¿Qué es el estreñimiento?

El estreñimiento es un problema digestivo caracterizado por movimientos intestinales más lentos, tres o menos deposiciones duras y secas por semana. Es uno de los problemas digestivos más comunes. Tiene dos formas, aguda y crónica. El estreñimiento que dura varias semanas o más se considera estreñimiento crónico. El estreñimiento agudo, por otro lado, es un tipo de estreñimiento que ocurre ocasionalmente y generalmente dura unos días. El estreñimiento crónico debe investigarse en términos de si es un problema fisiológico subyacente. El estreñimiento agudo se debe con mayor frecuencia a cambios en la dieta o la rutina o una ingesta insuficiente de fibra.

¿Qué causa el estreñimiento?

El estreñimiento ocurre porque su colon absorbe demasiada agua de los desechos (heces), lo que seca las heces y hace que sea más difícil expulsarlas del cuerpo.

Las contracciones musculares empujan las heces del colon al recto y, cuando las heces llegan al recto, se absorbe la mayor parte del agua, lo que hace que las heces sean sólidas. Cuando las contracciones de los músculos del colon son lentas o débiles, las heces se mueven demasiado lentamente a través del colon, lo que hace que se absorba demasiada agua.

El estreñimiento tiene muchas causas. La causa más común es la dieta y el estilo de vida, y el problema se puede eliminar con cambios menores. Éstas incluyen:

  • Cambios en la dieta
  • Ingesta insuficiente de fibra
  • Ingesta insuficiente de líquidos
  • Inactividad
  • Retrasar ir al baño

En algunos casos, el estreñimiento puede ser causado por problemas de salud más graves. Entre estos se encuentran los siguientes.

  • Pequeños desgarros en la piel alrededor del ano (fisura anal)
  • Congestión en los intestinos (obstrucción intestinal)
  • Cáncer de colon
  • Estrechamiento del colon (estenosis intestinal)
  • Otro cáncer abdominal que presiona el colon
  • Cáncer de recto
  • Protuberancia rectal de la pared posterior de la vagina (rectocele)
  • Daño a los nervios que controlan las funciones corporales (neuropatía autónoma)
  • Esclerosis múltiple
  • Enfermedad de Parkinson
  • Lesión de la médula espinal
  • Carrera
  • Incapacidad para relajar los músculos pélvicos para permitir una evacuación intestinal (anismo)
  • Músculos pélvicos que no coordinan adecuadamente la relajación y la contracción (disinergia)
  • Músculos pélvicos debilitados
  • Diabetes
  • Glándula paratiroidea hiperactiva (hiperparatiroidismo)
  • El embarazo
  • Hipotiroidismo
  • Hipercalcemia
  • Algunos medicamentos (antiácidos, algunos analgésicos, etc.)

Síntomas de estreñimiento

El patrón normal de evacuación intestinal de cada persona puede ser diferente. Algunas personas necesitan defecar tres veces al día, mientras que otras necesitan defecar una vez cada dos días.

Sin embargo, puede estar estreñido si experimenta los siguientes síntomas:

  • Tres o menos deposiciones por semana
  • Pasar heces duras y secas
  • Dificultad o dolor durante la defecación.
  • Sensación de plenitud incluso después de ir al baño.
  • Hinchazón y dolor abdominal
  • Experimentar congestión rectal

Factores de riesgo de estreñimiento

Una mala alimentación y la falta de ejercicio son los factores de riesgo más importantes para el estreñimiento. También puede correr un mayor riesgo si:

  • 65 años o más: Los adultos mayores tienden a ser menos activos físicamente, tienen enfermedades subyacentes y comen mal.
  • Estar postrado en cama: Las personas con ciertas afecciones médicas, como lesiones de la médula espinal, a menudo tienen dificultades para defecar.
  • Mujeres o niños: Las mujeres tienen episodios de estreñimiento más frecuentes que los hombres y los niños se ven afectados con más frecuencia que los adultos.
  • Embarazada: Los cambios hormonales y la presión que ejerce su bebé en crecimiento sobre sus intestinos pueden causar estreñimiento.

Diagnóstico de estreñimiento

Además de un examen físico general y un examen rectal, los médicos utilizan las siguientes pruebas para diagnosticar el estreñimiento crónico y tratar de encontrar su causa:

  • Análisis de sangre: Su médico puede usar análisis de sangre para detectar una afección sistémica como hipotiroidismo o niveles altos de calcio.
  • Rayos X: Los rayos X pueden ayudar a su médico a determinar si nuestros intestinos están bloqueados y si hay heces a lo largo del colon.
  • Examen del recto y el colon inferior o sigmoide (sigmoidoscopia): En este procedimiento, su médico inserta un tubo flexible e iluminado en el ano para examinar el recto y la parte inferior del colon.
  • Examen del recto y todo el colon (colonoscopia): Este procedimiento de diagnóstico le permite al médico examinar todo el colon  con un tubo flexible equipado con una cámara.
  • Evaluación de la función del músculo del esfínter anal (manometría anorrectal): En este procedimiento, su médico inserta un tubo estrecho y flexible en su ano y recto, y luego infla un pequeño globo al final del tubo. Luego, el dispositivo se retira del músculo esfínter. Este procedimiento le permite a su médico medir la coordinación de los músculos que usa para defecar.
  • Evaluación de la velocidad del músculo del esfínter anal (prueba de expulsión del globo): A menudo se usa junto con la manometría anorrectal, esta prueba mide el tiempo que le toma empujar un globo lleno de agua insertado en el recto.
  • Evaluación de qué tan bien pasan los alimentos a través del colon (estudio de tránsito colónico): En este procedimiento, puede tragar una cápsula que contenga un marcador radiopaco o un dispositivo de grabación inalámbrico. El progreso de la cápsula a través de su colon se registrará y se verá en rayos X durante 24 a 48 horas. En algunos casos, puede comer alimentos activados por radiocarbono y una cámara especial registrará el progreso de estos alimentos marcados (gammagrafía). Su médico identificará signos de disfunción de los músculos intestinales y qué tan bien se mueven los alimentos a través del colon.
  • Radiografía del recto durante la defecación (defecografía): Durante este procedimiento, su médico exprimirá una pasta suave hecha de bario en su recto. Luego le pide que elimine la pasta de bario como si estuviera defecando. El bario aparece en las radiografías y puede revelar una cojera o problemas con la función muscular y la coordinación muscular.
  • Defecografía por resonancia magnética: Durante este procedimiento, al igual que con la defecografía con bario, un médico colocará un gel de contraste en el recto. Luego se le pedirá que elimine el gel como las heces. La resonancia magnética puede visualizar y evaluar la función de los músculos de la defecación. Esta prueba también puede diagnosticar problemas que pueden causar estreñimiento, como rectocele o prolapso rectal.

Tratamiento del estreñimiento

El tratamiento para el estreñimiento a menudo comienza con cambios en la dieta y el estilo de vida para aumentar la velocidad a la que las heces pasan por los intestinos. Si estos cambios no ayudan, su médico puede recomendarle medicamentos o cirugía.

Cambios en la dieta y el estilo de vida.

Su médico puede sugerirle los siguientes cambios para aliviar su estreñimiento:

  • Aumente su consumo de fibra: Agregar fibra a su dieta aumenta el peso de las heces y acelera su paso por los intestinos. Poco a poco, comience a comer más frutas y verduras frescas todos los días. Elija panes y cereales integrales. Su médico puede recomendar una cierta cantidad de fibra para consumir todos los días. En general, intente consumir 14 gramos de fibra por cada 1000 calorías en su dieta diaria. Un aumento repentino en la cantidad de fibra que consume puede causar hinchazón y gases, así que comience despacio y avance hacia su objetivo en unas pocas semanas.
  • Haga ejercicio la mayoría de los días de la semana: La actividad física aumenta la actividad muscular en su intestino. Trate de hacer ejercicio la mayoría de los días de la semana. Si aún no está haciendo ejercicio, hable con su médico acerca de si está lo suficientemente saludable como para comenzar un programa de ejercicios.
  • No ignore las ganas de defecar: Tómese un tiempo para ir al baño, no se demore cuando sienta la necesidad de defecar

Remedios para el estreñimiento

Cuando los cambios en la dieta y el estilo de vida no son suficientes, su médico puede recomendar los siguientes medicamentos:

  • Suplementos de fibra: Los suplementos de fibra añaden volumen a las heces. Las heces voluminosas son más blandas y fáciles de evacuar. Los suplementos de fibra incluyen psyllium, policarbofilo de calcio, maltodextrina y metilcelulosa.
  • Estimulantes: los estimulantes  como el bisacodilo y los senósidos hacen que los intestinos se contraigan.
  • Laxantes osmóticos: Los laxantes osmóticos ayudan a que las heces se muevan a través del colon aumentando la secreción de líquido de los intestinos y ayudando a estimular las deposiciones. Los ejemplos incluyen hidróxido de magnesio oral, citrato de magnesio, lactulosa, polietilenglicol.
  • Lubricantes: Los lubricantes como el aceite mineral ayudan a que las heces se muevan más fácilmente a través del colon.
  • Ablandadores de heces: Los ablandadores de heces, como el docusato de sodio y el docusato de calcio, humectan las heces extrayendo agua de los intestinos.
  • Enemas y supositorios: Los enemas pueden ser útiles para ablandar las heces y crear una evacuación intestinal. Los supositorios de glicerina o bisacodilo también proporcionan lubricación y estimulación, lo que ayuda a eliminar las heces del cuerpo.
  • Medicamentos que llevan agua a los intestinos: Hay varios medicamentos recetados disponibles para tratar el estreñimiento crónico. La lubiprostona, la linaclotida y la plecanatida actúan atrayendo agua hacia los intestinos y acelerando el movimiento de las heces.
  • Receptores de serotonina 5-hidroxitriptamina 4: La prucaloprida ayuda a pasar las heces a través del colon.
  • Antagonistas del receptor de opioides mu de acción periférica: Si el estreñimiento es causado por analgésicos opioides, los medicamentos como naloxegol y metilnaltrexona revierten el efecto de los opioides en el intestino para mantener el intestino en movimiento.

Manejo de sus músculos pélvicos

El entrenamiento de biorretroalimentación implica trabajar con un terapeuta que usa dispositivos para ayudarlo a aprender a relajar y tensar los músculos de la pelvis. Relajar los músculos del piso pélvico en el momento adecuado durante la defecación puede ayudarlo a evacuar las heces con mayor facilidad.

Durante una sesión de biorretroalimentación, se inserta un tubo especial (catéter) en el recto para medir la tensión muscular. El terapeuta lo guía a través de los ejercicios para relajar y tensar alternativamente los músculos pélvicos. Una máquina mide su tensión muscular y usa sonidos o luces para ayudarlo a saber cuándo está relajando sus músculos.

Operación

Si ha probado otros tratamientos y su estreñimiento crónico es causado por un bloqueo, rectocele o estenosis, la cirugía puede ser una opción.

La extirpación quirúrgica de parte del colon puede ser una opción para las personas con un movimiento de heces anormalmente lento en el colon, para las personas que han probado otros tratamientos y no han tenido éxito. Rara vez es necesaria una cirugía para extirpar todo el colon.

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