¿Qué es la exploración PET?

La tomografía por emisión de positrones, también conocida como exploración PET, es un método de imagen que utiliza un medicamento radioactivo llamado radionúclido para mostrar actividad en el cuerpo a nivel celular. Este método de detección puede detectar enfermedades antes de que aparezcan en otras pruebas de imagen. El radionúclido se recolecta en áreas de su cuerpo que tienen una mayor actividad química, generalmente correspondiente a áreas de enfermedad. En el escaneo PET, estas áreas aparecen como puntos brillantes (puntos calientes). La exploración PET es útil para detectar o evaluar diversas afecciones, incluidos muchos tipos de cáncer, enfermedades cardíacas y trastornos cerebrales. En general, las imágenes PET se combinan con tomografías computarizadas o resonancias magnéticas para crear vistas personalizadas.

¿Qué es la PET-CT?

PET-CT, que es la forma combinada de exploración PET y CT (tomografía computarizada), es el método más utilizado para la detección y estadificación del cáncer. A menudo se le conoce como PET porque su uso conjunto es muy difundido. En muchos casos, cuando su médico le solicita una exploración PET, el método que realmente se le aplicará es la exploración PET-CT.

La tomografía computarizada proporciona imágenes detalladas de tejidos y órganos en el cuerpo. La exploración PET proporciona actividades anormales para ser vistas a nivel celular. Las dos exploraciones juntas brindan más información sobre el cáncer.

La exploración PET-CT suele ser un proceso que demora entre 30 y 60 minutos.

¿Cómo funciona la PET-CT?

La exploración PET crea imágenes de órganos y tejidos en el cuerpo. Primero, un técnico le administrará una pequeña inyección de material radiactivo. Sus órganos y tejidos toman esta sustancia. Y aquellos que usan más energía recolectan más material radiactivo. Esta sustancia radiactiva se acumula mucho más en las células cancerosas porque tienden a usar más energía que las células sanas. La exploración PET muestra dónde se recolecta el material radiactivo en su cuerpo.

La tomografía computarizada crea una imagen tridimensional del cuerpo utilizando imágenes de rayos X tomadas desde diferentes ángulos. La computadora combina estas imágenes en una imagen 3D detallada que muestra todo lo anormal, incluidos los tumores. A veces se administra un tinte especial llamado medio de contraste antes de escanear para proporcionar mejores detalles sobre la imagen.

¿Para qué se usa un escaneo de mascotas?

Las tomografías PET se usan a menudo con tomografías computarizadas o resonancias magnéticas para hacer un diagnóstico u obtener más datos sobre una afección de salud y el progreso de cualquier tratamiento.

Mientras que una resonancia magnética o tomografía computarizada muestra cómo se ve parte del cuerpo, la exploración PET puede revelar cómo funciona.

Las exploraciones PET se usan comúnmente en las siguientes situaciones.

Epilepsia  : puede revelar qué parte del cerebro afecta la epilepsia.

Esto puede ayudar a los médicos a decidir el tratamiento más apropiado, y la cirugía puede ser útil si es necesario.

Enfermedad de Alzheimer  : las exploraciones PET pueden ayudar a diagnosticar la enfermedad de Alzheimer midiendo la ingesta de azúcar en ciertas áreas del cerebro.

Las células cerebrales afectadas por el Alzheimer tienden a usar glucosa más lentamente que las células normales.

Cáncer  : las exploraciones PET pueden revelar la presencia y la etapa de un cáncer, mostrar si se ha diseminado y dónde se ha diseminado, y ayudar a los médicos a decidir el tratamiento.

La exploración PET puede dar una idea de qué tan bien está funcionando la quimioterapia y detectar un tumor recurrente antes que otras técnicas.

Enfermedad cardíaca  : la exploración PET puede ayudar a detectar qué partes del corazón están dañadas o lesionadas y ayudar a identificar problemas circulatorios en el trabajo del corazón.

Esta información puede ayudar a planificar las opciones de tratamiento para la enfermedad cardíaca.

Investigación médica  : los investigadores pueden aprender información vital, especialmente sobre el trabajo del cerebro, mediante escáneres PET.

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