¿Qué es el vitiligo?

El vitiligo es una enfermedad que provoca la pérdida del color de la piel en forma de manchas. Las áreas decoloradas suelen crecer con el tiempo. Cuando tiene vitiligo, las células responsables del color de su piel se destruyen. Estas células, llamadas melanocitos, ya no producen un pigmento cutáneo llamado melanina. Cuando las células ya no producen melanina, las áreas de su piel pierden color o se vuelven blancas.

El vitiligo es una enfermedad muy común. Casi el 1 por ciento de la población mundial tiene vitiligo. 

El vitiligo a menudo se desarrolla en los siguientes órganos:

  • Áreas expuestas al sol como manos, pies, brazos y cara
  • En la boca u otras membranas mucosas.
  • Fosas nasales
  • Órganos sexuales
  • Parte posterior del ojo
  • En la oreja

Si hay cabello en las áreas afectadas, su cabello también puede ser gris o blanco.

Aunque el vitiligo puede afectar muchas partes diferentes del cuerpo, no es contagioso. Una persona con vitiligo no infectará a otra persona.

¿Cuáles son los síntomas del vitiligo?

El primer signo de vitiligo son manchas blancas en la piel. Si el vitíligo comienza en un área vellosa, el cabello canoso, las cejas y las pestañas se encuentran entre los síntomas de la enfermedad.

Vitiligo segmentario: Las manchas blancas tienden a ser más pequeñas y aparecen en una o más áreas. Cuando el vitíligo aparece en un patrón focal o segmentario, tiende a permanecer en un área en un lado del cuerpo. A menudo continúa durante un año y luego se detiene. También progresa más lentamente que el vitiligo no segmentario.

Vitiligo no segmentario: Las manchas blancas comunes aparecen simétricamente en ambos lados del cuerpo. Este es el patrón más común y puede afectar las células pigmentarias de cualquier parte del cuerpo. Comienza y se detiene muchas veces en la vida de una persona. No hay forma de determinar cuándo, cómo y qué tan rápido se desarrollarán los parches.

Un estudio mostró que el 75 por ciento de las personas con vitiligo perdieron pigmento en sus manos y cara. Otras áreas comunes son los pliegues corporales, como la piel debajo de los brazos y el área de la ingle.

¿Cuáles son los factores de riesgo del vitiligo?

No se sabe exactamente qué causa el vitiligo. Se cree que los factores hereditarios son eficaces. La mayoría de las personas con vitiligo no tienen antecedentes familiares de la enfermedad. Sin embargo, un historial familiar de vitiligo u otra enfermedad autoinmune puede aumentar su riesgo incluso si no causa vitiligo.

Otro factor de riesgo podría ser que tenga genes asociados con el vitiligo, como NLRP1 y PTPN22.

La mayoría de los investigadores creen que el vitíligo es una enfermedad autoinmune porque su cuerpo ataca sus propias células. Sin embargo, no está claro cómo su cuerpo ataca las células pigmentarias. Lo que se sabe es que el 20% de las personas con vitíligo tienen otro trastorno autoinmune. Dependiendo de la población, estos trastornos pueden variar desde los más comunes hasta los menos comunes:

  • Esclerodermia, un trastorno del tejido conectivo del cuerpo.
  • Lupus
  • Tiroides de Hashimoto
  • Soriasis
  • Alopecia areata o calvicie
  • Diabetes tipo 1
  • Anemia perniciosa
  • Incapacidad para absorber la vitamina B-12
  • la enfermedad de Addison
  • Artritis Reumatoide

Algunos expertos también informan que el vitiligo ocurre después de los siguientes eventos:

  • Quemaduras o cortes graves por el sol
  • Exposición a toxinas y productos químicos.
  • Altos niveles de estrés

Complicaciones del vitiligo

La situación más positiva sobre la enfermedad del vitiligo es que no causa ninguna complicación física grave. La más común es la más afectada por las quemaduras solares, rara vez se pueden ver problemas de visión y audición. La complicación más común e importante del vitiligo son sus efectos psicológicos. Se observan problemas psicológicos en aproximadamente el 50% de las personas con vitíligo. Los problemas psicológicos más comunes se enumeran a continuación.

  • Evitar actividades físicas
  • Fobia social
  • Trastorno de ansiedad
  • Depresión
  • Preocuparse
  • Mayor carga emocional

Diagnóstico de vitiligo

Para el diagnóstico de vitiligo, un dermatólogo debe examinarse con una luz azul llamada “luz de madera”. Además de este examen, su médico puede ordenar un hemograma completo, prueba ANA, niveles de vitaminas y minerales, función tiroidea y pruebas de anticuerpos.

Tratamiento del vitiligo

Por lo general, necesitará al menos tres meses de tratamiento antes de que pueda ver los efectos. Los tratamientos médicos incluyen:

Cremas tópicas: Algunas cremas, incluidos los corticosteroides, ayudan a devolver el color a las manchas blancas en las primeras etapas y ayudan a retardar el crecimiento. Necesitará una receta para las cremas lo suficientemente fuertes, pero también pueden causar efectos secundarios cuando se usan durante mucho tiempo. Los efectos secundarios pueden incluir:

  • Adelgazamiento de la piel
  • Crecimiento excesivo del cabello
  • Irritación de la piel

Medicamentos orales:  Algunos medicamentos, como los esteroides y ciertos antibióticos, pueden ser efectivos para tratar el vitíligo. Estos solo se pueden obtener con receta médica.

Terapia con psoraleno y ultravioleta A (PUVA): Esta combinación de tratamiento requiere que tome psoraleno en forma de pastilla o que se lo aplique en la piel en forma de crema. Luego, su médico lo expone a la luz UVA para ayudar a restaurar el color de su piel. A continuación, debe minimizar la exposición al sol y usar gafas de sol protectoras. PUVA tiene efectos secundarios que pueden incluir:

  • Bronceado
  • Náusea
  • Picor
  • Hiperpigmentación

Luz UVB de banda estrecha: Esta es una alternativa a la terapia PUVA tradicional. Este tratamiento proporciona un tipo de terapia de luz más enfocada que generalmente conduce a menos efectos secundarios. También se puede utilizar como parte de un programa de tratamiento en el hogar bajo la supervisión de un médico.

Tratamiento con láser excímero: Este tratamiento ayuda con manchas en áreas pequeñas y toma menos de cuatro meses, dos o tres veces por semana.

Despigmentación: Si más del 50 por ciento de su cuerpo se ve afectado y desea equilibrar su piel, su médico puede recomendar la despigmentación. Esta suele ser una solución cuando fallan los tratamientos que devuelven el pigmento a la piel. La despigmentación se enfoca en desvanecer el resto de la piel para que coincida con las áreas que han perdido color. Pueden pasar hasta dos años para que el tratamiento sea eficaz. Aplicará un medicamento como monobenzone según las indicaciones de su médico. El mayor efecto secundario de la despigmentación es la inflamación. Este tratamiento tiende a ser permanente y usted será más sensible a la luz solar.

Injerto de piel  : Su cirujano plástico toma piel sana y pigmentada y la transfiere a las áreas despigmentadas. Los riesgos de los injertos de piel incluyen infección, cicatrización o incapacidad para volver a pigmentar. El injerto de piel con ampollas es otra opción con menor riesgo. Para este procedimiento, su médico creará ampollas en la piel no afectada y transferirá la parte superior de la ampolla a otra área.

Trasplantes de melanocitos  : Su médico extrae los melanocitos y les permite crecer en el laboratorio. Luego, las células se trasplantan a las áreas despigmentadas de la piel.

Micropigmentación  : Su médico tatuará el pigmento en su piel. Esto es mejor para el área de los labios, pero puede ser difícil igualar el color de su piel.

Incluso si está recibiendo tratamiento médico para el vitiligo, los resultados pueden ser lentos. Por lo tanto, puede ser necesario incluir lo siguiente:

Protector solar: Reducir la exposición al sol puede ayudar a mantener la piel uniforme. El bronceado agregará contraste a su piel y hará que las áreas afectadas sean más visibles. Cuanto más alto sea el SPF, más protección obtendrá. Es importante usar protector solar ya que las áreas sin pigmentación son susceptibles a quemaduras solares y daño solar.

Cosméticos: El maquillaje o las lociones bronceadoras pueden ayudar a igualar el tono de la piel. Puede preferir las lociones bronceadoras ya que el efecto dura más incluso con el lavado.

Manejo de la salud mental:  Un estudio sugiere que la medicación y la psicoterapia pueden mejorar su calidad de vida. Hable con su médico si experimenta efectos negativos en la salud mental.

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