¿Qué es el deterioro cognitivo?

El deterioro cognitivo es una condición en la que una persona experimenta una disminución notable en sus habilidades mentales (habilidades de memoria y pensamiento) en comparación con otras de la misma edad. Las personas afectadas tienen cambios cognitivos graves que pueden ser notados por familiares y amigos, pero la capacidad de las personas afectadas para realizar las actividades diarias no afecta significativamente la forma en que se desarrolla el Alzheimer y la demencia.

La incidencia en personas mayores de 65 años ronda el 15-20%. Las personas con deterioro cognitivo tienen un mayor riesgo de desarrollar Alzheimer y demencia. Sin embargo, el deterioro cognitivo no siempre es progresivo. En muchos casos, tiene un curso estable, incluso es posible retroceder y restaurar las funciones cognitivas normales.

Síntomas de deterioro cognitivo

Las personas con deterioro cognitivo aún pueden cuidarse y realizar sus actividades diarias normales.

Los síntomas de deterioro cognitivo pueden incluir:

  • Perder algo a menudo
  • Confusión
  • Agitación
  • Problemas de atención y enfoque
  • Olvidar ir a eventos o citas
  • Olvidar nombres
  • Tener más problemas para encontrar palabras que las personas de la misma edad.
  • Haciendo oraciones sin sentido
  • Dificultades de movimiento y problemas con el sentido del olfato.
  • Dificultad para realizar tareas.

Causas del deterioro cognitivo

La causa exacta del deterioro cognitivo no se ha descubierto por completo. Se cree que la susceptibilidad a la enfermedad de Alzheimer y la demencia y las enfermedades cerebrovasculares desempeñan un papel en el desarrollo de la enfermedad. En algunos casos, las siguientes condiciones pueden ser la causa del deterioro cognitivo.

  • Depresión, estrés y ansiedad.
  • Problemas de tiroides, riñón o hígado.
  • Apnea del sueño y otros trastornos del sueño.
  • Condiciones que afectan el flujo sanguíneo en el cerebro (tumores, coagulación de la sangre, accidente cerebrovascular, lesión cerebral traumática, hidrocefalia)
  • Deficiencia de vitamina B12
  • Deterioro del nivel de minerales
  • Problemas oculares o auditivos
  • Varias infecciones
  • Efectos secundarios de ciertos medicamentos (por ejemplo, medicamentos anticolinérgicos utilizados para tratar trastornos de la vejiga, enfermedad de Parkinson y depresión).
  • Alcoholismo

La mayoría de estas causas de deterioro cognitivo se pueden tratar y el deterioro cognitivo retrocede cuando se tratan estos problemas.

Diagnóstico de deterioro cognitivo

El trastorno cognitivo puede ser diagnosticado por especialistas en neurología y psiquiatría. En primer lugar, su médico escuchará su historia en detalle. En esta etapa, es muy importante estar acompañado por alguien que conozca y observe al paciente de cerca. Su médico realizará una serie de pruebas que miden la memoria, la atención y la concentración. Además, se pueden solicitar pruebas como imágenes de resonancia magnética del cerebro, análisis de sangre y orina para determinar la causa subyacente.

Tratamiento de deterioro cognitivo

Actualmente, no hay medicamentos aprobados para tratar el deterioro cognitivo. Se han probado los medicamentos utilizados para tratar los síntomas de la enfermedad de Alzheimer. Algunos ensayos han encontrado que el uso de estos medicamentos para el deterioro cognitivo es beneficioso, mientras que otros han concluido que no hay ningún beneficio. No se cree que el uso de otros medicamentos, incluidos los AINE, el ginkgo biloba y la vitamina E, sea de gran beneficio.

Si existe una causa subyacente de deterioro cognitivo, es necesario centrarse en tratar esta causa primero. Además, si hay síntomas conductuales o psiquiátricos (por ejemplo, agitación, ira, ansiedad, problemas para dormir, depresión, delirio) y afectan la calidad de vida del paciente, se pueden recetar varios medicamentos para estas afecciones.

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