¿Qué es el barbitúrico?

Los barbitúricos son una clase de fármacos que se utilizan habitualmente para el tratamiento de la ansiedad, el insomnio y los trastornos convulsivos. Además de algunas indicaciones específicas, en la actualidad no se prescriben ampliamente. Los barbitúricos han sido reemplazados en gran medida por benzodiazepinas, que son mucho más seguras y menos adictivas.

Los barbitúricos se conocen como depresores del sistema nervioso central. Aumentan el efecto de GABA, un neurotransmisor que inhibe la actividad de las células nerviosas en el cerebro.

Históricamente, los barbitúricos se han utilizado para tratar la ansiedad, la epilepsia, inducir el sueño y como anestésicos. Su uso hoy se limita a unas pocas condiciones específicas. Estas:

  • Casos extremos de insomnio
  • Convulsiones que no responden a otros agentes.
  • Inducción de la anestesia
  • En combinación con acetaminofén y cafeína para aliviar los dolores de cabeza por tensión.

Los estudios muestran que el abuso de barbitúricos va en aumento, especialmente entre los adolescentes. A menudo se utilizan para contrarrestar los efectos estimulantes de drogas como la cocaína y la metanfetamina.

Los barbitúricos, en pequeñas dosis, hacen que se sienta somnoliento e intoxicado. En dosis más altas, desarrolla confusión, dificultad para hablar y tropieza como si estuviera borracho. Dosis muy altas pueden provocar pérdida del conocimiento, dificultades respiratorias y, en ocasiones, la muerte. Estos efectos secundarios y la adicción extrema son las razones por las que apenas se prescriben en la actualidad.

Existen diferentes tipos de barbitúricos. Estos medicamentos se clasifican según el tiempo que actúan. Los barbitúricos de acción prolongada como el fenobarbital pueden durar más de 24 horas, lo que los hace útiles en combinación con otros agentes para prevenir las convulsiones en la epilepsia. El tiopental es de acción relativamente corta y se usa para inducir la anestesia antes de administrar los anestésicos generales.

Ingrediente activoMedia vida
Amobarbital15-40 horas
Butabarbital100 horas
Butalbital35 horas
Mefobarbital34h +
Metohexital2-6h
Pentobarbital15-50 horas
Fenobarbital37-140 horas
Primidona5-15 horas
Secobarbital15-40 horas
Tiopental3-11,5 horas
Amobarbital / Secobarbital15-40 horas

Efectos secundarios de los barbitúricos

Los barbitúricos se han asociado con muchos efectos secundarios potencialmente graves. Algunos de los efectos secundarios comunes son:

  • Confusión, confusión
  • Diarrea
  • Mareo
  • Entumecimiento
  • Dolor de cabeza
  • Irritabilidad
  • Presión arterial baja
  • Náuseas y vómitos
  • Vértigo

Los barbitúricos son extremadamente peligrosos en caso de sobredosis. Los síntomas de sobredosis pueden incluir:

  • Dificultad para concentrarse
  • Capacidad de juicio y toma de decisiones deteriorada
  • Discordancia
  • Pereza
  • Trastornos del habla
  • Preguntarse
  • Problemas respiratorios, disminución de la frecuencia y la intensidad de la respiración.
  • Coma y muerte.

Las personas que sobreviven a una sobredosis de barbitúricos pueden sufrir daño renal permanente.

Los barbitúricos también son muy adictivos y, si una persona los toma durante más de unas pocas semanas, es probable que se vuelva adicto. Además, la resistencia a los medicamentos puede desarrollarse en poco tiempo, como dos semanas. Esto es cuando la misma dosis ya no produce el mismo efecto y la dosis debe aumentarse para aliviar los síntomas nuevamente.

La abstinencia abrupta de barbitúricos en personas que lo han estado usando durante más de un mes puede causar síntomas graves de abstinencia, como alucinaciones, fiebre alta y convulsiones.

Los bebés nacidos de mujeres que tomaron barbitúricos durante el embarazo pueden nacer adictos a los barbitúricos y experimentar síntomas de abstinencia.

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