¿Qué es la cetosis?

La cetosis es un estado metabólico con altos niveles de cetonas en la sangre. La glucosa es la fuente de energía preferida para muchas células del cuerpo. Cuando el cuerpo no tiene suficiente glucosa para producir energía, quema la grasa almacenada para obtener energía. Esto hace que los ácidos llamados cetonas se acumulen en el cuerpo.

La cetosis se asocia principalmente con dietas cetogénicas y muy bajas en carbohidratos. También ocurre durante el embarazo, la infancia, el ayuno y la inanición.

Puede ingresar a la cetosis siguiendo una dieta baja en carbohidratos y alta en grasas , como la dieta cetogénica. Por lo general, necesita comer menos de 50 gramos de carbohidratos por día y, a veces, tan solo 20 gramos por día, para que comience la cetosis. Sin embargo, la ingesta de carbohidratos necesaria para entrar en cetosis varía de persona a persona.

Cuando se sigue una dieta muy baja en carbohidratos, los niveles de la hormona insulina disminuyen y se liberan grandes cantidades de ácidos grasos de las reservas de grasa corporal.

La mayoría de estos ácidos grasos se transportan al hígado, donde se oxidan y se convierten en cetonas. Hay tres tipos diferentes de cetonas. Estos son acetoacetato, 3-hidroxibutirato (β-hidroxibutirato) y acetona, un subproducto no metabolizado. Estas moléculas pueden proporcionar energía al cuerpo.

A diferencia de los ácidos grasos, las cetonas pueden cruzar la barrera hematoencefálica y proporcionar energía al cerebro en ausencia de glucosa. Existe una idea errónea muy común de que la glucosa es la única fuente de energía del cerebro. Sin embargo, el cerebro puede utilizar cetonas como fuente de energía.

Señales de que está en cetosis

A continuación se enumeran los signos de que puede decir que está en cetosis

  • El olor de su aliento: El primer cambio que las personas en cetosis pueden observar es en el olor de su aliento. El olor de su aliento a menudo se caracteriza por un olor a acetona y, a veces, un olor afrutado. La razón por la que el aliento huele a acetona es que los cuerpos cetónicos del cuerpo se metabolizan en acetona y esta se excreta a través de la respiración.
  • Pérdida de peso: Las personas en cetosis experimentan una pérdida de peso rápida. La razón de esto es que el cuerpo pierde agua rápidamente debido a la ingesta limitada de carbohidratos y luego el proceso de pérdida de peso continúa con la quema de grasa.
  • Cambio en los niveles de cetonas: La forma más segura de saber si está en cetosis es observar sus niveles de cetonas en sangre. Los niveles de cetonas en sangre de 1.0 mmol / L – 3.0 mmol / L son suficientes para confirmar que está en cetosis. Sin embargo, si tiene objetivos terapéuticos (resistencia a la insulina, epilepsia, etc.) que desea lograr con la dieta cetogénica, se desea que su nivel de cetonas en sangre sea de alrededor de 5.0 mmol / L. El método más común para medir el cambio en su nivel de cetonas es con tiras de orina. Así es como funcionan las tiras de orina. La tira se sumerge en la muestra de orina, se deja que entre en contacto con la muestra de orina durante aproximadamente un minuto y luego se comparan los colores de la tira con la escala de colores de la caja. Puede tener información sobre su nivel de cetonas según los colores aquí. También hay medidores de cetonas que funcionan midiendo el olor a acetona en el aliento.
  • Cambios en el apetito: La disminución del apetito es común en personas que siguen la dieta cetogénica. Hay dos puntos de vista sobre esta situación. También se cree que el cambio de las hormonas del hambre y el uso de cetonas como energía debido a la ingesta baja de carbohidratos y alta en grasas son efectivos en este mecanismo.
  • Aumento de los niveles de atención y concentración: Cuando ingresa a la cetosis, una gran parte del cerebro comienza a usar cetonas como fuente de energía en lugar de glucosa. Pueden pasar algunos días o semanas hasta que esto comience a funcionar correctamente. Las cetonas son una fuente de combustible extremadamente poderosa para su cerebro. Se han realizado muchos estudios médicos sobre este tema para tratar enfermedades y afecciones cerebrales como la pérdida de memoria. Por lo tanto, es común que las personas que hacen dieta cetogénica a largo plazo informen a menudo un rendimiento cognitivo mejorado y una función cerebral mejorada.
  • Ketoflu: Ketoflu es una condición que causa síntomas como insomnio, debilidad, poca energía, fatiga, problemas digestivos durante la entrada de la cetosis. Podemos pensar en esta situación como un problema de adaptación en el proceso del cuerpo de comenzar a utilizar una nueva fuente de energía. Todos estos síntomas son temporales. Suele retroceder y desaparecer a los pocos días. Ketoflu es un buen indicador de que está en camino a la cetosis.

Beneficios de la cetosis

Es uno de los procesos metabólicos y protocolos de nutrición más investigados sobre la cetosis y la dieta cetogénica. Los estudios demuestran que la cetosis es beneficiosa en las siguientes condiciones.

  • Síndrome metabólico
  • Resistencia a la insulina
  • Diabetes tipo 2
  • Acné
  • Epilepsia
  • Cáncer
  • Síndrome de ovario poliquístico (SOP)
  • Alzheimer
  • Parkinson
  • Enfermedad de Lou Gehrig
  • Enfermedades metabólicas hereditarias.

Diferencias entre cetosis y cetoacidosis

La cetosis a menudo se confunde con cetoacidosis. Si bien la cetosis es un proceso controlado, la cetoacidosis es una afección grave que ocurre repentinamente y requiere atención inmediata, generalmente debido a una enfermedad metabólica.

En la cetoacidosis, el torrente sanguíneo se inunda con niveles extremadamente altos de glucosa y cetonas. Cuando esto sucede, la sangre se vuelve ácida, lo que es muy dañino. La cetoacidosis se asocia más comúnmente con la diabetes tipo 1 no controlada. Aunque es menos común, también puede ocurrir en personas con diabetes tipo 2.

Además, el consumo excesivo de alcohol puede provocar cetoacidosis.

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