¿Qué es la enfermedad del lupus (enfermedad de la mariposa)?

La enfermedad del lupus es una enfermedad autoinmune sistémica que ocurre cuando su sistema inmunitario ataca sus propios tejidos y órganos. La inflamación causada por el lupus puede afectar muchos órganos diferentes, incluidas las articulaciones, la piel, los riñones, las células sanguíneas, el cerebro, el corazón y los pulmones.

El lupus puede ser difícil de diagnosticar porque sus signos y síntomas a menudo imitan otras dolencias. El síntoma más obvio del lupus es una erupción facial que se parece a las alas de una mariposa que aparece en ambas mejillas. Por lo tanto, la enfermedad del lupus también se conoce como enfermedad de la mariposa . Esta condición ocurre en muchos, pero no en todos, los casos de lupus.

Algunas personas nacen con una tendencia a desarrollar lupus que puede desencadenarse por infecciones, ciertos medicamentos o incluso la luz solar. Aunque no hay cura para el lupus, los tratamientos pueden ayudar a controlar los síntomas.

Tipos de enfermedad de lupus

Existen múltiples subtipos de enfermedad de lupus. Pero por lo general, la enfermedad del lupus se usa para referirse al lupus eritematoso sistémico (LES).

  • Lupus eritematoso sistémico (LES): el LES es más grave. Puede afectar la piel y otros órganos vitales (corazón, pulmones, riñones, cerebro y vasos). La definición de enfermedad de lupus a menudo se usa para referirse al lupus eritematoso sistémico (LES).
  • Lupus eritematoso cutáneo : esta forma de lupus se limita a la piel. El lupus cutáneo puede causar muchas erupciones y lesiones (heridas). Aproximadamente el 10 por ciento de las personas con lupus cutáneo desarrollan lupus sistémico. 
  • Lupus eritematoso cutáneo subagudo (SCLE) : es un subconjunto de lupus eritematoso entre lupus eritematoso discoide y lupus eritematoso sistémico. Se caracteriza por placas discoides papuloescamosas o lesiones policíclicas anulares que ocurren principalmente alrededor del cuello, en la parte posterior, frente al tronco y en las caras externas de los brazos.
  • Lupus eritematoso discoide (DLE) : el DLE afecta principalmente la piel expuesta a la luz solar y, por lo general, no afecta los órganos internos vitales. Las lesiones cutáneas discoides (circulares) suelen dejar cicatrices después de la curación de las lesiones. También se conoce como lupus eritematoso cutáneo crónico (CCLE).
  • Lupus eritematoso tumídico: el lupus eritematoso tumídico (TLE) ocurre típicamente como placas circulares, inductivas, eritematosas y edematosas sin afectación epidérmica. El lupus eritematoso tumoral (TLE) se considera actualmente un subtipo de lupus eritematoso cutáneo (CLE), pero TLE es diferente de otros subtipos de lupus eritematoso sistémico (SLE). Debido a esta mala relación con el LES y la falta de anormalidades serológicas relativas en pacientes con TLE, algunos consideran que el TLE es una enfermedad separada del lupus. 
  • Lupus eritematoso inducido por fármacos : el lupus inducido por fármacos es una enfermedad similar al lupus causada por algunos medicamentos recetados. Los síntomas del lupus relacionado con las drogas son similares a los del lupus sistémico, pero rara vez afectan los órganos grandes. Los medicamentos más frecuentemente asociados con el lupus relacionado con los medicamentos son los que contienen hidralazina, procainamida, isoniacida. El lupus inducido por fármacos es más común en los hombres porque toman estos medicamentos con más frecuencia. Sin embargo, no todas las personas que toman estos medicamentos desarrollarán lupus relacionado con las drogas. Los síntomas similares al lupus generalmente desaparecen dentro de los seis meses posteriores a la suspensión de estos medicamentos.
  • Lupus eritematoso neonatal: el lupus neonatal no es una verdadera forma de lupus. Es una condición rara causada por anticuerpos de la madre que afecta a los bebés de mujeres con lupus y afecta al bebé en el útero. Al nacer, puede haber una erupción cutánea, problemas hepáticos o un recuento bajo de células sanguíneas en el bebé, pero estos síntomas desaparecen por completo después de unos meses sin un efecto permanente. Algunos bebés con lupus recién nacido también pueden tener un defecto cardíaco grave. Con las pruebas apropiadas, los médicos ahora pueden identificar a la mayoría de las madres en riesgo, y el bebé puede ser tratado al nacer o antes.

Síntomas de la enfermedad del lupus.

Ningún caso de lupus es exactamente igual, por lo que los pacientes con lupus pueden tener síntomas muy diferentes. Los signos y síntomas pueden aparecer repentinamente o desarrollarse lentamente, pueden ser leves o graves y pueden ser temporales o permanentes. 

Los signos y síntomas del lupus varían según los sistemas del cuerpo afectados por la enfermedad. Los signos y síntomas más comunes son:

  • fatiga
  • fuego
  • Dolor en las articulaciones, rigidez e hinchazón.
  • Erupción en forma de mariposa en la cara que cubre las mejillas y el puente de la nariz, o erupciones en otras partes del cuerpo
  • Lesiones cutáneas que ocurren o empeoran cuando se exponen al sol (fotosensibilidad)
  • Dedos y dedos de los pies (fenómeno de Raynaud) que se vuelven blancos o azules cuando se exponen al frío o en períodos estresantes
  • Falta de aliento
  • Dolor en el pecho
  • Ojos secos
  • Dolor de cabeza, borrosidad de la memoria y pérdida de memoria.

Causas de la enfermedad de lupus

El lupus ocurre cuando su sistema inmunitario ataca el tejido sano (enfermedad autoinmune) en su cuerpo. El lupus puede deberse a una combinación de factores genéticos, hormonales y ambientales.

Las personas con predisposición hereditaria al lupus pueden desarrollar la enfermedad cuando entran en contacto con algo que puede desencadenar el lupus. Sin embargo, en la mayoría de los casos se desconoce la causa del lupus. Algunos posibles factores desencadenantes son:

  • Luz solar: la  exposición al sol puede causar lesiones cutáneas de lupus o desencadenar una respuesta interna en personas susceptibles.
  • Infecciones:  Tener una infección puede iniciar el lupus o causar recaídas en algunas personas.
  • Medicamentos: el  lupus puede ser provocado por ciertos medicamentos para la presión arterial, medicamentos anticonvulsivos y antibióticos. Las personas con lupus relacionado con las drogas a menudo mejoran cuando dejan de tomar la droga. En raras ocasiones, los síntomas pueden persistir incluso después de suspender el medicamento.

Factores de riesgo de la enfermedad de lupus

A continuación se enumeran varios factores que pueden aumentar su riesgo de lupus:

  • Género. El lupus es más común en mujeres.
  • Edad. Aunque el lupus afecta a personas de todas las edades, se diagnostica principalmente entre los 15 y los 45 años.
  • Reproducirse. El lupus es más común en afroamericanos, hispanos y asiáticoamericanos.

Diagnóstico de la enfermedad del lupus

El lupus es una enfermedad difícil de diagnosticar porque los síntomas varían de persona a persona y, a diferencia de otras enfermedades, no se puede diagnosticar con una sola prueba de laboratorio. Sin embargo, cuando se cumplen ciertos criterios clínicos, las pruebas de laboratorio pueden ayudar a confirmar el diagnóstico de lupus. Los análisis de sangre y otras pruebas también pueden ayudar a controlar la enfermedad y mostrar los efectos del tratamiento.

Pruebas de laboratorio

Los análisis de sangre y orina pueden incluir:

  • Conteo sanguíneo completo:  esta prueba mide la cantidad de hemoglobina, una proteína en los glóbulos rojos, así como la cantidad de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas. Los resultados pueden indicar que tiene anemia común en el lupus. Un recuento bajo de glóbulos blancos o plaquetas también puede ocurrir en el lupus.
  • Velocidad de sedimentación globular:  este análisis de sangre determina la velocidad a la que los glóbulos rojos se depositan en el fondo de un tubo en una hora. Una tasa más rápida de lo normal puede indicar una enfermedad sistémica como el lupus. La velocidad de sedimentación no es específica de ninguna enfermedad. La velocidad de sedimentación globular puede aumentar si tiene lupus, una infección, otra afección inflamatoria o cáncer.
  • Evaluación de riñones e hígado: los  análisis de sangre pueden evaluar qué tan bien están funcionando sus riñones e hígado. El lupus puede afectar estos órganos.
  • Análisis de orina. El examen de una muestra de orina puede mostrar niveles aumentados de proteínas o glóbulos rojos en la orina que pueden ocurrir cuando el lupus afecta los riñones.
  • Prueba de anticuerpos antinucleares (ANA) :  una prueba positiva para la presencia de estos anticuerpos producidos por su sistema inmunitario indica un sistema inmunitario excitado. Si bien la mayoría de las personas con lupus tienen pruebas positivas de ANA, la mayoría de las personas con ANA positivo no tienen lupus. Por lo tanto, cada resultado ANA positivo no significa que usted sea lupus. Si su resultado ANA es positivo, su médico puede recomendar una prueba de anticuerpos más específica.
  • Anticuerpos antifosfolípidos (APL): APL es un tipo de anticuerpo dirigido contra los fosfolípidos. Se encuentra en el 60% de las personas con lupus APL. Su presencia puede ayudar a confirmar un diagnóstico.

Pruebas de imagen

Si su médico sospecha que el lupus afecta sus pulmones o corazón, puede recomendarle:

  • Radiografía de tórax Una imagen de su pecho puede revelar sombras anormales que muestran líquido o inflamación en sus pulmones.
  • Ecocardiograma. Esta prueba utiliza ondas sonoras para producir imágenes en tiempo real de su corazón latiente. Puede verificar si hay problemas con sus válvulas y otras partes de su corazón.

biopsia

El lupus puede dañar sus riñones de muchas maneras diferentes, y los tratamientos pueden variar según el tipo de daño que ocurra. En algunos casos, es necesario analizar una pequeña muestra de tejido renal para determinar cuál podría ser el mejor tratamiento. La muestra se puede obtener con una aguja o a través de una pequeña incisión.

La biopsia de piel a veces se realiza para confirmar el diagnóstico de lupus que afecta la piel.

Tratamiento de la enfermedad de lupus

Aunque actualmente no existe una cura para el lupus, existen medicamentos disponibles para ayudarlo a controlar sus síntomas y prevenir los brotes de lupus. Su médico considerará sus síntomas y severidades de lupus cuando le recomiende tratamientos para el lupus.

Es importante ver a su reumatólogo regularmente. Esto les permite controlar mejor su condición y determinar si su plan de tratamiento está funcionando para controlar sus síntomas.

Además, sus síntomas de lupus pueden cambiar con el tiempo. Por lo tanto, su reumatólogo puede cambiar sus medicamentos o ajustar la dosis del medicamento actual.

Además de la terapia con medicamentos, su reumatólogo también puede sugerir cambios en el estilo de vida que lo ayudarán a controlar sus síntomas de lupus. Estos pueden incluir:

  • Evite la sobreexposición a la luz ultravioleta (UV)
  • Una dieta saludable
  •  Tomar suplementos que pueden ayudar a reducir síntomas como la vitamina D, el calcio y el  aceite de pescado.
  • Ejercicio regular
  • Evitar fumar y el alcohol.

Medicamentos utilizados en el tratamiento del lupus.

El medicamento que usa puede depender de sus síntomas y gravedad. Los medicamentos pueden ayudar a abordar los síntomas del lupus de varias maneras, que incluyen:

  • suprimiendo su sistema inmune
  • reduciendo la cantidad de inflamación o inflamación que está experimentando
  • ayudando a prevenir daños en sus articulaciones u órganos internos

Algunos ejemplos de medicamentos para el lupus incluyen:

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE):  pueden reducir la inflamación y el dolor. Los ejemplos incluyen medicamentos de venta libre como el ibuprofeno y el naproxeno.
  • Medicamentos antipalúdicos:  estos medicamentos se usaron para tratar la malaria, una enfermedad infecciosa. Debido al organismo que causó que la malaria desarrolle resistencia a las drogas, ahora se están usando nuevas drogas para tratar la enfermedad. Los medicamentos antipalúdicos pueden aliviar los síntomas del lupus, como erupciones cutáneas, dolor en las articulaciones y fatiga. También pueden ayudar a detener los brotes de lupus. Se recomienda reducir las complicaciones asociadas con el embarazo durante el embarazo y el riesgo de empeorar la enfermedad en la madre.
  • Corticosteroides:  estos medicamentos ayudan a suprimir el sistema inmunitario y a reducir el dolor y la hinchazón. Está disponible en una variedad de formas, que incluyen inyecciones, cremas tópicas y tabletas. Un ejemplo común de corticosteroides es la prednisona. Los corticosteroides pueden causar efectos secundarios como infección y osteoporosis. Es importante minimizar la dosis y la duración del uso.
  • Medicamentos inmunosupresores:  estos medicamentos se usan para suprimir su sistema inmunitario. Por lo general, se usa solo cuando el lupus es severo o afecta muchos órganos, ya que son muy fuertes y pueden reducir la defensa de su cuerpo contra las infecciones. También se usan para reducir la cantidad y la exposición de los esteroides. Es por eso que también se les llama “medicamentos preventivos de esteroides”. Los ejemplos incluyen metotrexato, micofenolato de mofetilo, ácido micofenólico y azatioprina.
  • Medicamentos biológicos:  Belimumab (Benlysta), un medicamento de origen biológico, se usa para tratar el lupus. Es un anticuerpo que puede bloquear una proteína que es importante para la respuesta inmune en su cuerpo.

Es importante controlar cómo sus medicamentos afectan sus síntomas. Informe a su reumatólogo si su medicamento tiene efectos secundarios o si ya no funciona para tratar sus síntomas.

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