¿Qué es la hepatitis viral ?

La hepatitis se refiere a un estado inflamatorio del hígado. Generalmente es causada por una infección viral, pero hay otras posibles causas de hepatitis. Estos incluyen hepatitis autoinmune y hepatitis como consecuencia secundaria de drogas, toxinas y alcohol. La hepatitis autoinmune es una enfermedad que ocurre cuando su cuerpo produce anticuerpos contra el tejido hepático.

El hígado está ubicado en la parte superior derecha de su abdomen. El hígado realiza muchas funciones críticas que afectan el metabolismo en su cuerpo, por ejemplo:

  • producción de bilis necesaria para la digestión
  • filtración de toxinas en su cuerpo
  • excreción de bilirrubina (un producto de glóbulos rojos triturados), colesterol, hormonas y medicamentos
  • Descomposición de carbohidratos, grasas y proteínas.
  • activación de enzimas que son proteínas esenciales para las funciones corporales
  • almacenamiento de glucógeno (una forma de azúcar), minerales y vitaminas (A, D, E y K)
  • síntesis de proteínas sanguíneas como la albúmina
  • síntesis de factores de coagulación

Las opciones de tratamiento dependen del tipo de hepatitis que tenga. Puede prevenir algunas formas de hepatitis con vacunas y precauciones de estilo de vida.

Tipos de hepatitis viral

Las infecciones virales del hígado clasificadas como hepatitis incluyen hepatitis A, B, C, D y E. Un virus diferente es responsable de cada tipo de hepatitis viral transmitida.

La hepatitis A es siempre una enfermedad aguda a corto plazo, y es probable que las hepatitis B, C y D sean persistentes y crónicas. La hepatitis E generalmente es aguda, pero puede ser particularmente peligrosa en mujeres embarazadas.

Hepatitis A

La hepatitis A es causada por la infección por el virus de la hepatitis A (VHA). Este tipo de hepatitis se transmite más comúnmente de una persona infectada con hepatitis A al consumir alimentos o agua contaminada con heces.

Hepatitis B

La hepatitis B se transmite por contacto con fluidos corporales infecciosos como sangre, secreciones vaginales o semen que contiene el virus de la hepatitis B (VHB). El uso de drogas inyectables aumenta el riesgo de contraer hepatitis B, tener relaciones sexuales con una pareja infectada o compartir una cuchilla de afeitar con una persona infectada.

Hepatitis C

La hepatitis C es causada por el virus de la hepatitis C (VHC). La hepatitis C se transmite por contacto directo con fluidos corporales infectados, generalmente mediante el uso de medicamentos inyectables y el contacto sexual. El VHC se encuentra entre las infecciones virales transmitidas por la sangre más comunes en los Estados Unidos.

Hepatitis d

La hepatitis D, también llamada hepatitis delta, es una enfermedad hepática grave causada por el virus de la hepatitis D (HDV). El HDV se transmite a través del contacto directo con sangre infectada. La hepatitis D es una forma rara de hepatitis que ocurre solo con la infección de hepatitis B. El virus de la hepatitis D no puede replicarse sin la presencia de hepatitis B. La incidencia es muy rara.

Hepatitis E

La hepatitis E es una enfermedad transmitida por el agua causada por el virus de la hepatitis E (HEV). La hepatitis E se encuentra principalmente en áreas con falta de saneamiento y generalmente es causada por la ingestión de materia fecal que contamina la fuente de agua. Esta enfermedad es muy rara en los países desarrollados. Sin embargo, se han notificado casos de hepatitis E en Oriente Medio, Asia, América Central y África.

Síntomas de hepatitis

Si tiene formas infecciosas crónicas de hepatitis, como hepatitis B y C, es posible que no tenga síntomas al principio. Los síntomas pueden no ocurrir hasta que el daño afecte la función hepática.

Los signos y síntomas de hepatitis aguda ocurren rápidamente e incluyen:

  • fatiga
  • síntomas parecidos a la gripe
  • orina oscura
  • heces pálidas
  • dolor abdominal
  • pérdida de apetito
  • pérdida de peso inexplicable
  • ictericia y ojos, puede haber signos de ictericia

La hepatitis crónica se desarrolla lentamente, por lo que estos signos y síntomas pueden pasar desapercibidos.

Complicaciones de la hepatitis

La hepatitis B o C crónica a menudo puede conducir a problemas de salud más graves. Debido a que el virus afecta el hígado, las personas con hepatitis B o C crónica corren el riesgo de:

  • Enfermedad hepática crónica
  • cirrosis
  • Cáncer de hígado

Cuando su hígado deja de funcionar normalmente, puede producirse insuficiencia hepática. Las complicaciones de la insuficiencia hepática incluyen:

  • Trastornos hemorrágicos
  • Una acumulación de líquido en su abdomen conocida como ácido.
  • Aumento de la presión arterial en los vasos porta que ingresan al hígado, conocida como hipertensión portal.
  • Insuficiencia renal
  • Encefalopatía hepática, que puede incluir fatiga, pérdida de memoria y capacidades mentales reducidas debido a la acumulación de toxinas como el amoníaco que afecta la función cerebral
  • Carcinoma hepatocelular, una forma de cáncer de hígado.
  • muerte

Se recomienda a las personas con hepatitis B y C crónica que eviten el alcohol porque puede acelerar la enfermedad hepática. Algunos suplementos y medicamentos también pueden afectar la función hepática. 

¿Cómo se diagnostica la hepatitis ?

Historia y examen físico

Para el diagnóstico de hepatitis, su médico primero tomará su historial para determinar los factores de riesgo de hepatitis infecciosa o no contagiosa.

Durante un examen físico, su médico puede presionar ligeramente su estómago para ver si tiene dolor o sensibilidad. Su médico también puede ver si su hígado está agrandado. Si su piel u ojos son amarillos, su médico lo notará durante el examen.

Pruebas de función hepática.

Las pruebas de función hepática usan muestras de sangre para determinar qué tan eficientemente funciona su hígado. Los resultados anormales de estas pruebas pueden ser la primera indicación de un problema, especialmente si no muestra ningún síntoma en el examen físico de la enfermedad hepática. Los niveles altos de enzimas hepáticas pueden indicar que su hígado está estresado, dañado o funciona mal.

Otros análisis de sangre

Si sus pruebas de función hepática son anormales, su médico probablemente querrá otros análisis de sangre para determinar la fuente del problema. Estas pruebas pueden detectar virus que causan hepatitis. También se pueden usar para controlar anticuerpos que son comunes en afecciones como la hepatitis autoinmune.

ultrasonido

Esta prueba permite la visualización de órganos dentro del abdomen, lo que le permite a su médico conocer su hígado y otros órganos. Un examen de ultrasonido puede revelar:

  • líquido de barriga
  • daño o agrandamiento del hígado
  • tumores hepáticos
  • anormalidades de su vesícula biliar

El páncreas se ve en las imágenes de ultrasonido. Esta puede ser una prueba útil para determinar la causa de su función hepática anormal.

Biopsia de hígado

La biopsia de hígado es un procedimiento invasivo que consiste en tomar muestras de tejido de su hígado. Se puede hacer con una aguja de su piel y no requiere cirugía. Por lo general, se usa un ultrasonido para guiar a su médico cuando toma una muestra de biopsia.

Esta prueba le permite a su médico determinar cómo la infección o inflamación afecta su hígado. También se puede usar para tomar muestras de cualquier área de su hígado que parezca anormal.

Tratamiento de hepatitis

Las opciones de tratamiento dependen del tipo de hepatitis que tenga y de si la infección es aguda o crónica.

Hepatitis A

La hepatitis A generalmente es una enfermedad a corto plazo y no requiere tratamiento. Se puede recomendar reposo en cama si los síntomas causan molestias importantes. Si experimenta vómitos o diarrea, siga las instrucciones de hidratación y nutrición de su médico.

Una vacuna contra la hepatitis A está disponible para prevenir esta infección. La mayoría de los niños comienzan las vacunas de 12 a 18 meses. La vacunación contra la hepatitis A también está disponible para adultos y se puede combinar con la vacuna contra la hepatitis B.

Hepatitis B

La hepatitis B aguda no requiere tratamiento específico.

La hepatitis B crónica se trata con medicamentos antivirales. Esta forma de tratamiento puede ser costosa porque debe continuarse durante varios meses o años. El tratamiento de la hepatitis B crónica requiere evaluaciones médicas regulares y monitoreo para determinar si el virus responde al tratamiento.

La hepatitis B se puede prevenir mediante la vacunación. Las vacunas contra la hepatitis B se recomiendan para todos los recién nacidos. Las tres series de vacunas generalmente se completan en los primeros seis meses de la infancia. La vacuna también se recomienda para todo el personal médico y de salud.

Hepatitis C

Los medicamentos antivirales se usan para tratar las formas agudas y crónicas de hepatitis C. Las personas que desarrollan hepatitis C crónica generalmente son tratadas con una combinación de terapias con medicamentos antivirales. También pueden necesitar más pruebas para determinar el mejor tratamiento.

Las personas que desarrollan cirrosis (cicatriz hepática) o enfermedad hepática como resultado de la hepatitis C crónica pueden ser candidatos para un trasplante de hígado.

Actualmente, no hay vacuna para la hepatitis C.

Hepatitis d

Actualmente no existe un medicamento antiviral para el tratamiento de la hepatitis D. Se puede usar un medicamento llamado alfa interferón para tratar la hepatitis D, pero solo mejora en alrededor del 25 al 30 por ciento de las personas.

La hepatitis D puede prevenirse mediante la vacunación contra la hepatitis B, porque la infección con hepatitis B es necesaria para el desarrollo de la hepatitis D.

Hepatitis E

Actualmente, no hay tratamiento médico específico disponible para tratar la hepatitis E. Dado que la infección suele ser aguda, generalmente se resuelve por sí sola. Por lo general, se recomienda a las personas con este tipo de infección que descansen adecuadamente, beban muchos líquidos, coman nutrientes adecuados y eviten el alcohol. Sin embargo, las mujeres embarazadas que desarrollan esta infección requieren una estrecha vigilancia y atención.

Hepatitis autoinmune

Los corticosteroides como la prednisona o la budesonida son extremadamente importantes en el tratamiento temprano de la hepatitis autoinmune. Son efectivos en aproximadamente el 80 por ciento de las personas con esta afección.

La nitrogenopirina (Imuran), un fármaco inmunosupresor, a menudo se incluye en el tratamiento. Se puede usar con o sin esteroides.

Otros medicamentos inmunosupresores como el micofenolato (CellCept), el tacrolimus (Prograf) y la ciclosporina (Neoral) también pueden usarse como alternativa a la azatioprina para el tratamiento.

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