El tratamiento también se recomienda para personas que desarrollan síntomas y cuyo recuento sanguíneo se deteriora. Estos síntomas pueden incluir aumento de la fatiga, sudores nocturnos, ganglios linfáticos agrandados o disminución de los recuentos de glóbulos rojos o plaquetas. 

Medicamento

La terapia sistémica es el uso de medicamentos para destruir las células cancerosas. Dichos medicamentos se administran a través del torrente sanguíneo para llegar a las células cancerosas en el cuerpo. Los tratamientos sistémicos generalmente son recetados por un hematólogo-oncólogo.

Los tipos de tratamiento sistémico utilizados para la leucemia linfocítica crónica incluyen:

  • Quimioterapia
  • Terapia dirigida

Una persona puede recibir solo 1 tipo de terapia sistémica a la vez o una combinación de tratamientos sistémicos administrados al mismo tiempo. También se pueden administrar como parte del tratamiento en cirugía y / o radioterapia. 

Los medicamentos utilizados para tratar el cáncer se evalúan constantemente. Hablar con su médico suele ser la mejor manera de conocer los medicamentos que le recetaron, su propósito y sus posibles efectos secundarios, o las interacciones con otros medicamentos.

Quimioterapia

La quimioterapia es el uso de medicamentos para destruir las células cancerosas, a menudo terminando la capacidad de las células cancerosas para crecer y dividirse.

Los medicamentos comúnmente utilizados para la leucemia linfocítica crónica incluyen:

  • Bendamustina (Bendeka, Treanda)
  • Fludarabina (Fludara) para personas más jóvenes con leucemia linfocítica crónica que no limpian el cromosoma
  • Pentostatina (Nipent)
  • Cladribina (leustatina)
  • Clorambucilo (Leukeran)
  • Ciclofosfamida (Cytoxan)

Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen del individuo y la dosis utilizada, pero pueden incluir fatiga, riesgo de infección, náuseas y vómitos, pérdida de cabello, pérdida de apetito y diarrea. Estos efectos secundarios generalmente desaparecen después de que finaliza el tratamiento.

Terapia dirigida

La terapia dirigida son tratamientos que se dirigen a genes, proteínas o medios tisulares específicos de leucemia. Este tipo de tratamiento limita el daño a las células sanas y previene el crecimiento y la propagación de las células leucémicas.

No todos los cánceres tienen los mismos objetivos. Para encontrar el tratamiento más efectivo, su médico puede realizar pruebas para identificar los genes, las proteínas y otros factores en su leucemia. Esto ayuda a los médicos a combinar mejor a cada paciente con el tratamiento más efectivo posible. Además, los estudios de investigación continúan aprendiendo más sobre objetivos moleculares específicos y nuevos tratamientos para ellos. 

La terapia dirigida para la leucemia linfocítica crónica incluye:

  • Anticuerpos monoclonales:  un anticuerpo monoclonal reconoce y se une a una proteína específica en la superficie de las células leucémicas y no afecta a las células que no tienen esta proteína. Los anticuerpos monoclonales para la leucemia linfocítica crónica incluyen:
    • Rituximab (Rituxan)
    • Ofatumumab (Arzerra)
    • Obinutuzumab (Gazyva)
    • Venetoclax (Venclexta)
  • Inhibidores de la quinasa: las  quinasas son enzimas que se encuentran tanto en células sanas como en células cancerosas. Algunas células cancerosas pueden ser destruidas por medicamentos que bloquean una enzima quinasa específica. Los inhibidores de la quinasa para la leucemia linfocítica crónica son bastante nuevos y solo se pueden usar en pacientes con leucemia linfocítica crónica o ensayos clínicos que regresan (llamados leucemia linfocítica crónica recurrente) o empeoran (llamados leucemia linfocítica crónica refractaria).
    • Ibrutinib (Imbruvica) está aprobado para pacientes con CLL que han recibido al menos otro tratamiento. También ha sido aprobado como el primer tratamiento para pacientes con deleción en el cromosoma 17. Sin embargo, puede causar sangrado y no se recomienda para pacientes que toman anticoagulantes.
    • Idelalisib (Zydelig) es otro tipo de inhibidor oral de la quinasa. También está aprobado para el tratamiento de la leucemia linfocítica crónica recurrente con rituximab.

Los efectos secundarios de la terapia dirigida dependen del medicamento utilizado. A menudo, los tratamientos iniciales de una persona con rituximab, obinutuzumab u ofatumumab a menudo causan fiebre y escalofríos que desaparecen después de los primeros tratamientos. El tratamiento con venetoclax puede causar insuficiencia renal y síndrome de lisis tumoral, una emergencia médica potencialmente mortal que puede ocurrir después del tratamiento. Sin embargo, su médico puede recetarle algunos medicamentos para aliviar estos síntomas. 

Tratamientos combinados

Un régimen o programa de tratamiento generalmente consiste en un cierto número de ciclos administrados durante un período de tiempo. Cuando comienza el tratamiento, los médicos pueden usar una variedad de medicamentos diferentes, dependiendo de la etapa de la enfermedad y la edad y la salud de la persona.

Las combinaciones enumeradas a continuación pueden usarse para la leucemia linfocítica crónica. Las combinaciones que contienen fludarabina a menudo se usan para pacientes jóvenes:

  • Rituximab y fludarabina (a veces abreviado como FR)
  • Ciclofosfamida y fludarabina (llamada FC)
  • Ciclofosfamida, fludarabina y rituximab (llamado FCR)
  • Pentostatina, ciclofosfamida y rituximab (llamado PCR)
  • Bendamustin y rituximab (llamado BR)
  • Idelalisib y rituximab en pacientes con leucemia linfocítica crónica recurrente
  • Obinituzumab y clorambusil para pacientes de edad avanzada
  • Ibrutinib, bendamustin y rituximab para la leucemia linfocítica crónica recurrente

Trasplante de médula ósea / trasplante de células madre

El trasplante de médula ósea es un procedimiento médico en el que la leucemia que contiene médula ósea ha sido reemplazada por células altamente especializadas llamadas células madre hematopoyéticas que se han convertido en médula ósea sana. Las células madre hematopoyéticas son células formadoras de sangre que se encuentran tanto en el torrente sanguíneo como en la médula ósea. Hoy en día, este proceso se llama trasplante de células madre en lugar de trasplante de médula ósea porque generalmente se trasplantan células madre en la sangre, no tejido de médula ósea real.

Existen 2 tipos de trasplantes de células madre, dependiendo de la fuente de células madre sanguíneas sustituidas: alogénica (ALLO) y autóloga (AUTO). Mientras que ALLO usó células madre donadas, AUTO usó las propias células madre del paciente. ALLO es el tipo de trasplante utilizado para tratar la leucemia linfocítica crónica, y generalmente se considera para pacientes jóvenes cuando los tratamientos estándar no funcionan bien o cuando el paciente tiene un mayor riesgo de un retorno más rápido de la leucemia linfocítica crónica. El objetivo es destruir todas las células cancerosas en la médula ósea, la sangre y otras partes del cuerpo, usando altas dosis de quimioterapia y / o radioterapia, y luego reemplazar las células madre de la sangre para crear una médula ósea saludable.

Los efectos secundarios dependen del tipo de trasplante, su estado general de salud y otros factores.

Radioterapia

La radioterapia es el uso de rayos X de alta energía u otras partículas para destruir las células cancerosas. Un médico que se especializa en radioterapia para tratar el cáncer se llama oncólogo radioterapeuta. Un régimen o programa de radioterapia generalmente consiste en un cierto número de tratamientos administrados durante un período de tiempo. La radioterapia no se usa con frecuencia para tratar la leucemia linfocítica crónica porque la enfermedad se encuentra en el cuerpo. Sin embargo, la radioterapia puede ser muy útil para reducir el tamaño del bazo o los ganglios linfáticos inflamados y para aliviar ciertos síntomas.

Los efectos secundarios de la radioterapia incluyen fatiga, reacciones leves en la piel, náuseas y deposiciones sueltas. La mayoría de los efectos secundarios desaparecen inmediatamente después de que finaliza el tratamiento.

Operación

Se puede recomendar una cirugía llamada esplenectomía para extraer el bazo, ya que el bazo puede crecer mucho en una persona con leucemia linfocítica crónica. 

Tratamiento de síntomas y efectos secundarios.

La leucemia y su tratamiento a menudo causan efectos secundarios. Además de los tratamientos para retrasar, detener o eliminar la enfermedad, una parte importante de la atención es aliviar los síntomas y los efectos secundarios de una persona. Este enfoque se llama cuidado paliativo o de apoyo e incluye apoyar al paciente con sus necesidades físicas, emocionales y sociales.

Los cuidados paliativos son cualquier tratamiento que se centre en reducir los síntomas, mejorar la calidad de vida y apoyar a los pacientes y sus familias. Independientemente de la edad, el tipo y el estadio del cáncer, cualquier persona puede recibir cuidados paliativos. Los cuidados paliativos funcionan mejor cuando se comienzan tan pronto como sea necesario en el proceso de tratamiento del cáncer.

Los tratamientos paliativos varían ampliamente y a menudo incluyen medicamentos, cambios nutricionales, técnicas de relajación, apoyo emocional y otros tratamientos. 

Los tratamientos paliativos para la CLL pueden incluir:

  • Inmunoglobulina para infecciones recurrentes. Cuando se administra IV cada mes, puede ser útil porque no tiene suficientes anticuerpos normales para ayudar a los pacientes con leucemia linfocítica crónica a combatir infecciones.
  • Las altas dosis de corticosteroides pueden ayudar al cuerpo a dejar de producir anticuerpos que destruyen los glóbulos rojos y / o las plaquetas.
  • Una esplenectomía para pacientes que producen anticuerpos contra sus propias células sanguíneas sanas.
  • Si el sistema inmunitario de un paciente produce anticuerpos contra las propias células sanguíneas del cuerpo, Rituximab también puede ser útil.

Antes de comenzar el tratamiento, hable con su equipo de atención médica sobre los posibles efectos secundarios del plan de tratamiento especial y las opciones de cuidados paliativos. Asegúrese de informar a su médico u otro miembro del equipo de atención médica si tiene un problema que resolver lo más rápido posible durante y después del tratamiento. 

Leucemia linfocítica crónica refractaria

Si la leucemia no responde al tratamiento, la enfermedad se llama refractaria. Si esto sucede, es una buena idea hablar con médicos con experiencia en el tratamiento. Los médicos pueden tener diferentes opiniones sobre el mejor plan de tratamiento estándar. La investigación clínica también puede ser una opción. 

Si la leucemia linfocítica crónica se vuelve resistente a un medicamento, significa que el medicamento ya no funciona, por lo general, se recomiendan otros tratamientos o medicamentos. Los cuidados paliativos también serán importantes para aliviar los síntomas y los efectos secundarios.

Para la mayoría de las personas, el diagnóstico de leucemia linfocítica crónica refractaria es muy estresante y difícil de llevar de vez en cuando. Se lo alienta a hablar sobre cómo se siente con usted y su familia, médicos, enfermeras, trabajadores sociales u otros miembros del equipo de atención médica. 

Remisión

El objetivo del tratamiento es aliviar los síntomas de la leucemia linfocítica crónica y reducir la cantidad restante de leucemia linfocítica crónica tanto como sea posible. Se produce una remisión completa (RC) cuando el médico no puede encontrar evidencia de leucemia que queda después de las pruebas repetidas. La remisión parcial (PR) significa que quedan algunas células leucémicas.

La remisión parcial es la más común en pacientes con leucemia linfocítica crónica que han recibido tratamientos estándar disponibles. Con la remisión parcial, los pacientes pueden sentirse bastante bien con recuentos sanguíneos normales, no con ganglios linfáticos inflamados o bazo, pero aún tienen cantidades detectables de leucemia linfocítica crónica en la médula ósea.

Los nuevos métodos de monitoreo, llamados enfermedad residual mínima (MRD; células cancerosas que no son destruidas por el tratamiento), pueden encontrar menos linfocitos anormales y diferenciar mejor entre linfocitos anormales y saludables. Los métodos de MRD se usan con mayor frecuencia en la actualidad para determinar la profundidad de la remisión en pacientes con leucemia linfocítica crónica.

El propósito de las terapias más nuevas e intensivas o las terapias dirigidas es destruir más células cancerosas con la esperanza de prolongar la vida de una persona. En el futuro, la definición de remisión completa en la leucemia linfocítica crónica es probable que cambie con los avances tecnológicos. Por ejemplo, algunas pruebas sensibles pueden encontrar niveles muy pequeños de cambios de ADN anormales específicos de KLL. Cuando estas pruebas sensibles ya no pueden encontrar leucemia linfocítica crónica, esto se llama remisión molecular.

Pronóstico de leucemia linfocítica crónica

La tasa de supervivencia de la leucemia linfocítica crónica es más alta que muchos otros tipos de cáncer. La tasa de supervivencia a cinco años es de alrededor del 83 por ciento. Esto significa que el 83 por ciento de las personas con la afección están vivos cinco años después del diagnóstico. Sin embargo, en las personas mayores de 75 años, la tasa de supervivencia a cinco años cae por debajo del 70 por ciento. Los pacientes jóvenes, especialmente, pueden sobrevivir durante décadas con mejores opciones de tratamiento.

Estadísticas de supervivencia según los sistemas de estadificación Rai y Binet detallados anteriormente:

Sistema de estadificaciónFaseSupervivencia promedio
Rai0 0Más de 12.5 años
Rai1-27 años
Rai3-41,5 años
BinetUNAMás de 10 años
Binetsi5-7 años
BinetC2-3 años

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