¿Por qué ocurre la diarrea?

¿Qué es la diarrea?

La diarrea es una condición caracterizada por un aumento en el número de heces, consistencia de heces blandas y acuosas y aumento de las deposiciones. Por lo general, dura unos días y, a menudo, desaparece sin ningún tratamiento. La diarrea puede ser aguda o crónica.

La diarrea aguda aparece de repente y suele durar varios días. Puede experimentar diarrea aguda como resultado de una infección viral o bacteriana o una intoxicación alimentaria. 

Incluso existe una condición conocida como diarrea del viajero, que ocurre cuando usted tiene diarrea después de haber estado expuesto a bacterias o parásitos durante sus vacaciones en un país en desarrollo. La diarrea aguda es bastante común.

La diarrea crónica se refiere a la diarrea que dura al menos cuatro semanas. A menudo es el resultado de una enfermedad intestinal como la enfermedad celíaca o la enfermedad de Crohn.

¿Qué causa la diarrea?

Puede experimentar diarrea como resultado de las siguientes condiciones. Las posibles causas de la diarrea incluyen:

  • Infección viral
  • Infección bacteriana
  • Uso de antibióticos
  • Intolerancia a la lactosa o una intolerancia alimentaria diferente
  • Alergia a la comida
  • Comida envenenada
  • Efecto secundario de una droga
  • Enfermedades intestinales (enfermedad de Crohn, colitis ulcerosa, celiaquía)
  • Infeccion parásita
  • Cirugía de la vesícula biliar o del estómago
  • Diabetes
  • Hipertiroidismo
  • Radioterapia
  • Algunos cánceres
  • Uso de laxantes

El rotavirus es una causa común de diarrea infantil. También   son comunes las infecciones bacterianas unidas por salmonella  o  E. coli .

La diarrea crónica puede ser un signo de una afección más grave, como el síndrome del intestino irritable o la enfermedad inflamatoria intestinal. La diarrea frecuente y grave puede ser un signo de enfermedad intestinal o un trastorno intestinal funcional.

¿Cuáles son los síntomas de la diarrea?

La diarrea tiene muchos síntomas diferentes. Solo puede experimentar uno o todos juntos. Los síntomas dependen de la causa. Por lo general, puede sentir uno o más de los siguientes:

  • Heces blandas y acuosas
  • La necesidad de ir al baño con frecuencia.
  • Náusea
  • dolor abdominal
  • Calambre
  • Hinchazón
  • Deshidración
  • Fuego
  • Sangre o moco en las heces

¿Cuáles son los daños de la diarrea?

Los daños de la diarrea pueden ser fisiológicos y sociales. La necesidad de ir al baño con frecuencia puede afectar negativamente la vida social de la persona y puede hacer que se quede atrás de su vida diaria. La complicación fisiológica más común es la deshidratación. El equilibrio de líquidos y minerales del cuerpo puede verse alterado debido a la pérdida excesiva de líquidos en el cuerpo con diarrea y alteración de la ingesta de líquidos y alimentos debido a la diarrea. La deshidratación puede poner en peligro la vida si no se trata de manera oportuna.

¿Cómo se diagnostica la diarrea?

Para diagnosticar la diarrea, su médico primero realizará un examen físico y escuchará atentamente su historial médico. En esta etapa, su médico le preguntará sobre sus viajes recientes, los medicamentos que ha tomado y lo que ha comido y bebido. El punto más importante en el diagnóstico de la diarrea es diagnosticar la causa de la diarrea. Para esto, su médico puede ordenar pruebas de laboratorio para examinar muestras de heces, orina y sangre.

Las pruebas que su médico puede ordenar para determinar la causa de la diarrea pueden incluir:

  • Pruebas de intolerancia o alergia alimentaria
  • Pruebas de imagen
  • Análisis de sangre que pueden proporcionar información sobre el estado de deshidratación y la infección.
  • Un cultivo de heces para detectar signos de bacterias, parásitos o enfermedades
  • Colonoscopia o sigmoidoscopia para detectar signos de enfermedad intestinal

La colonoscopia o la sigmoidoscopia son particularmente útiles para determinar si tiene una enfermedad intestinal si tiene diarrea grave o crónica.

Tratamiento de la diarrea

La prioridad en el tratamiento de la diarrea es reponer los líquidos perdidos. Para ello, solo necesita aumentar su ingesta de líquidos, beber agua mineral natural o beber líquidos con electrolitos que se venden en las farmacias.

En casos más graves, puede recibir líquidos a través de una terapia intravenosa. Si su diarrea es causada por una infección bacteriana, su médico puede recetarle un antibiótico o un medicamento antiviral.

Además, si la diarrea representa un riesgo para su salud en general, su médico puede recetarle un medicamento como el subsalicilato de bismuto o loperamida que actúa sobre las deposiciones para detener la diarrea.

Los probióticos tienen resultados extremadamente efectivos en la diarrea aguda. Un probiótico que contenga una cepa como Saccharomyces boulardii puede ser útil para controlar la diarrea.

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