¿Qué es la endometriosis?

La endometriosis es una enfermedad a menudo dolorosa en la que el tejido que forma el revestimiento del útero crece fuera de la cavidad uterina. El revestimiento de su útero se llama endometrio.

La endometriosis ocurre cuando el tejido endometrial crece en los ovarios, las trompas de Falopio, la pelvis y los intestinos. El tejido endometrial rara vez puede extenderse más allá de los órganos pélvicos. El tejido endometrial que crece fuera del útero se conoce como implante endometrial.

El tejido endometrial que crece en un área donde no debería estar, se espesa, se descompone y sangra con cada ciclo menstrual, al igual que el tejido endometrial normal. Sin embargo, este tejido se acumula porque no hay forma de salir de su cuerpo. Cuando la endometriosis ocupa los ovarios, se pueden formar quistes llamados endometriomas. 

La endometriosis puede causar un dolor intenso, especialmente durante los períodos menstruales. También se pueden desarrollar problemas de fertilidad. Sin embargo, existen tratamientos eficaces para la endometriosis.

Los síntomas de la endometriosis

El síntoma principal de la endometriosis es el dolor pélvico, a menudo asociado con los períodos menstruales. Los pacientes con endometriosis suelen describir un dolor menstrual mucho peor de lo normal. El dolor puede aumentar con el tiempo.

Los signos y síntomas comunes de la endometriosis incluyen:

  • Períodos menstruales dolorosos (dismenorrea): El dolor pélvico y los calambres pueden comenzar antes del período menstrual y durar varios días. También puede tener dolor abdominal y lumbar.
  • Relaciones sexuales dolorosas: El dolor durante o después de las relaciones sexuales es común con la endometriosis.
  • Dolor al defecar o al orinar. Lo más probable es que experimente estos síntomas durante un período menstrual.
  • Sangrado excesivo: Puede experimentar períodos menstruales abundantes ocasionales o sangrado entre períodos (sangrado menstrual).
  • Esterilidad: A veces, la endometriosis se diagnostica por primera vez en quienes buscan tratamiento para la infertilidad.
  • Otros signos y síntomas: Puede experimentar fatiga, diarrea, estreñimiento, hinchazón o náuseas, especialmente durante los períodos menstruales.

El dolor por sí solo no es suficiente para determinar la gravedad de la enfermedad. Puede ser una endometriosis leve con dolor intenso o puede ser una endometriosis avanzada con poco o ningún dolor.

La endometriosis a veces se puede confundir con una enfermedad inflamatoria pélvica u otras afecciones que pueden causar dolor pélvico, como quistes ováricos y síndrome del intestino irritable, una afección que causa episodios de diarrea, estreñimiento y calambres abdominales. 

Causas de la endometriosis

Si bien se desconoce la causa exacta de la endometriosis, a continuación se enumeran las posibles causas:

  • Menstruación retrógrada: En la menstruación retrógrada, la sangre menstrual que contiene células endometriales fluye de regreso a través de las trompas de Falopio hacia la cavidad pélvica en lugar de salir del cuerpo. Estas células endometriales se adhieren a las paredes y superficies de los órganos pélvicos, donde continúan creciendo, espesándose y sangrando a lo largo de cada ciclo menstrual.
  • Transformación de las células peritoneales: En lo que se conoce como la “teoría de la inducción”, los expertos sugieren que las hormonas o los factores inmunitarios promueven la transformación de las células peritoneales, las células que recubren el revestimiento del abdomen, en células endometriales.
  • Transformación de células embrionarias: Las hormonas como el estrógeno pueden transformar las células embrionarias (células en las primeras etapas de desarrollo) en implantes de células similares al endometrio durante la pubertad.
  • Implantación de cicatriz quirúrgica:  después de una cirugía como una histerectomía o una cesárea, las células endometriales pueden adherirse a la incisión quirúrgica.
  • Transporte de células endometriales: Los vasos sanguíneos o el sistema linfático pueden transportar células endometriales a otras partes del cuerpo.
  • Trastorno del sistema inmunológico: Un problema con el sistema inmunológico puede impedir que el cuerpo reconozca y destruya el tejido similar al endometrio que crece fuera del útero.

Diagnóstico de endometriosis

Para diagnosticar la endometriosis y otras afecciones que pueden causar dolor pélvico, su médico le pedirá que describa sus síntomas, como la ubicación de su dolor y cuándo ocurre.

Las pruebas para diagnosticar la endometriosis incluyen:

  • Examen pélvico: Durante un examen pélvico, su médico palpa áreas de la pelvis en busca de anomalías como quistes en los órganos reproductivos o llagas en la parte posterior del útero. A menudo, no es posible sentir pequeñas áreas de endometriosis a menos que provoquen la formación de un quiste.
  • Ultrasonido: Utiliza ondas sonoras de alta frecuencia para crear imágenes del interior de su cuerpo. Un dispositivo llamado transductor se presiona contra su abdomen o se inserta en su vagina (ecografía transvaginal) para capturar las imágenes. Se pueden realizar ambos tipos de ultrasonido para obtener la mejor vista de los órganos reproductores. Una prueba de imágenes por ultrasonido estándar no le dirá definitivamente a su médico si tiene endometriosis, pero puede identificar quistes asociados con endometriosis (endometriomas).
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM): Una IRM es un examen que utiliza campos magnéticos y ondas de radio para crear imágenes detalladas de los órganos y tejidos de su cuerpo. Para algunos, la resonancia magnética ayuda con la planificación quirúrgica y le brinda al cirujano información detallada sobre la ubicación y el tamaño de los implantes endometriales.
  • Laparoscopia: En algunos casos, su médico puede derivarlo a un cirujano para un procedimiento que le permite al cirujano ver el interior de su abdomen (laparoscopia). Mientras está bajo anestesia general, su cirujano hace una pequeña incisión cerca de su ombligo e inserta un instrumento de visualización delgado (laparoscopio) y busca signos de tejido endometrial fuera del útero. Una laparoscopia puede proporcionar información sobre la ubicación, extensión y tamaño del endometrio implantes. Su cirujano puede tomar una muestra de tejido (biopsia) para realizar más pruebas. A menudo, con una planificación quirúrgica adecuada, su cirujano puede curar completamente la endometriosis durante la laparoscopia, por lo que solo necesita una cirugía.

Tratamiento de la endometriosis

Por lo general, se usan medicamentos o cirugía para tratar la endometriosis. El enfoque que elijan usted y su médico dependerá de la gravedad de sus signos y síntomas y de su plan de embarazo.

Los médicos a menudo recomiendan probar primero enfoques de tratamiento conservadores, optando por la cirugía si el tratamiento inicial falla.

Analgésico

Su médico puede recomendarle que tome medicamentos antiinflamatorios no esteroides para ayudar a aliviar los cólicos menstruales dolorosos.

Si no está tratando de quedar embarazada, su médico puede recomendarle terapia hormonal junto con analgésicos.

Terapia hormonal

En ocasiones, las hormonas adicionales son eficaces para reducir o eliminar el dolor de la endometriosis. El aumento y la disminución de las hormonas durante el ciclo menstrual hacen que los implantes endometriales se espesen, se rompan y sangren. Los medicamentos hormonales pueden retardar el crecimiento del tejido endometrial y prevenir nuevos implantes de tejido endometrial.

La terapia hormonal no es una solución permanente para la endometriosis. Puede experimentar una reaparición de sus síntomas después de suspender el tratamiento.

Las terapias que se usan para tratar la endometriosis incluyen:

  • Anticonceptivos hormonales:  Las píldoras, los parches y los anillos vaginales anticonceptivos ayudan a controlar las hormonas responsables de la formación del tejido endometrial cada mes. Muchas pacientes tienen un flujo menstrual más ligero y más corto cuando usan anticonceptivos hormonales. El uso de anticonceptivos hormonales puede reducir o eliminar el dolor, especialmente durante los períodos menstruales.
  • Agonistas y antagonistas de la hormona liberadora de gonadotropina (Gn-RH): Estos medicamentos bloquean la producción de hormonas estimulantes de los ovarios, reducen los niveles de estrógeno y previenen la menstruación. Esto hace que el tejido endometrial se encoja. Debido a que estos medicamentos crean una menopausia artificial, tomar dosis bajas de estrógeno o progestina junto con agonistas y antagonistas de Gn-RH puede reducir los efectos secundarios de la menopausia como sofocos, sequedad vaginal y pérdida de masa ósea. Cuando deja de tomar el medicamento, los períodos menstruales y la capacidad de quedar embarazada regresan.
  • Terapia con progestina:  Varios tratamientos con progestina, incluido un dispositivo intrauterino que contiene levonorgestrel (Mirena, Skyla), un implante anticonceptivo (Nexplanon), una inyección anticonceptiva (Depo-Provera) o una pastilla de progestina (Camila), pueden detener los períodos menstruales y el crecimiento. de implantes de endometrio. Puede aliviar los signos y síntomas de la endometriosis.
  • Inhibidores de la aromatasa Los inhibidores de la aromatasa son una clase de medicamentos que reducen la cantidad de estrógeno en su cuerpo. Su médico puede recomendar un inhibidor de la aromatasa junto con una progestina o un anticonceptivo hormonal combinado para tratar la endometriosis.

Cirugía conservadora

Si tiene endometriosis y está tratando de quedar embarazada, la cirugía para extraer los implantes de endometriosis (cirugía conservadora) mientras conserva el útero y los ovarios puede aumentar sus posibilidades de éxito. Si tiene un dolor intenso debido a la endometriosis, la cirugía será beneficiosa. Sin embargo, la endometriosis y el dolor pueden regresar a pesar de la cirugía.

Su médico puede realizar este procedimiento por vía laparoscópica o, en casos más comunes, raramente a través de la cirugía abierta tradicional. Incluso los casos más graves de endometriosis se pueden tratar con cirugía laparoscópica.

Histerectomía

La cirugía para extirpar el útero (histerectomía) y los ovarios (ooforectomía) alguna vez se consideró el tratamiento más eficaz para la endometriosis. Sin embargo, los expertos se han alejado de este enfoque en la actualidad y se utiliza como último recurso.

La extirpación de los ovarios provoca la menopausia. La falta de hormonas producidas por los ovarios puede mejorar el dolor de la endometriosis para algunos, pero para otros, la endometriosis que permanece después de la cirugía continúa causando síntomas. La menopausia temprana también conlleva un riesgo de enfermedades del corazón y de los vasos sanguíneos (cardiovasculares), ciertas afecciones metabólicas y muerte prematura.

La extirpación del útero (histerectomía) a veces se puede usar en aquellas personas que no desean quedar embarazadas para tratar signos y síntomas como sangrado menstrual abundante asociado con endometriosis y sangrado menstrual doloroso debido a calambres uterinos. Incluso si los ovarios se dejan en su lugar, una histerectomía puede tener un efecto a largo plazo en su salud, especialmente si se sometió a una cirugía antes de los 35 años.

Es muy importante encontrar un médico con el que se sienta cómodo manejando y tratando la endometriosis. 

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