¿Qué es la EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica)?

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica, comúnmente conocida como EPOC, es una enfermedad pulmonar común. El enfisema y la bronquitis crónica son las dos causas más comunes de EPOC. Muchas personas con EPOC tienen ambas enfermedades.

La bronquitis crónica es una inflamación de los bronquios que transportan aire a los sacos aéreos de los pulmones (alvéolos). Se caracteriza por la tos y la producción de moco (esputo).

El enfisema es una condición en la cual los alvéolos al final de los conductos de aire más pequeños (bronquiolos) de los pulmones se dañan y destruyen por la exposición al humo del cigarrillo, otros gases irritantes y partículas.

Fumar es la principal causa de EPOC en los países desarrollados. Aproximadamente el 90 por ciento de los pacientes con EPOC son fumadores o exfumadores. La EPOC se desarrolla entre 20 y 30 por ciento entre los fumadores a largo plazo. Además, los fumadores desarrollan muchos trastornos pulmonares o disminuyen la función pulmonar, excepto la EPOC. Cuanto más y más tiempo fume, mayor será su riesgo de EPOC.

Además de fumar, la inhalación de algunos productos químicos o humos en el lugar de trabajo y la ventilación deficiente de las casas pueden causar EPOC.

Puede haber predisposición genética al desarrollo de EPOC. Alrededor del 5 por ciento de las personas con EPOC tienen una deficiencia de proteínas llamada alfa-1-antitripsina. Esta deficiencia causa interrupción pulmonar y también puede afectar el hígado. Puede haber otros factores genéticos asociados con la enfermedad.

La EPOC no es contagiosa.

La EPOC puede ser tratada. Con una planificación adecuada del tratamiento, la mayoría de los pacientes con EPOC pueden lograr un buen control de los síntomas y calidad de vida.

Si no se trata, la EPOC puede causar problemas cardíacos y empeorar las infecciones respiratorias.

¿Cuáles son los síntomas de la EPOC?

Los síntomas de la EPOC generalmente no ocurren hasta que ocurre un daño pulmonar significativo, y generalmente empeoran con el tiempo, especialmente si continúan fumando. El síntoma principal de la bronquitis crónica es la producción diaria de tos y moco (esputo) durante al menos tres meses al año durante dos años consecutivos.

Otros signos y síntomas de EPOC pueden incluir:

  • Falta de aliento, especialmente durante las actividades físicas.
  • gruñidos
  • Tener que aclararse la garganta por la mañana debido al exceso de moco en los pulmones.
  • Ajuste del pecho
  • Tos crónica capaz de producir moco (flema), que puede ser clara, blanca, amarilla o verdosa
  • Azul de labios o lechos ungueales (cianosis)
  • Infecciones respiratorias frecuentes
  • Falta de energia
  • Pérdida de peso indeseable (en etapas posteriores)
  • Hinchazón de tobillos, pies o piernas.

Diagnóstico de EPOC

No existe una prueba única para la EPOC. El diagnóstico se basa en los síntomas, el examen físico y los resultados de las pruebas.

Cuando visite al médico, asegúrese de mencionar todos sus síntomas. Dígale a su médico:

  • fumar o antecedentes de tabaquismo
  • exposición a irritantes pulmonares en el trabajo
  • exposición a demasiado humo pasivo
  • antecedentes familiares de EPOC
  • ¿Tienes asma u otros trastornos respiratorios?
  • ¿Toma medicamentos de venta libre o recetados?

Durante un examen físico, su médico usará un estetoscopio para escuchar sus pulmones mientras respira. Según toda esta información, su médico puede requerir algunas de estas pruebas para obtener una imagen más completa:

Espirometro

La espirometría es el método más efectivo y común para el diagnóstico de EPOC. También conocido como prueba de función pulmonar o PFT. Esta prueba fácil e indolora mide la función y la capacidad pulmonar.

Para realizar esta prueba, exhalará lo más fuerte posible a un tubo conectado a un pequeño espirómetro de máquina. El volumen total de aire que sale de los pulmones se llama capacidad vital obligatoria (FVC).

El porcentaje de FVC forzado en el primer segundo se llama FEV1. FEV significa volumen espiratorio forzado. La tasa máxima a la que evacua sus pulmones se denomina tasa de flujo espiratorio máximo (PEFR).

Los resultados de la espirometría lo ayudan a decidir qué tipo de enfermedad pulmonar y su gravedad. Los resultados pueden ser interpretados de inmediato.

Esta prueba es más efectiva porque puede detectar EPOC antes de que aparezcan síntomas significativos. También puede ayudar a su médico a controlar el progreso de la EPOC y controlar la efectividad del tratamiento.

Precauciones para la espirometría.

La espirometría no se recomienda para alguien que ha tenido un ataque cardíaco o cirugía cardíaca reciente porque requiere respiración forzada.

Incluso si es básicamente saludable, puede sentir un poco de jadeo y mareos justo después de la prueba.

Prueba de reversibilidad broncodilatadora

Esta prueba combina la espirometría con el uso de un broncodilatador para ayudarlo a abrir sus vías respiratorias.

Para esta prueba, pasará una prueba de espirometría estándar para obtener una medición básica de qué tan bien funcionan sus pulmones. Luego, después de aproximadamente 15 minutos, toma una dosis de broncodilatador y repite la prueba de espirometría.

Este examen también ayuda a controlar a las personas que ya han sido diagnosticadas con EPOC, asma o ambas. Los resultados de las pruebas pueden ayudar a un médico a determinar si su terapia broncodilatadora actual está funcionando o si necesita ajustarse.

Análisis de sangre

Los análisis de sangre pueden ayudar a su médico a determinar si sus síntomas son causados ​​por una infección u otra afección médica.

Una prueba de gases en sangre arterial medirá los niveles de oxígeno y dióxido de carbono en la sangre. Esto es una indicación de qué tan bien funcionan sus pulmones. Esta medición puede indicar qué tan grave es su EPOC y si necesita oxigenoterapia.

La mayoría de las personas no tienen problemas con los análisis de sangre. Puede haber alguna molestia o hematomas muy pequeños donde se inserta la aguja, pero estos efectos secundarios no duran mucho.

Pruebas genéticas

El tabaquismo y la exposición a sustancias nocivas en el medio ambiente son las principales causas de la EPOC, pero también existe un factor de riesgo hereditario para esta afección. Un historial familiar de EPOC prematura puede indicar que usted está en riesgo de EPOC.

Su médico puede verificar su nivel de alfa-1 antitripsina (AAT). Esta proteína ayuda a proteger sus pulmones de la inflamación causada por irritantes como la contaminación o el tabaquismo. Es producido por su hígado y luego liberado en su torrente sanguíneo.

Las personas con niveles bajos de AAT tienen una afección llamada deficiencia de alfa-1 antitripsina y generalmente desarrollan EPOC a una edad temprana. Con las pruebas genéticas, puede averiguar si tiene deficiencia de AAT.

Las pruebas genéticas para la deficiencia de AAT se realizan con un análisis de sangre. El análisis de sangre generalmente es inofensivo.

Sin embargo, puede ser difícil encontrar su deficiencia de AAT, especialmente si no le han diagnosticado EPOC. La deficiencia de AAT no garantiza que eventualmente experimentará problemas pulmonares, pero aumenta la probabilidad.

Si le han diagnosticado EPOC pero nunca ha fumado, nunca ha trabajado con productos químicos nocivos y contaminantes, o si tiene menos de 50 años, puede haber una falta de PTAR.

Radiografía de tórax o tomografía computarizada

La tomografía computarizada es un tipo de exploración de rayos X, que produce una imagen más detallada que una radiografía estándar. Cualquier radiografía que haya elegido su médico le dará una imagen de las estructuras en su pecho, incluyendo su corazón, pulmones y vasos sanguíneos.

Su médico puede ver si hay evidencia de EPOC. Si sus síntomas son causados ​​por otra afección, como insuficiencia cardíaca, su médico podrá identificarla.

Se realiza con tomografías computarizadas y rayos X estándar, es indoloro, pero lo exponen a una pequeña cantidad de radiación.

La radiación utilizada para la tomografía computarizada es más de lo necesario para una radiografía típica. Aunque las dosis de radiación para cada prueba son relativamente bajas, contribuyen a la cantidad de exposición a la radiación que recibe durante toda la vida. Esto puede aumentar su riesgo de cáncer ligeramente.

Sin embargo, los nuevos equipos de TI requieren menos radiación que la tecnología anterior para producir imágenes detalladas.

Cultura del esputo

Su médico puede querer un cultivo de esputo, especialmente si tiene tos de esputo. 

Analizar su esputo puede ayudar a identificar la causa de su dificultad para respirar y ayudar a identificar algunos tipos de cáncer de pulmón. Si tiene una infección bacteriana, también se puede detectar y tratar.

Toser lo suficiente como para obtener una muestra de esputo puede causar molestias durante unos minutos. De lo contrario, no existe un riesgo real o desventaja en el examen de esputo. Puede ser muy útil para diagnosticar su condición.

Electrocardiograma (ECG o ECG)

Su médico puede ordenar un electrocardiograma (ECG) para determinar si su falta de aliento es causada por una afección cardíaca en lugar de un problema pulmonar.

Sin embargo, con el tiempo, puede causar complicaciones cardíacas como dificultades respiratorias asociadas con la EPOC, ritmos cardíacos anormales, insuficiencia cardíaca y ataque cardíaco.

El ECG mide la actividad eléctrica en su corazón y puede ayudar a diagnosticar una alteración en su ritmo cardíaco.

El ECG es generalmente una prueba segura con bajo riesgo. A veces puede experimentar irritación de la piel en el área donde se coloca una etiqueta de electrodo. 

Tratamiento de la EPOC

El tratamiento puede aliviar los síntomas, prevenir complicaciones y, a menudo, retrasar la progresión de la enfermedad. Su equipo de atención médica puede incluir un especialista en tórax y terapeutas físicos y respiratorios.

Terapia de drogas

Los broncodilatadores son medicamentos que ayudan a relajar los músculos de las vías respiratorias para facilitar la respiración. Generalmente se toman de un inhalador o nebulizador. Se pueden agregar glucocorticosteroides para reducir la inflamación de las vías respiratorias.

Para reducir el riesgo de otras infecciones respiratorias, pregúntele a su médico si necesita una vacuna contra el tétanos, que incluye la vacuna anual contra la gripe, la vacuna antineumocócica y la protección contra la tos ferina.

Broncodilatadores inhalados

Los medicamentos llamados broncodilatadores ayudan a relajar los músculos tensos de las vías respiratorias. Por lo general, se toman de un inhalador o nebulizador.

El efecto de los broncodilatadores de acción corta dura de cuatro a seis horas. Puede usarlos solo cuando los necesite. Para los síntomas continuos, hay versiones de acción prolongada que puede usar todos los días. El efecto dura aproximadamente 12 horas.

Algunos broncodilatadores son agonistas selectivos de beta-2 y otros son anticolinérgicos. Estos broncodilatadores funcionan aflojando los músculos tensos de las vías respiratorias, lo que expande sus vías respiratorias para un mejor paso del aire. También ayudan a su cuerpo a eliminar la mucosidad de los pulmones. Estos dos tipos de broncodilatadores se pueden tomar por separado o en combinación con un inhalador o un nebulizador.

corticosteroides

Los broncodilatadores de acción prolongada a menudo se combinan con glucocorticosteroides inhalados. Un glucocorticosteroide puede reducir la inflamación de las vías respiratorias y reducir la producción de moco. El broncodilatador de acción prolongada puede relajar el músculo de la vía aérea para ayudar a mantener las vías aéreas más anchas. Los corticosteroides también están disponibles en forma de píldora.

Inhibidores de la fosfodiesterasa-4

Dichos medicamentos se pueden tomar en forma de píldora para ayudar a reducir la inflamación y relajar las vías respiratorias. A menudo se prescribe para EPOC grave con bronquitis crónica.

Teofilina

Este medicamento reduce la tensión en el pecho y la falta de aliento. También puede ayudar a prevenir exacerbaciones. Disponible en forma de píldora. La teofilina es un medicamento antiguo que relaja los músculos de las vías respiratorias y puede causar efectos secundarios. Por lo general, no es el tratamiento de primera línea para la EPOC.

Antibióticos y antivirales

Se pueden recetar antibióticos o antivirales cuando desarrolle algunas infecciones respiratorias.

vacunas

La EPOC aumenta el riesgo de otros problemas respiratorios. Por lo tanto, su médico puede recomendarle que tome la vacuna contra la gripe, la vacuna antineumocócica o la vacuna contra la tos ferina una vez al año.

Terapia de oxígeno

Si su nivel de oxígeno en la sangre es demasiado bajo, puede tomar oxígeno adicional de una máscara o cánula nasal para ayudarlo a respirar mejor. Una unidad portátil puede facilitar el desplazamiento.

quirúrgico

La cirugía puede considerarse para la EPOC grave o cuando otros tratamientos fallan, el tratamiento quirúrgico es más probable cuando tiene enfisema grave.

Este tipo de cirugía se llama bullectomía. Durante este procedimiento, los cirujanos extraen grandes huecos anormales (ampollas) de los pulmones.

Otro método quirúrgico es la cirugía para reducir el volumen del pulmón que elimina el tejido pulmonar superior dañado.

El trasplante de pulmón es una opción en algunos casos.

Cambios de estilo de vida

Algunos cambios en el estilo de vida pueden ayudar a aliviar sus síntomas o proporcionar alivio.

  • Si fuma, deje de fumar. Su médico puede recomendar productos adecuados o servicios de soporte.
  • Siempre que sea posible, evite el humo de segunda mano y los humos químicos.
  • Obtenga la nutrición que su cuerpo necesita. Trabaje con su médico o dietista para crear un plan de alimentación saludable.
  • Hable con su médico sobre cuánto ejercicio es seguro para usted.

Etapas de la EPOC

Se obtiene una medida de EPOC mediante clasificación por espirometría. Existen diferentes sistemas de calificación y un sistema de calificación es parte de la clasificación GOLD. La clasificación GOLD se usa para determinar la gravedad de la EPOC y ayudar a establecer el pronóstico y el plan de tratamiento.

Hay cuatro grados GOLD basados ​​en pruebas de espirometría:

  • grado 1: peso ligero
  • Grado 2: Medio
  • Grado 3: severo
  • Grado 4: muy severo

Esto se basa en el resultado de la prueba de espirometría de su FEV1. Esta es la cantidad de aire que puede respirar a través de los pulmones dentro del primer segundo del tiempo de expiración forzada. La intensidad aumenta a medida que disminuye su FEV1.

La clasificación GOLD también tiene en cuenta sus síntomas individuales y antecedentes de exacerbaciones agudas. 

A medida que la enfermedad progresa, te vuelves más vulnerable a complicaciones como:

  • Infecciones respiratorias que incluyen resfriados, gripe y neumonía.
  • problemas del corazón
  • presión arterial alta en las arterias pulmonares (hipertensión pulmonar)
  • cáncer de pulmón
  • depresión y ansiedad

¿Existe una conexión entre la EPOC y el cáncer de pulmón?

La EPOC y el cáncer de pulmón son problemas de salud importantes en todo el mundo. Estas dos enfermedades están vinculadas de varias maneras.

Existen varios factores de riesgo comunes para la EPOC y el cáncer de pulmón. Fumar es el factor de riesgo número uno para ambas enfermedades. Ambos son más probables si inhala humo de segunda mano o si está expuesto a productos químicos u otros gases en el lugar de trabajo.

Puede haber predisposición genética al desarrollo de ambas enfermedades. Además, el riesgo de desarrollar EPOC o cáncer de pulmón aumenta con la edad.

Un estudio realizado en 2009 reveló que 40-70 por ciento de los pacientes diagnosticados con cáncer de pulmón tenían EPOC. En este estudio, se concluyó que la EPOC es un factor de riesgo para el cáncer de pulmón.

Un estudio diferente realizado en 2015 sugiere que la EPOC y el cáncer de pulmón pueden tener diferentes aspectos de la misma enfermedad y que la EPOC puede ser un factor determinante en el cáncer de pulmón.

En algunos casos, las personas no se enteran de que tienen EPOC hasta que se les diagnostica cáncer de pulmón.

Sin embargo, tener EPOC no significa necesariamente que tendrá cáncer de pulmón. Esto significa que tiene un mayor riesgo. Si está fumando, esta es otra razón por la cual es una buena idea dejarlo.

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