¿Qué es la urticaria?

La urticaria es una erupción cutánea enrojecida, elevada y con picazón. Las erupciones a veces pueden ser de color rosa o bronceado.

En la mayoría de los casos, la urticaria es provocada por un alérgeno. Cuando ocurre una reacción alérgica, el cuerpo libera una proteína llamada histamina. Cuando se libera histamina, pequeños vasos sanguíneos conocidos como capilares pierden líquido. Esta situación provoca hinchazón y enrojecimiento de la piel.

En la mayoría de los casos, la urticaria es un problema agudo que se puede aliviar rápidamente con medicamentos para la alergia. La mayoría de las erupciones desaparecen por sí solas. Sin embargo, los casos crónicos y la urticaria acompañados de una reacción alérgica grave pueden requerir atención médica adicional.

La urticaria no es contagiosa. Generalmente, se clasifica como urticaria aguda y urticaria crónica.

La urticaria aguda son ronchas que duran menos de 6 semanas. Puede tratarse fácilmente con antihistamínicos.

La urticaria crónica son ronchas que duran más de 6 semanas. Determinar la causa suele ser más difícil que en la urticaria aguda. Para la mayoría de las personas con urticaria crónica, es imposible encontrar la causa. En algunos casos, esto puede deberse a una enfermedad de la tiroides, hepatitis, infección o cáncer.

Aparte de estas dos categorías, existen grupos de urticaria física, urticaria alérgica, urticaria inducida por calor, urticaria autoinmune, dermatografía, urticaria relacionada con infecciones, urticaria relacionada con el estrés y urticaria idiopática crónica.

¿Qué causa la urticaria?

La urticaria ocurre cuando el cuerpo reacciona a un alérgeno y libera histamina y otras sustancias químicas debajo de la superficie de la piel.

La histamina y los productos químicos provocan inflamación y acumulación de líquido debajo de la piel, lo que provoca la formación de ampollas.

Ejemplos de desencadenantes conocidos son:

  • Aspirina, inhibidores de la ECA, antibióticos y medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE)
  • Frutos secos, mariscos, aditivos alimentarios, huevos, fresas, tomates, berenjenas y productos de trigo
  • Infecciones como gripe, resfriado común, fiebre glandular y hepatitis B
  • Infecciones bacterianas, incluidas infecciones del tracto urinario y dolor de garganta
  • Parásitos intestinales
  • Temperaturas extremas o cambios bruscos de temperatura
  • Temperatura corporal alta
  • Contacto de mascotas
  • Ácaros del polvo
  • Cucarachas y desechos de cucarachas
  • Látex
  • Polonia
  • Ciertas plantas, como la ortiga, la hiedra venenosa y el roble venenoso
  • Mordeduras y picaduras de insectos
  • Algunos productos químicos
  • Enfermedad crónica como enfermedad de la tiroides o lupus
  • Exposición a la luz del sol
  • Humedad excesiva en la piel.
  • Hacer ejercicio intensamente
  • Contacto con productos textiles

En más de la mitad de todos los casos, las personas nunca encuentran la causa exacta.

La urticaria crónica puede comenzar como una respuesta autoinmune, pero la causa no está clara.

Síntomas de urticaria

Los síntomas de la urticaria se enumeran a continuación.

  • Inflamación de la piel redonda u ovalada, roja, rosada o de color carne
  • Erupción
  • Picor
  • Ardor, escozor
  • Dolor

Diagnóstico de urticaria

En la mayoría de los casos, será suficiente que su médico vea su piel para el diagnóstico de urticaria. Las pruebas de parche pueden ser útiles para determinar las alergias. En algunos casos, se solicitan pruebas de alergia para determinar la causa de la urticaria.

Tratamiento de la urticaria

El mejor tratamiento para la urticaria es encontrar el alérgeno que causa la afección y eliminar el contacto. Sin embargo, esta no es una tarea fácil. Los antihistamínicos suelen ser recetados por su médico para aliviar los síntomas. Los antihistamínicos funcionan mejor cuando se toman con regularidad para evitar que ocurran ataques.

La urticaria crónica se puede tratar con antihistamínicos o una combinación de medicamentos. Cuando los antihistamínicos no brindan alivio, se pueden recetar esteroides orales. El omalizumab (Xolair), un medicamento biológico, también está aprobado para tratar la urticaria crónica en personas mayores de 12 años.

Para los ataques graves, es posible que necesite una inyección de epinefrina o cortisona.

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