¿Qué es un broncodilatador?

Los broncodilatadores son fármacos que abren (ensanchan) las vías respiratorias al relajar el músculo liso bronquial. Facilitan la respiración a las personas con asma u otras afecciones pulmonares.

Los fármacos broncodilatadores incluyen broncodilatadores de acción corta, broncodilatadores de acción prolongada, agentes anticolinérgicos y fármacos como la teofilina.

¿Qué son los broncodilatadores de acción corta?

Los fármacos broncodilatadores de acción corta se denominan fármacos de rescate, de alivio o de acción rápida. Es posible que los escuche llamar inhaladores de rescate. Estos broncodilatadores alivian los síntomas o ataques agudos de asma muy rápidamente al abrir las vías respiratorias. Los inhaladores de rescate son los mejores para tratar los síntomas repentinos del asma. El efecto de los broncodilatadores inhalados comienza unos minutos después de inhalarlos y dura de 2 a 4 horas. 

El uso intensivo de broncodilatadores de acción corta es un signo de asma incontrolada que necesita un mejor tratamiento. Si necesita usar su medicamento broncodilatador de acción corta más de dos veces por semana, hable con su médico sobre cómo mejorar su tratamiento de control del asma.

Los fármacos broncodilatadores de acción corta se enumeran a continuación:

  • Albuterol
  • Metaproterenol
  • Levalbuterol 
  • Pirbuterol 

¿Qué son los broncodilatadores de acción prolongada?

Los fármacos broncodilatadores de acción prolongada se utilizan para controlar el asma. Proporciona un control a largo plazo, no un alivio rápido. Solo deben usarse en combinación con esteroides inhalados para el control a largo plazo de los síntomas del asma. Generalmente se usan dos veces al día.

Los fármacos broncodilatadores de acción prolongada se enumeran a continuación:

  • Advair, Dulera y Symbicort (una combinación de broncodilatador beta-agonista de acción prolongada y esteroides inhalados)
  • Salmeterol (Serevent)
  • Formoterol (Foradil)
  • Formoterol (Artista)

¿Qué son los broncodilatadores anticolinérgicos?

Los broncodilatadores anticolinérgicos (o antagonistas de los receptores muscarínicos) bloquean los reflejos del nervio parasimpático que hacen que las vías respiratorias se estrechen, permitiendo así que las vías respiratorias permanezcan abiertas. Los antagonistas de los receptores muscarínicos se unen a los receptores muscarínicos e inhiben el broncoespasmo mediado por acetilcolina.

Los broncodilatadores anticolinérgicos se utilizan para tratar la enfermedad pulmonar obstructiva crónica en lugar del asma.

Los fármacos broncodilatadores anticolinérgicos se enumeran a continuación:

  • Tiotropio
  • Umeclidinio
  • Aklidinio
  • Ipratropio
  • Revefenacina
  • Glicopirrolato

¿Qué es la teofilina?

La teofilina es un broncodilatador relativamente débil pero económico que tiene una sustancia química similar a la cafeína. Relaja los músculos lisos que rodean las vías respiratorias. Está disponible como medicación oral (píldora y líquido) o intravenosa (a través de una vena). También se puede usar en formas de acción corta y prolongada para prevenir los síntomas del asma, especialmente los síntomas nocturnos.

Efectos secundarios de los broncodilatadores

Los broncodilatadores pueden tener efectos secundarios como:

  • Cambios de humor como nerviosismo
  • Palpitación
  • Náusea
  • Problema de sueño
  • Dolores musculares o calambres musculares

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