¿Qué es la anemia?

Una cantidad baja de glóbulos rojos sanos en su cuerpo se llama anemia. Es una enfermedad muy común que se puede ver a cualquier edad. Es más común en mujeres que en hombres. Es la enfermedad sanguínea más común. En el hemograma completo (hemograma) se determina por un nivel bajo de hemoglobina (HGB) o hematocrito (HCT). La hemoglobina es la principal proteína de los glóbulos rojos. Su función es transportar oxígeno a los tejidos y órganos. Por esta razón, la mayoría de los síntomas de la anemia se deben a la falta de oxígeno en los órganos.

Los síntomas de la anemia

Los síntomas de la anemia pueden ser tan leves que pueden ocurrir durante un análisis de sangre de rutina sin ningún síntoma. En cierto momento, a medida que disminuyen las células sanguíneas, aumentan la frecuencia y la gravedad de los síntomas. 

Los síntomas de la anemia pueden incluir:

  • Mareos, aturdimiento o sensación de que se va a desmayar
  • Latido cardíaco rápido o inusual
  • Problemas de presión arterial
  • Dolor de cabeza
  • Dolor en los huesos, el pecho, el estómago y las articulaciones.
  • Problemas de crecimiento para niños y adolescentes
  • Dificultad para respirar
  • Piel pálida o amarilla
  • Manos y pies fríos
  • Fatiga o debilidad
  • Ganglios linfáticos agrandados
  • Uñas quebradizas
  • Perdida de cabello
  • Deseo de comer hielo, arcilla o tierra

Causas de la anemia

El hierro, la vitamina B-12 y el ácido fólico en la dieta son necesarios para que los glóbulos rojos maduren en el cuerpo. Normalmente, del 0,8 al 1 por ciento de los glóbulos rojos del cuerpo se renuevan todos los días, y la vida media de los glóbulos rojos es de 100 a 120 días. Cualquier proceso que afecte negativamente este equilibrio entre la producción y destrucción de glóbulos rojos puede provocar anemia.

Las causas de la anemia generalmente se dividen en aquellas que disminuyen la producción de glóbulos rojos y aquellas que aumentan la destrucción de glóbulos rojos.

Factores que reducen la producción de glóbulos rojos

Las cosas que reducen la producción de glóbulos rojos y causan anemia incluyen:

  • Estimulación inadecuada de la producción de glóbulos rojos por la hormona eritropoyetina producida por los riñones.
  • Ingesta insuficiente de hierro, vitamina B-12 o ácido fólico en la dieta
  • Hipotiroidismo

Factores que aumentan la destrucción de glóbulos rojos

Por otro lado, cualquier trastorno que destruya los glóbulos rojos más rápido de lo que se producen puede causar anemia. Esto generalmente se debe a un sangrado que puede ocurrir debido a:

  • Endometriosis
  • Accidentes
  • Sangrado gastrointestinal (úlcera, hemorroides, gastritis)
  • Pedazo
  • Nacimiento
  • Sangrado uterino excesivo
  • Operación
  • Cirrosis
  • Cáncer
  • Quimioterapia
  • Mielofibrosis
  • Hemólisis, ruptura de glóbulos rojos o incompatibilidad Rh que puede ocurrir con ciertos medicamentos
  • Trastornos del hígado y del bazo
  • Trastornos genéticos, como:
    • Deficiencia de glucosa-6-fosfato deshidrogenasa (G6PD)
    • Talasemia
    • Anemia falciforme

Pero en general, la deficiencia de hierro es la causa más común de anemia. La anemia por deficiencia de hierro representa casi la mitad de los casos de anemia y es un trastorno nutricional importante en todo el mundo.

Tipos de anemia

Los tipos comunes de anemia se enumeran a continuación.

Diagnóstico de anemia

El primer paso para diagnosticar la anemia es tomar su historial médico y un examen físico. Mientras toma su historial médico, es posible que le pidan información sobre su familia sobre enfermedades hereditarias.

Los antecedentes familiares de ciertos tipos de anemia, como la anemia de células falciformes, pueden ayudar. Un historial de exposición a agentes tóxicos en el hogar o el lugar de trabajo puede indicar una causa ambiental.

Las pruebas de laboratorio son el método utilizado para confirmar el diagnóstico y ayudar a encontrar la causa de la anemia.

Las pruebas para diagnosticar la anemia son:

  • Conteo sanguíneo completo (Hemograma): El hemograma muestra la cantidad y el tamaño de los glóbulos rojos. También muestra si los niveles de otras células sanguíneas, como los glóbulos blancos y las plaquetas, son normales.
  • Niveles séricos de hierro: Este análisis de sangre muestra si la deficiencia de hierro es la causa de la anemia.
  • Ferritina: Este análisis de sangre analiza las reservas de hierro.
  • Vitamina B-12: Este análisis de sangre muestra los niveles de vitamina B-12 y ayuda a determinar si una deficiencia de vitamina es la causa de la anemia.
  • Ácido fólico: Este análisis de sangre ayuda a determinar si los niveles séricos de folato son bajos y si una deficiencia de vitaminas es la causa de la anemia.
  • Sangre oculta en las heces: En esta prueba, se aplica una sustancia química a la muestra de heces para ver si hay sangre en las heces. Si la prueba es positiva, significa que hay sangrado de la boca al recto. Problemas como úlceras de estómago, colitis ulcerosa y cáncer de colon pueden causar sangre en las heces.

Tratamiento de la anemia

Para tratar la anemia, primero es necesario averiguar qué la está causando. El tratamiento de la anemia varía según el tipo y la causa de la anemia.

La anemia causada por cantidades insuficientes de hierro, vitamina B-12 y ácido fólico se trata con suplementos de vitaminas y minerales. En algunos casos, se necesitan inyecciones de B-12 ya que no se absorbe adecuadamente en el sistema digestivo.

Su médico y nutricionista pueden recomendarle una dieta que incluya la cantidad adecuada de vitaminas, minerales y otros nutrientes. Una dieta adecuada puede ayudar a prevenir la reaparición de este tipo de anemia.

En algunos casos, si la anemia es grave, los médicos usan inyecciones de eritropoyetina para aumentar la producción de glóbulos rojos en la médula ósea. Si se produce una hemorragia o el nivel de hemoglobina es demasiado bajo, puede ser necesaria una transfusión de sangre.

En resumen, según la causa de la anemia, existe una amplia gama de opciones de tratamiento, que van desde la modificación de la dieta hasta el trasplante de médula ósea.

Consejos nutricionales para la anemia

La principal causa de anemia es la deficiencia de vitaminas como el hierro dietético, la vitamina B-12 y el ácido fólico. Los requerimientos diarios de vitaminas y hierro varían según el sexo y la edad.

La pérdida de hierro aumenta durante los ciclos menstruales de la mujer. Además, debido al desarrollo fetal durante el embarazo y la lactancia, los hombres necesitan más hierro y ácido fólico.

Planchar

La ingesta diaria de hierro recomendada para el grupo de edad adulta se enumera en la siguiente tabla.

Para los hombres8 mg
para mujeres18 magnesio
Durante el embarazo27 magnesio
Mientras amamanta9 mg

Los hombres y mujeres mayores de 50 años solo necesitan 8 miligramos (mg) de hierro por día. Si no se pueden alcanzar niveles adecuados de hierro a través de la dieta únicamente, es posible que se requiera un suplemento.

Alimentos que contienen hierro

  • Hígado de pollo, ternera o cordero
  • Carne de pavo
  • Carnes rojas
  • productos del mar
  • Cereales
  • Copos de avena
  • Lenteja
  • Frijoles
  • Espinacas

Folato

El folato es la forma natural de ácido fólico en el cuerpo.

Los hombres y mujeres mayores de 14 años necesitan 400 microgramos de ácido fólico (mcg / DFE) por día.

La ingesta recomendada para mujeres embarazadas o en período de lactancia aumenta a 600 mcg / DFE por día.

Ejemplos de alimentos ricos en folato incluyen:

  • Hígado de res y cordero
  • Lenteja
  • Espinacas
  • Frijoles del norte
  • Espárragos
  • Huevo

Puede agregar ácido fólico a su dieta con cereales y panes fortificados.

Vitamina B12

La cantidad diaria recomendada de vitamina B-12 para adultos es de 2,4 mcg. Las mujeres embarazadas y los adolescentes necesitan 2,6 mcg al día, y las personas que amamantan necesitan 2,8 mcg al día.

El hígado de res y las ostras son dos de las mejores fuentes de vitamina B-12. 

Otras fuentes de vitamina B12 incluyen:

  • El pescado
  • Carne
  • Aves de corral
  • Huevo
  • Productos lácteos

Hay suplementos adicionales disponibles para aquellos que no obtienen suficiente vitamina B-12 de su dieta.

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