¿Qué es la arritmia?

Arritmia es el término utilizado para referirse a latidos cardíacos irregulares. En arritmia, hay variación e irregularidad de la secuencia normal de los impulsos eléctricos del corazón. Los impulsos eléctricos pueden ser muy rápidos, demasiado lentos o irregulares.

Hay varias categorías de arritmias, que incluyen:

  • Bradicardia (latidos cardíacos lentos)
  • Taquicardia (latidos cardíacos rápidos)
  • Latidos cardíacos irregulares, también conocidos como palpitaciones o fibrilación
  • Latidos cardíacos tempranos o contracción temprana

La mayoría de las arritmias no son graves y no causan complicaciones. Sin embargo, algunos pueden aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular o paro cardíaco.

La frecuencia cardíaca de una persona adulta sana es de entre 60 y 100 por minuto. El aumento excesivo, la disminución de esta velocidad o la interrupción del orden entre dos latidos causan arritmia.

En algunos casos, el término disritmia puede usarse en lugar de arritmia.

Causas de arritmia

Incluso si su corazón está sano, puede experimentar arritmia. Las siguientes condiciones pueden causar arritmia:

  • Enfermedad del corazón
  • Alteración del equilibrio electrolítico en la sangre (como sodio o potasio)
  • Cambios en el músculo cardíaco.
  • Daños causados ​​por un ataque al corazón.
  • Proceso de recuperación después de cirugía cardíaca.
  • Uso de alcohol
  • Diabetes
  • Abuso de sustancias
  • Beber demasiado café (cafeína)
  • Hipertensión arterial
  • Hipertiroidismo
  • Estrés
  • Fumar
  • Algunos suplementos dietéticos y herbales
  • Algunos medicamentos
  • Descarga electrica

Tipos de arritmia

Los tipos de arritmia y sus características se enumeran a continuación.

Fibrilación auricular

Esto ocurre como resultado de una actividad eléctrica irregular en la aurícula y casi siempre implica taquicardia. Es la arritmia más común. La fibrilación auricular (A-fib) es común y se desarrolla principalmente en adultos mayores de 65 años. Sin embargo, también se puede ver en personas jóvenes que no tienen enfermedades cardíacas.

En lugar de producir una sola contracción fuerte, la cámara fibrila o tiembla, produciendo a menudo un latido cardíaco rápido.

Los síntomas de palpitaciones severas, dificultad para respirar, dolor en el pecho, mareos y desmayos raros generalmente están presentes en los pacientes.

La fibrilación auricular puede reducir la capacidad de bombeo del corazón. La irregularidad puede hacer que el corazón trabaje con menos eficacia. Además, la FA, que continúa durante mucho tiempo, puede debilitar gravemente el corazón y provocar insuficiencia cardíaca.

Taquicardia auricular

En la taquicardia auricular, es un tipo de arritmia en la que la estimulación eléctrica en el corazón generalmente se origina en un único punto en las aurículas, excepto el nodo sinoauricular. 

La taquicardia auricular puede ser una afección grave y, a menudo, conduce a fibrilación si no se trata.

A altas velocidades, el paciente puede experimentar hipotensión, desmayo, mareos. 

Taquicardia supraventricular

La afección conocida como taquicardia supraventricular (TSV) indica un latido cardíaco rápido pero rítmicamente regular. El individuo puede experimentar un latido cardíaco rápido que puede durar desde unos pocos segundos hasta varias horas. Tales taquicardias generalmente no tienen aspectos que amenazan la vida. Sin embargo, debe ser tratado.

Taquicardia ventricular

La taquicardia ventricular (TV) es una palpitación de palpitaciones cardíacas de más de 100 por minuto. Aunque la TV rara vez se ve en personas sanas y jóvenes, a menudo se ve en pacientes con enfermedades cardiovasculares y un ataque cardíaco e insuficiencia cardíaca.

Como el corazón no puede contraerse eficazmente en los ataques de TV, a menudo se desarrolla una caída de la presión arterial, malestar general y desmayos. A diferencia de las taquicardias supraventriculares (causadas por las aurículas), las TV suelen ser potencialmente mortales.

Fibrilación ventricular

La fibrilación ventrucular es un ritmo cardíaco irregular que consiste en contracciones rápidas, descoordinadas y aleteo de los ventrículos. Los ventrículos no bombean sangre, sino que producen temblores.

La fibrilación ventricular puede poner en peligro la vida y, a menudo, está relacionada con una enfermedad cardíaca. Un ataque al corazón generalmente desencadena esto.

Síndrome de QT largo

Este síndrome a veces se refiere a un trastorno del ritmo cardíaco que causa latidos cardíacos rápidos y descoordinados. Esto puede provocar desmayos potencialmente mortales.

También puede ocurrir debido a la sensibilidad genética o al tomar ciertos medicamentos.

Síntomas de arritmia

La arritmia puede no causar síntomas notables. Sin embargo, un médico puede detectar una arritmia durante un examen de rutina o después de solicitar un electrocardiograma (ECG).

Incluso si una persona nota los síntomas, no necesariamente significa que tiene una arritmia grave.

Algunas personas con arritmias potencialmente mortales pueden no tener síntomas, mientras que otras con síntomas pueden no tener una arritmia grave.

Los síntomas varían según el tipo de arritmia, pero generalmente incluyen:

  • Falta de aliento
  • Mareos
  • Desmayo o sensación de desmayo
  • La sensación de revolotear en el pecho
  • Dolor en el pecho
  • Mareos
  • Fatiga

Complicaciones de la arritmia

Algunas personas pueden no ver síntomas activos debido a la arritmia. Sin embargo, el tratamiento es necesario para prevenir derrames cerebrales y otras complicaciones que pueden incluir insuficiencia cardíaca.

Accidente cerebrovascular  : la fibrilación auricular significa que el corazón no bombea sangre de manera efectiva. Esto puede hacer que la sangre se acumule en las piscinas y forme un coágulo.

Si se desplaza un coágulo, puede ir a una arteria cerebral que causa obstrucción o accidente cerebrovascular potencialmente fatal. El accidente cerebrovascular puede causar daño cerebral y requiere tratamiento urgente.

Insuficiencia cardíaca: la  taquicardia o bradicardia prolongadas pueden causar insuficiencia cardíaca. Cuando hay una insuficiencia cardíaca, el corazón no puede bombear suficiente sangre al cuerpo y los órganos. El tratamiento a menudo puede ayudar a mejorar esto.

Diagnóstico de arritmia

Para diagnosticar una arritmia, el médico debe identificar los latidos cardíacos inusuales y tratar de encontrar la fuente o el desencadenante. Esto requiere un historial detallado, que incluirá historial médico, historial familiar, dieta y estilo de vida.

El médico puede ordenar las siguientes pruebas para respaldar el diagnóstico de arritmia:

  • Análisis de sangre y orina.
  • ECG
  • Monitor Holter, un dispositivo portátil para registrar el corazón durante 1-2 días.
  • Ecocardiografía
  • Radiografía de tórax
  • Prueba de esfuerzo
  • Prueba electrofisiológica
  • Angiografía

Tratamiento de la arritmia

Para el tratamiento de la arritmia, se pueden aplicar uno o más de los siguientes tratamientos según el tipo y la gravedad de la arritmia.

Maniobras vagales:  ciertos movimientos y ejercicios que una persona puede hacer en casa pueden detener algunos tipos de arritmias que comienzan por encima de la mitad inferior del corazón.

Medicamentos:  estos no curan una arritmia, pero generalmente son efectivos para reducir los ataques de taquicardia. Algunos medicamentos también promueven la conducción eléctrica a través del corazón.

Cardioversión: el  médico puede usar descargas eléctricas o medicamentos para que el corazón vuelva a su ritmo normal.

Terapia de ablación: el  cirujano inserta uno o más catéteres en el corazón. Colocan los catéteres en las áreas del corazón donde sospechan que pueden ser la fuente de la arritmia. Luego, el cirujano los usará para destruir pequeñas porciones de tejido dañado, que a menudo corrigen la arritmia.

Marcapasos:  un marcapasos es un pequeño dispositivo que el médico coloca debajo de la piel del pecho o del abdomen para ayudar a controlar los ritmos cardíacos anormales. Los marcapasos usan pulsos eléctricos para alentar al corazón a latir a un ritmo mínimo regular.

Desfibrilador cardioversor implantable (DCI): el  cirujano lo implanta cerca de la clavícula izquierda. El dispositivo luego sigue el ritmo cardíaco. Si detecta una velocidad inusualmente rápida, estimula al corazón a volver a su velocidad normal.

Procedimiento de laberinto: durante el procedimiento de laberinto, el cirujano realiza una serie de incisiones quirúrgicas (incisiones) en el corazón. Estos se convierten en heridas y guían los estímulos eléctricos para crear bloqueos que ayudan al corazón a latir eficientemente.

Cirugía de aneurisma ventricular: a  veces, un aneurisma o hinchazón en un vaso sanguíneo que conduce al corazón puede causar arritmia. Si otros tratamientos no son efectivos, un cirujano puede necesitar extirpar el aneurisma.

Cirugía de derivación coronaria: el  cirujano conecta arterias o venas en otras partes del cuerpo con las arterias coronarias. Esto ayuda a que la circulación evite todas las áreas estrechas y mejore el flujo sanguíneo al músculo cardíaco.

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