¿Qué es la ductoscopia?

La ductoscopia mamaria es una nueva tecnología en los pequeños conductos lácteos de los senos que a menudo no se detecta en la mamografía y las pruebas de ultrasonido, capaz de obtener imágenes de las células epiteliales y otras anomalías. La ductoscopía mamaria se realiza utilizando un endoscopio flexible de fibra óptica pequeño (0,7 mm de diámetro) insertado a través del pezón en el canal de la leche. A diferencia de la mamografía u otras imágenes de rayos X, la ductoscopia mamaria le permite al médico ver lo que está sucediendo en los conductos lácteos en tiempo real.

Este sistema de imágenes agranda el tejido mamario hasta 60 veces su tamaño real y proyecta imágenes en la pantalla de un monitor de computadora. Con esta tecnología, su cirujano podrá ver anormalidades en los canales mamarios antes de ser detectado por una mamografía estándar y una resonancia magnética.

La mayoría de los cánceres de seno comienzan en los conductos lácteos . Casi todos los cánceres de seno se originan en los pequeños canales mamarios del seno, donde crecen lentamente en las primeras etapas. Esta afección, también llamada carcinoma ductal in situ, hiperplasia atípica o epitelial, es una forma temprana de cáncer de seno y no puede detectarse solo mediante un examen físico. Según las estadísticas, el carcinoma ductal es responsable del 80% de todas las masas mamarias cancerosas in situ. Si el carcinoma ductal no se trata in situ, puede comenzar a invadir el tejido mamario que rodea los conductos a lo largo de los años y puede ser un cáncer de mama invasivo.

La estructura interna de tu cofre

Básicamente, el seno tiene cuatro estructuras diferentes: Estas son:

  • Lóbulos o glándulas
  •  Canales de leche
  •  Tejido adiposo
  • Tejido conectivo. 

Cada seno tiene aproximadamente 15-20 lóbulos dispuestos en un círculo alrededor del pezón. Estos lóbulos en los canales de la leche están vacíos. Estos canales se combinan con 6-10 canales grandes llamados canales colectores que ingresan en la parte inferior del pezón y se conectan al exterior de la superficie del pezón. La leche materna sigue esta ruta a medida que viaja hacia el bebé que está amamantando a través del seno.

Mientras se examina el cofre desde el exterior del cuerpo (desde el pezón) hacia el cofre, en este viaje, los canales son inicialmente grandes, pero se ramifican y encogen como un árbol en el fondo del cofre. El interior de cada canal de leche está cubierto con células llamadas células epiteliales. Los cambios en estas células se han asociado con un mayor riesgo de cáncer de seno. Las mujeres cuyos cánceres se detectan temprano en el nivel celular y han sido tratadas antes de que el cáncer se haya propagado, tienen más posibilidades de supervivencia que las que se encuentran en una etapa posterior. El diagnóstico temprano a menudo puede significar una cirugía mamaria más mínima.

¿Cómo se aplica la ductoscopia? 

La ductoscopia mamaria se puede realizar de forma ambulatoria en una clínica o en el consultorio de su médico. Es relativamente indoloro, generalmente no requiere anestesia general (a menos que también se haga una tumorectomía) y no se hace ninguna incisión en el pecho. La ductoscopia utiliza la superficie natural de la piel del canal de la leche en el pezón para examinar los canales de la leche. Como una forma de encontrar la abertura normal del canal de leche en el pezón, se aplica una ligera presión o succión al pezón para ayudar a extraer el líquido de los canales de leche hacia la superficie de la piel. Después de colocar el canal, se coloca un pequeño catéter en el canal donde el cirujano inserta el pequeño ductoscopio de fibra óptica. El cirujano mueve su pecho a medida que pasa a través de los canales y endereza los canales.

Si la secreción del pezón o los restos celulares empañan la visión, se inyecta solución salina normal a través del canal de trabajo del dispositivo. Se pueden recolectar muestras de células epiteliales del seno para su análisis. El dispositivo está conectado a un monitor que proporciona imágenes en color ampliadas a medida que se mueve a lo largo del sistema ductal. Un canal normal aparece como un túnel blanco brillante. Las manchas rojas a menudo se asocian con hiperplasia del canal. El carcinoma ductal in situ y otras lesiones tienen una apariencia característica.

¿Es dolorosa la ductoscopia? 

Se aplica una crema anestésica para adormecer el área del seno. Después del entumecimiento, se inyecta un analgésico. Esto es similar al procedimiento realizado por un dentista. Sin embargo, la mayoría de las mujeres experimentan poca o ninguna molestia. Muchas personas dicen que esto no es más preocupante que una mamografía estándar. Se garantiza que no se sienta incómodo con tres métodos que se pueden aplicar. Estos métodos son:

  • crema anestésica aplicada a tu piel,
  • anestesia local
  • anestesia aplicada directamente al canal ductal.

¿Cuánto tiempo dura una ductoscopia? 

El tiempo requerido para la ductoscopia depende de los procedimientos que realice el cirujano y de lo fácil que sea ingresar a los canales de leche. Naturalmente, el examen de los conductos lácteos no lleva tanto tiempo como la biopsia o la lumpectomía asistida por ductoscopia. Sin embargo, generalmente todo el procedimiento dura unos 45 minutos.

¿Qué sucede si mi médico encuentra algo grave durante una ductoscopia? 

Durante la ductoscopia de seno, no solo es posible que el cirujano recolecte células epiteliales de seno para el análisis, sino que también si se encuentra la masa sospechosa, el cirujano puede realizar una biopsia durante la ductoscopia.

Antes de realizar la ductoscopia, una biopsia masiva fue un procedimiento quirúrgico separado en el que el cirujano hizo una incisión en el tejido mamario y dejó una cicatriz. Hoy en día, las lesiones en los conductos lácteos pueden biopsiarse en su lugar sin cortar ni dañar el seno. Si la biopsia de seno muestra que la masa es cancerosa, la ductoscopia dirige a su cirujano hacia la máxima intervención en su seno al determinar la ubicación exacta del tejido anormal antes de la tumorectomía.

Durante muchos años, decidir cuánto tejido se debe extraer durante la tumorectomía para garantizar que todo el cáncer se elimine en masa ha sido un tema importante. De hecho, a menudo se requiere repetir la cirugía para extraer la mayor cantidad de tejido posible. Con la ductosoccopia, el cirujano puede decidir mejor cuánto tejido extirpar, ya que se puede ver el alcance de la enfermedad. Esta capacidad puede ayudar a reducir la cantidad de cirugías que necesita someterse y posiblemente reducir la cantidad de cicatrices en el pecho. El estudio clínico de 201 mujeres que se sometieron a una tumorectomía encontró que la tasa de reintervención disminuyó en un 78% cuando se realizó ductoscopia a pacientes durante la tumorectomía.

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