¿Qué es una catecolamina?

Las catecolaminas son las hormonas adrenalina, noradrenalina y dopamina producidas por el cerebro, los tejidos nerviosos y las glándulas suprarrenales. El cuerpo libera catecolaminas en respuesta al estrés emocional o físico. Las catecolaminas son responsables de la respuesta de “lucha o huida” del cuerpo. Son neurotransmisores fisiológicamente importantes que forman parte de los sistemas nervioso central y simpático. 

Las catecolaminas actúan sobre los receptores adrenérgicos alfa y beta. Las catecolaminas hacen que el corazón lata más fuerte y más rápido y estrechan los vasos sanguíneos, lo que hace que aumente la presión arterial. Los efectos beta1 de las catecolaminas en el corazón se deben a un aumento de la concentración de AMP cíclico intracelular. El AMP cíclico activa la proteína quinasa A, que fosforila sitios en los canales de calcio, incluidas las subunidades alfa1. Esto aumenta la probabilidad de que se abran los canales, el flujo hacia adentro de iones de calcio y, por lo tanto, la fuerza de contracción cardíaca. También aumenta la captura de iones calcio por el retículo sarcoplásmico, aumentando la cantidad de calcio almacenado en la célula para ser liberado con un potencial de acción. Por tanto, el resultado neto del efecto de las catecolaminas es elevar y empinar la curva de función ventricular.

Prueba de catecolaminas

La prueba de catecolaminas se usa para diagnosticar un tumor poco común de las glándulas suprarrenales, llamado feocromocitoma, o un tumor llamado paraganglioma, que a menudo aparece en los nervios del “sistema nervioso simpático” alrededor de la arteria principal (aorta) y las venas principales (vena cava). Las catecolaminas generalmente se analizan en orina de 24 horas, ya que pueden verse afectadas incluso por la emoción experimentada al extraer sangre.

Catecolaminas altas y bajas

Los niveles altos o bajos de catecolaminas pueden provocar una variedad de síntomas. Las siguientes secciones los describen con más detalle.

Dopamina

Los niveles altos de dopamina pueden provocar los siguientes síntomas:

  • Saliva excesiva
  • Problemas digestivos
  • Náusea
  • Hiperactividad
  • Trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH)
  • Ansiedad y agitación
  • Enfermedad del insomnio
  • Alucinaciones
  • Depresión
  • Esquizofrenia
  • Psicosis

Los niveles crónicamente altos de dopamina pueden estar asociados con las siguientes condiciones:

  • Síndrome de Costello
  • Leucemia
  • Síndrome de menkes
  • Deficiencia aromática de L-aminoácido descarboxilasa

Los científicos también relacionan la deficiencia de dopamina con ciertas condiciones degenerativas, como la enfermedad de Parkinson.

Adrenalina

La adrenalina alta puede causar los siguientes síntomas:

  • Preocuparse
  • Taquicardia
  • Hipertensión
  • Sudoración excesiva
  • Una cara pálida
  • Pérdida de peso
  • Dolor de cabeza extremo

Tener niveles bajos de adrenalina puede dificultar la capacidad de una persona para responder adecuadamente a situaciones estresantes.

Noradrenalina

La elevación de la noradrenalina puede causar los siguientes síntomas:

  • Ataque de pánico
  • Hiperactividad
  • Sudoración excesiva
  • Hipertensión
  • Arritmia
  • Una cara pálida
  • Dolor de cabeza intenso
  • Daño al corazón o al riñón

Los niveles bajos de noradrenalina pueden causar los siguientes signos o síntomas:

  • Letargo o falta de energía
  • Caída de la presión arterial al ponerse de pie (hipotensión postural u ortostática)
  • Falta de concentración
  • Trastorno por déficit de atención e hiperactividad
  • Depresión

Medicamentos que contienen catecolaminas

Los medicamentos que contienen catecolaminas se enumeran a continuación:

  • Epinefrina (EpiPen, Twinject, Adrenalina, Cloruro de adrenalina, Medihaler-Epi)
  • Isoproterenol (Medihaler-Iso, Isuprel)
  • Dobutamina (Dobutrex)

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