¿Qué es el asma?

El asma es una enfermedad a largo plazo de los pulmones. Es posible que escuche a su médico llamarlo enfermedad respiratoria crónica. Causa inflamación y constricción de las vías respiratorias y dificulta la respiración. Tos, sibilancias, dificultad para respirar y opresión en el pecho son síntomas clásicos de asma. El asma grave puede dificultar hablar o moverse. El asma también se llama asma bronquial.

Para algunas personas, el asma es una molestia menor. Para algunos, puede ser un problema importante que puede interferir con las actividades diarias y provocar un ataque de asma potencialmente mortal.

El asma no se puede curar, pero sus síntomas se pueden controlar. Debido a que el asma a menudo cambia con el tiempo, es importante que trabaje con su médico para controlar sus síntomas y síntomas y ajustar el tratamiento según sea necesario.

¿Cuáles son los síntomas del asma?

Los síntomas del asma pueden incluir:

  • tos, especialmente de noche, mientras se ríe o hace ejercicio
  • sibilancias, crujidos o silbidos al respirar
  • opresión o dolor en el pecho
  • falta de aliento
  • fatiga
  • problemas para dormir

¿Qué causa el asma?

No se ha identificado una causa única para el asma. En cambio, los investigadores creen que la afección respiratoria es causada por una variedad de factores. Estos factores incluyen:

  • La genética. Si un padre tiene asma, es más probable que lo desarrolle.
  • Historia de infecciones virales. Las personas con antecedentes de infección viral en la infancia tienen más probabilidades de desarrollar asma.
  • Hipótesis de higiene. Esta hipótesis argumenta que los bebés no están expuestos a suficientes bacterias durante los primeros meses y años, lo que causa asma. Debido a que no están expuestos a cantidades suficientes de bacterias, su sistema inmunológico no se fortalece lo suficiente como para combatir el asma y otras afecciones.
  • Exposición temprana a alérgenos. El contacto frecuente con posibles alérgenos e irritantes puede aumentar su riesgo de desarrollar asma.

Desencadenantes del asma

Algunas condiciones y entornos también pueden desencadenar síntomas de asma. Estos desencadenantes incluyen:

  • Enfermedad: las  enfermedades respiratorias como la gripe y la neumonía pueden desencadenar ataques de asma.
  • Ejercicio:  aumentar el movimiento puede dificultar la respiración.
  • Irritantes en el aire: las  personas con asma pueden ser sensibles a los irritantes, como los humos químicos, los olores fuertes y el humo.
  • Los alérgenos. El salvado animal, los ácaros del polvo y el polen son solo algunos ejemplos de alérgenos que pueden desencadenar síntomas.
  • Condiciones climáticas difíciles : la humedad muy alta o las bajas temperaturas pueden provocar asma.
  • Las emociones. Gritar, reír y llorar puede desencadenar un asma.

¿Qué es un ataque de asma?

Un ataque de asma es un empeoramiento repentino de los síntomas de asma causados ​​por la compresión de los músculos (broncoespasmo) en las vías respiratorias. Durante un ataque de asma, el revestimiento de las vías respiratorias también se hincha o se inflama y produce una mucosidad más espesa de lo habitual. Todos estos factores; broncoespasmo, inflamación y producción de moco, dificultad para respirar, sibilancias, tos, falta de aliento y dificultad en las actividades diarias normales. Otros síntomas de un ataque de asma pueden incluir:

  • Sibilancias, tanto respirando como exhalando
  • tos
  • Respirando muy rápido
  • Tensión o presión en el pecho
  • Tensión en los músculos del cuello y el pecho.
  • Dificultad del habla
  • Ansiedad o pánico
  • Cara pálida y sudorosa
  • Labios o uñas azules
  • O empeoramiento de los síntomas a pesar de tomar su medicamento

Si tiene alguno de estos síntomas, debe buscar ayuda médica de emergencia.

Los ataques leves de asma son a menudo más comunes. En general, las vías respiratorias se abren entre unos minutos y algunas horas después del tratamiento. Los ataques graves de asma son menos comunes, pero duran más y requieren atención médica inmediata. Es importante reconocer y tratar los síntomas leves de un ataque de asma para ayudarlo a prevenir crisis graves y controlar el asma.

Tratamiento del asma

El tratamiento del asma se divide en tres categorías principales: ejercicios de respiración, tratamientos de recuperación o primeros auxilios y medicamentos para el control del asma a largo plazo.

Su médico determinará el tratamiento o la combinación de tratamientos adecuados para usted según el tipo de asma que tenga, su edad y sus factores desencadenantes.

Ejercicios de respiración

Estos ejercicios pueden ayudarlo a ingresar más aire a los pulmones. Con el tiempo, esto puede ayudar a aumentar la capacidad pulmonar y reducir los síntomas graves de asma. Su médico o un terapeuta respiratorio pueden ayudarlo a aprender estos ejercicios de respiración para el asma.

Tratamientos de rescate o primeros auxilios.

Estos medicamentos solo deben usarse en caso de un ataque de asma. Proporcionan alivio rápido para ayudarlo a respirar nuevamente. Ejemplos:

  • inhaladores de rescate y nebulizadores utilizados con medicamentos que deben inhalarse profundamente en los pulmones
  • broncodilatadores para relajar los músculos tensos de los pulmones
  • Antiinflamatorios dirigidos a la inflamación en los pulmones que puede impedir que respire

Si cree que alguien que conoce ha tenido un ataque de asma, debe sentarse derecho y ayudarlo a usar un inhalador o nebulizador de rescate. De dos a seis dosis de medicamento deberían ayudar a aliviar los síntomas.

Si los síntomas persisten por más de 20 minutos y un segundo tratamiento farmacológico no ayuda, busque atención médica.

Medicamentos para el control del asma a largo plazo

Estos medicamentos deben tomarse diariamente para prevenir los síntomas. Algunas terapias de recuperación como inhaladores y nebulizadores se pueden usar diariamente. Sin embargo, su médico necesitará ajustar sus dosis.

Se usan varios medicamentos para tratar el asma. 

Inhaladores y nebulizadores

Los medicamentos para el asma están disponibles en varias formas, incluidas tabletas, líquidos, inyecciones e inhaladores. Muchos medicamentos llegan a los pulmones como aerosoles o polvos que deben inhalarse. Puede tomarlos con un inhalador o nebulizador. Ambos pueden dar medicamentos de acción rápida o a largo plazo. El dispositivo que usa no cambia la efectividad del medicamento. Esta es una cuestión de preferencia personal y cada método tiene sus pros y sus contras.

inhaladores

Estos dispositivos portátiles se utilizan para bombear medicamentos a los pulmones. Requieren cierta coordinación por parte del usuario porque debe presionar el dispositivo y luego inhalar el medicamento. Los inhaladores son pequeños, ligeros y portátiles, pero esto significa que se pueden perder fácilmente. Si usted o su hijo está usando un inhalador, asegúrese de hacer una copia de seguridad. No querrás descubrir que perdiste el inhalador cuando estabas en una crisis.

Los inhaladores son de dos tipos: inhalador de dosis medida (MDI) e inhalador de polvo seco (DPI).

Cuando presiona el inhalador, un MDI administra un aerosol medido. Algunos inhaladores de MDI cuentan las dosis utilizadas, para que sepa cuándo el medicamento está a punto de agotarse. También puede usar un espaciador con un inhalador MDI para que sea más fácil de usar. Se conecta un inserto al inhalador y “mantiene el medicamento en una habitación pequeña, para que pueda respirar cuando esté listo. Funciona bien para niños pequeños y niños pequeños. Puede colocar una boquilla o una máscara facial en el inserto para facilitar la respiración.

El inhalador de polvo seco libera el medicamento en forma de polvo. Para usarlo, debe inhalar con fuerza el inhalador del polvo. Este método requiere un poco más de trabajo del usuario y generalmente no es la mejor opción para niños pequeños.

Nebulizadores

Los nebulizadores son dispositivos eléctricos o de batería que hacen que los medicamentos líquidos para el asma sean fáciles de respirar. Es especialmente bueno para los niños, porque son automáticos. Para tomar el medicamento, se pone la boquilla o la mascarilla facial del nebulizador y luego respira lentamente. Por lo general, el medicamento tarda de 5 a 10 minutos en respirar a través del nebulizador. La desventaja es que las máquinas necesitan una fuente de energía y son menos portátiles que el inhalador. Pueden ser voluminosos y ruidosos.

Broncodilatadores y antiinflamatorios.

Los medicamentos para el asma generalmente se dividen en dos grupos; broncodilatadores y agentes antiinflamatorios. Funcionan atacando los dos síntomas principales del asma.

Los broncodilatadores se dirigen a los músculos de los pulmones que restringen las vías respiratorias. Estas drogas ayudan a relajar los músculos pulmonares. Esto expande sus vías respiratorias y le facilita la respiración. Los broncodilatadores se usan para aliviar rápidamente los síntomas del asma.

Los agentes antiinflamatorios atacan la inflamación en los pulmones. Ayudan a reducir la hinchazón y la irritación pulmonar que ayudan a mejorar su respiración. Los medicamentos antiinflamatorios se usan para el cuidado diario para ayudar a prevenir los síntomas del asma.

Medicamentos

Los medicamentos para el asma también se dividen en dos grupos: alivio rápido y medicamentos a largo plazo. Todos los medicamentos de liberación rápida son broncodilatadores.

Las drogas que alivian rápidamente también se llaman terapia de rescate. Se usan para aliviar rápidamente las exacerbaciones del asma o los ataques más graves.

Beta agonistas de acción corta

Estos medicamentos inhalados proporcionan un alivio casi inmediato durante un ataque de asma y pueden durar varias horas de relajación. Los beta agonistas de acción corta son los medicamentos preferidos para tratar los ataques relacionados con el ejercicio. Ejemplos:

  • albuterol (ProAir HFA, Ventolin HFA)
  • levalbuterol (Xopenex HFA)

Los efectos secundarios comunes de estos medicamentos son:

  • discapacidad
  • excitabilidad
  • dolor de cabeza
  • irritación de garganta
  • frecuencia cardíaca rápida

En casos raros y graves, estos medicamentos pueden causar arritmias cardíacas.

Anticolinérgicos

Los anticolinérgicos son otra clase de broncodilatadores transpirables y de acción rápida que pueden aliviar rápidamente los ataques de asma. Un ejemplo es el bromuro de ipratropio (Atrovent HFA).

Los efectos secundarios más comunes de los anticolinérgicos son:

  • falta de aliento
  • hemorragia nasal
  • nariz seca
  • irritación nasal
  • boca seca

Los efectos secundarios raros pero graves incluyen broncoespasmos con espasmos musculares en los pulmones que estrechan las vías respiratorias. Los efectos secundarios raros incluyen el empeoramiento de las arritmias cardíacas preexistentes.

Medicamentos para el control del asma a largo plazo

Los medicamentos para el control del asma a largo plazo se toman diariamente. Se usan para prevenir los síntomas de asma en lugar de tratar los ataques de asma repentinos. Para el tratamiento a largo plazo, su médico puede recetarle un medicamento antiinflamatorio, un broncodilatador o una combinación de ambos.

Los medicamentos para el control del asma a largo plazo se dividen en los siguientes grupos.

Corticosteroides respirables

Estos medicamentos antiinflamatorios son los medicamentos para el asma a largo plazo más fuertes y recetados con mayor frecuencia. Los ejemplos de estos medicamentos incluyen:

  • beclometazone (QVAR)
  • budesonida (Pulmicort Flexhaler)
  • flunisolid (Aerospan)
  • flutikazon (Flovent Diskus, Flovent HFA)
  • mometazon (Asmanex)

Los efectos secundarios comunes de los corticosteroides inhalables incluyen:

  • irritación de garganta
  • hemorragia nasal
  • dolor de cabeza
  • irritación nasal

Los efectos secundarios raros pero graves pueden incluir:

  • broncoespasmo
  • problemas de visión
  • aumento de la presión arterial en los ojos
  • disminución del crecimiento en niños

Corticosteroides orales

Los corticosteroides son medicamentos sistémicos que afectan todo el cuerpo. Se pueden usar para tratar los síntomas graves de asma. Estos medicamentos son antiinflamatorios y funcionan aliviando la hinchazón y la inflamación de las vías respiratorias. Los corticosteroides orales se toman por vía oral.

Los ejemplos de estos medicamentos incluyen:

  • prednisona
  • metilprednizol
  • hidrocortisona

Los efectos secundarios más comunes de estos medicamentos son:

  • ganar peso
  • niveles altos de azúcar en la sangre
  • problema de sueño
  • curación lenta de heridas

El uso a largo plazo de corticosteroides puede causar efectos secundarios graves. Por lo tanto, estos medicamentos solo deben usarse para el tratamiento a corto plazo. Ejemplos de efectos secundarios graves:

  • péptido ülserler
  • osteoporosis
  • intolerancia a la glucosa
  • ganar peso

Beta agonistas de acción prolongada

Los beta agonistas de acción prolongada (LABA) son broncodilatadores. Se usan para ayudar a prevenir los ataques de asma y generalmente se toman dos veces al día usando un inhalador. Siempre se usan en combinación con un corticosteroide inhalable. Estos medicamentos son de acción rápida y pueden proporcionar alivio por hasta 12 horas.

Los ejemplos de estos medicamentos incluyen:

  • formoterol (intérprete)
  • salmeterol (Serevent Diskus)

Los efectos secundarios más comunes de estos medicamentos incluyen dolor de cabeza y dolor muscular. Los efectos secundarios raros pero graves pueden incluir broncoespasmo y espasmo de garganta.

Inhalador combinado

Los inhaladores combinados son medicamentos comúnmente recetados para el asma. Contiene una combinación de un corticosteroide y un LABA. 

  • budesonida y formoterol (Symbicort)
  • fluticasona y salmeterol (Advair Diskus)

Los efectos secundarios más comunes de estos medicamentos incluyen dolor de cabeza e infección de garganta. Los efectos secundarios raros pero graves incluyen arritmias cardíacas, aumento de la presión arterial y broncoespasmo.

Modificadores de leucotrienos

Los modificadores de leucotrienos se consideran medicamentos antiinflamatorios, pero funcionan de manera diferente a los corticosteroides. Vienen en forma de tabletas y funcionan previniendo la acción de los leucotrienos. Los leucotrienos son sustancias que causan el estrechamiento de los conductos de aire en los pulmones. También causan moco excesivo en los pulmones.

Los ejemplos de modificadores de leucotrienos incluyen:

  • montelukast (Singulair)
  • zafirlukast (Accolate)
  • zileuton (Zyflo, Zyflo CR)

Los efectos secundarios más comunes de estos medicamentos incluyen dolor de cabeza, dolor de estómago y dolor muscular. Los efectos secundarios más graves pueden incluir daño hepático, trastornos sanguíneos y convulsiones.

Metilksantin

La metilxantina es un broncodilatador que se cree que tiene algunos efectos antiinflamatorios. Estas drogas vienen en forma de pastillas. Un ejemplo de metilxantina es la teofilina (Theochron, Theo-24, Elixophyllin).

Estas drogas rara vez se recetan. Esto se debe a que necesitan una vigilancia estrecha para garantizar que la cantidad de medicamento en su cuerpo permanezca dentro de un rango estrecho. Si la cantidad excede este rango, lo pone en riesgo de sufrir efectos secundarios graves, como arritmias cardíacas y convulsiones.

Los efectos secundarios más comunes de estos medicamentos son:

  • dolor de cabeza
  • problema de sueño
  • náuseas
  • vómitos

inmunomoduladores

Los inmunomoduladores afectan su sistema inmunológico y bloquean sustancias que causan ataques de asma. Estos medicamentos generalmente se recetan solo para aquellos que no pueden controlar los síntomas del asma con otros tipos de medicamentos para el asma. Los ejemplos de estos medicamentos incluyen:

  • mepolizumab (Nucala)
  • omalizumab (Xolair)
  • reslizumab (Cinqair)

Cada uno de estos medicamentos puede causar diferentes efectos secundarios, pero los más comunes incluyen:

  • dolor de cabeza
  • fatiga
  • reacciones en el lugar de inyección
  • dolor muscular y articular
  • infecciones

Los efectos secundarios más graves pueden incluir:

  • reacciones de hipersensibilidad que pueden incluir anafilaxia
  • broncoespasmo
  • infarto
  • golpe

Remedios naturales para el asma.

En general, no se recomiendan medicamentos de venta libre y medicamentos alternativos para tratar el asma. Sin el tratamiento adecuado, el asma puede ser mortal.

Sin embargo, estos remedios naturales pueden ayudar a prevenir el aumento de los síntomas y pueden ser efectivos en una emergencia:

Café o té con cafeína

Un medicamento químico para el asma en la cafeína actúa de la misma manera que la teofilina. Abre las vías respiratorias y puede aliviar los síntomas del asma por hasta cuatro horas.

Aceites esenciales

La vía de inhalación del aceite esencial de eucalipto puede reducir las dificultades respiratorias provocadas por el asma. Los aceites esenciales de lavanda y albahaca también son prometedores. Sin embargo, para algunas personas, la inhalación de aceites esenciales puede empeorar el asma. Los olores fuertes y los químicos pueden desencadenar asma o empeorar los síntomas.

Aceite de mostaza

Con este aceite hecho de semillas de mostaza prensadas, la piel puede masajearse para abrir las vías respiratorias. El aceite de mostaza es diferente del aceite esencial de mostaza, un aceite médico que no debe aplicarse directamente sobre la piel.

Tipos de asma

El tipo más común de asma es el asma bronquial que afecta los pulmones.

Otras formas de asma incluyen asma infantil y asma de inicio en adultos. En el asma de inicio en adultos, los síntomas no ocurren hasta al menos los 20 años de edad.

Otros tipos de asma se describen a continuación.

Asma alérgica (asma extrínseca)

Los alérgenos desencadenan este tipo de asma. Estos pueden incluir:

  • salvado de animales como el gato y el perro
  • comida
  • Polonia
  • polvo

El asma alérgico es más probable que sea estacional porque a menudo va de la mano con las alergias estacionales.

Asma no alérgica (asma intrínseca)

Los irritantes que no están relacionados con las alergias al aire desencadenan este tipo de asma. Los irritantes pueden incluir:

  • leña y humo de cigarrillo
  • clima frio
  • contaminación del aire
  • enfermedades virales
  • ambientadores
  • productos de limpieza para el hogar
  • perfumes

Asma ocupacional

El asma ocupacional es un tipo de asma desencadenada por desencadenantes en el lugar de trabajo. Estos incluyen:

  • polvo
  • pinturas
  • gases y humos
  • productos quimicos industriales
  • proteínas animales
  • látex de goma

Estos irritantes se pueden encontrar en una amplia variedad de industrias, incluida la agricultura, textiles, carpintería y fabricación.

Broncoconstricción inducida por el ejercicio

La broncoconstricción relacionada con el ejercicio generalmente afecta a las personas unos minutos después de comenzar el ejercicio y 10-15 minutos después de la actividad física. Esto se conocía anteriormente como asma inducida por el ejercicio.

Asma nocturna

Los síntomas empeoran por la noche en este tipo de asma.

Los desencadenantes que se cree que causan síntomas en la noche incluyen acidez estomacal, salvado de mascotas y ácaros del polvo. El ciclo natural del sueño del cuerpo también puede desencadenar asma nocturna.

Tos asma variante (CVA)

El asma variante para la tos no tiene síntomas clásicos de asma, como sibilancias y falta de aliento. El ACV se caracteriza por una tos persistente y seca.

El asma variante para la tos puede provocar exacerbaciones del asma en toda regla, incluidos otros síntomas más comunes. 

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