Síndrome de Sjogren

El síndrome de Sjogren es un trastorno autoinmune que afecta principalmente la saliva y las glándulas lagrimales. Estas glándulas permiten que el cuerpo produzca saliva y lágrimas. Debido a que estas glándulas se ven afectadas, el síntoma más común en el síndrome de Sjögren son los ojos secos y la boca seca.

La afección a menudo acompaña a otros trastornos del sistema inmunitario, como la artritis reumatoide y el lupus. Esta condición se llama síndrome de Sjögren secundario. La enfermedad que ocurre sin otra enfermedad autoinmune se llama síndrome de Sjögren primario. El síndrome de sjogren primario tiende a ser más agresivo y los síntomas parecen más intensos.

Aunque puede desarrollar el síndrome de Sjögren a cualquier edad, la mayoría de las personas tienen más de 40 años al momento del diagnóstico. La condición es mucho más común en mujeres. El tratamiento se enfoca en aliviar los síntomas.

Síntomas del síndrome de Sjogren

Los dos síntomas principales del síndrome de Sjogren son:

  • Ojos secos:  puede sentir ardor, picazón o escozor en los ojos. Los pacientes lo describen como si hubiera arena en sus ojos.
  • Boca seca:  debido a que la saliva no se secreta o la membrana mucosa está dañada, puede sentir que su boca está llena de algodón, lo que puede dificultar la deglución o el habla.

Algunas personas con síndrome de Sjogren pueden presentar los siguientes síntomas:

  • Dolor articular, hinchazón y rigidez.
  • Glándulas salivales inflamadas (especialmente detrás de la barbilla y delante de las orejas)
  • Erupciones cutáneas o piel seca
  • Sequedad vaginal
  • Tos seca y persistente
  • Fatiga prolongada

Además, el síndrome de Sjögren puede causar daño a los riñones y los pulmones, y puede ocurrir con los síntomas asociados.

Causas del síndrome de Sjögren

La causa del síndrome de Sjögren es desconocida, pero es una enfermedad autoinmune. Las personas con esta enfermedad tienen proteínas anormales en la sangre. Esto indica que el sistema inmunitario, que normalmente funciona para proteger al cuerpo contra cánceres e infecciones, reacciona a su propio tejido. La disminución en las lágrimas y la saliva observada en el síndrome de Sjögren ocurre cuando las glándulas que producen estos fluidos se dañan por la inflamación. La investigación sugiere que los factores genéticos y posiblemente las infecciones virales pueden predisponer a las personas a desarrollar esta afección.

Diagnóstico del síndrome de Sjögren

El diagnóstico depende de una combinación de síntomas, examen físico, análisis de sangre y, a veces, estudios especiales. Los ojos secos y la boca seca pueden ser síntomas tempranos, pero requieren más investigación porque estos síntomas pueden ser causados ​​por muchas otras afecciones o medicamentos. Pruebas especiales pueden evaluar cualquier reducción en la producción de lágrimas o saliva. El examen ocular ayuda a detectar cambios en los ojos en Sjogren’s. Los análisis de sangre pueden determinar la presencia de anticuerpos específicos de la enfermedad (proteínas del sistema inmunitario que ayudan a destruir invasores extraños). Los anticuerpos típicos incluyen  anticuerpos antinucleares (ANA) los anticuerpos anti-SSA y SSB o el factor reumatoide están presentes, pero no siempre están presentes. Las biopsias de las glándulas salivales alrededor de la cara o debajo de la superficie del labio interno también se pueden usar para hacer un diagnóstico.

Tratamiento del síndrome de Sjogren

El tratamiento está planeado para reducir los síntomas molestos. Los ojos secos generalmente responden bien a las lágrimas artificiales que se aplican regularmente durante el día o los geles aplicados por la noche. En casos más graves, se pueden utilizar intervenciones aplicadas a los conductos lagrimales. Para aumentar la producción de lágrimas, se pueden usar gotas para los ojos que reducen la inflamación, como la ciclosporina, en las glándulas alrededor de los ojos. Beber agua con goma de mascar o sustitutos de la saliva puede aliviar la boca seca. Algunos pacientes se benefician del uso de medicamentos recetados que estimulan el flujo de saliva, como la pilocarpina o la cevimulina. Si se desarrolla infección por levaduras en pacientes, se pueden usar tratamientos antimicóticos. Las cremas hidratantes y los aerosoles nasales salinos pueden mejorar la nariz seca. Los medicamentos que reducen el ácido estomacal (como los inhibidores de la bomba de protones y los bloqueadores H2) pueden reducir los síntomas del reflujo ácido. Los tratamientos pueden ayudar a aliviar la sequedad, pero algo de sequedad generalmente continúa.

Todos los pacientes deben recibir atención dental periódica para prevenir la caries y la pérdida de dientes, lo que puede ocurrir como una complicación del síndrome de Sjögren. Los pacientes con ojos secos deben visitar regularmente a un oftalmólogo para detectar signos de daño en la córnea. Los pacientes con enrojecimiento y dolor excesivos en los ojos deben ser evaluados por infección.

La hidroxicloroquina, un medicamento antipalúdico utilizado en el lupus y la artritis reumatoide, puede ayudar a algunos pacientes con síndrome de Sjögren al reducir el dolor y las erupciones en las articulaciones. Los pacientes con síntomas sistémicos poco frecuentes pero graves, como fiebre, erupciones cutáneas, dolor abdominal, problemas pulmonares o renales, pueden usar prednisona y / o metotrexato, azatioprina, micofenolato o ciclofosfamida. Además, los investigadores están evaluando el rituximab y otros tratamientos biológicos para tratar los casos de Sjögren que afectan a todo el cuerpo.

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