Todo lo que necesitas saber sobre la alergia

¿Qué es la alergia?

La alergia es la reacción del sistema inmunitario a una sustancia extraña que no suele dañar su cuerpo. Estas sustancias extrañas se llaman alérgenos. En una estructura alérgica, su sistema inmunitario puede identificar ciertos alimentos, pólenes o mascotas como un peligro.

La tarea de su sistema inmunitario es mantenerlo saludable combatiendo los patógenos nocivos. Lo hace atacando cualquier cosa que creas que podría poner en peligro tu cuerpo. Dependiendo del alérgeno, esta respuesta puede incluir inflamación, estornudos, picazón u otros síntomas.

Su sistema inmunitario normalmente se adapta a su entorno. Por ejemplo, cuando su cuerpo encuentra algo como el pelo de una mascota, debe entender que es inofensivo. En las personas con alergias, el sistema inmunitario lo percibe como un invasor externo que amenaza el cuerpo y lo ataca.

Las alergias son comunes. Varios tratamientos pueden ayudarlo a deshacerse de sus quejas.

Síntomas de alergia

Las alergias son el resultado de varios factores. Estos varían según el tipo de alergia que tenga y la gravedad de la alergia.

Aunque use un medicamento para la alergia, puede experimentar síntomas debido a una reacción alérgica.

Síntomas de alergia alimentaria.

Las alergias alimentarias pueden desencadenar gases, hinchazón, náuseas, urticaria, fatiga y más. Puede tomar algún tiempo para que una persona note que tiene alergia a los alimentos. Si tiene una reacción grave después de una comida y no sabe por qué, comuníquese con un especialista en alergias de inmediato. 

Síntomas de alergias estacionales.

Los síntomas de la fiebre del heno pueden imitar los síntomas del resfriado. El más común de estos síntomas es congestión nasal, secreción nasal, enrojecimiento e hinchazón de los ojos. Estos síntomas pueden controlarse fácilmente con medicamentos que su médico le recomendará.

Alergias severas

Las alergias severas pueden causar anafilaxia. La anafilaxia es una emergencia potencialmente mortal que puede provocar dificultad respiratoria, paro cardíaco, mareos y pérdida del conocimiento. Si experimenta estos síntomas después del contacto con un posible alérgeno, busque atención médica de inmediato.

Alergia de la piel

Las alergias cutáneas pueden ocurrir como resultado directo de la exposición a un alergeno o como síntoma de otra alergia.

Por ejemplo, comer un alimento al que es alérgico puede causar muchos síntomas. Estos síntomas pueden incluir enrojecimiento de la piel.

La dermatitis de contacto es el resultado del contacto directo de su piel con un alergeno. Por lo general, ocurre cuando toca un producto al que es alérgico.

Las alergias cutáneas pueden causar:

  • Colmenas. La superficie de la piel es roja, con picazón y ampollas de varios tamaños y formas.
  • Eczema. La piel se inflama en forma de parche, picazón y sangrado.
  • Dermatitis de contacto. Se desarrollan manchas rojas en la piel con picazón inmediatamente después del contacto con el alergeno.
  • Dolor de garganta La faringe o la garganta se irrita o inflama.
  • Hinchazón en los ojos. Los ojos pueden estar llorosos o con picazón y aparecer hinchados.
  • Picazón. Irritación o inflamación de la piel.
  • Combustión. La inflamación de la piel causa molestias y dolor en la piel.

Las erupciones son uno de los síntomas más comunes de alergia en la piel.

Causas de alergias

Los investigadores no están seguros de por qué una sustancia extraña inocua normalmente ingresa al cuerpo, causando que el sistema inmune cause una reacción alérgica.

Las alergias tienen un aspecto genético. Esto significa que los padres pueden pasarlos a sus hijos. 

Los tipos de alérgenos comunes incluyen:

  • Productos de origen animal.  Este grupo incluye mascotas, desechos de ácaros del polvo y cucarachas.
  • Los fármacos. La penicilina y las sulfamidas son desencadenantes comunes.
  • Los alimentos. Las alergias al trigo, nueces, leche, mariscos y huevos son comunes.
  • Picaduras de insectos. Pueden ocurrir reacciones alérgicas en abejas, avispas y picaduras de mosquitos.
  • Molde. Las esporas en el aire del moho pueden desencadenar una reacción.
  • Plantas. El polen de hierba, malezas y árboles, así como la resina de plantas como la hiedra venenosa y el roble venenoso, son alérgenos vegetales muy comunes.
  • Otros alérgenos El  látex, los guantes y los condones son alérgenos comunes. Los metales como el níquel también son alérgenos comunes.

Tratamientos de alergia

La mejor manera de evitar las alergias es mantenerse alejado de todo lo que desencadena la reacción. Si esto no es posible, hay opciones de tratamiento.

Terapia de drogas

El tratamiento de la alergia generalmente incluye medicamentos como los antihistamínicos para controlar los síntomas. El medicamento puede ser recetado o no recetado. El medicamento que le receta su médico depende de la gravedad de sus alergias.

Los remedios para la alergia comúnmente utilizados incluyen:

  • antihistamínicos como la difenhidramina (Benadryl)
  • corticosteroides
  • setirizina (Zyrtec)
  • loratadina (Claritin)
  • cromolina sódica (Gastrocrom)
  • dekonjestanlar (Afrin, Suphedrine PE, Sudafed)
  • Modificadores de leucotrienos (Singular, Zyflo)

Inmunoterapia (vacuna antialérgica)

Muchas personas prefieren la inmunoterapia. Este tratamiento se administra mediante varias inyecciones durante varios años para ayudar al cuerpo a acostumbrarse a sus alergias. La inmunoterapia exitosa puede prevenir el regreso de los síntomas de alergia.

Epinefrina de emergencia

Si tiene una alergia grave y potencialmente mortal, puede ser necesaria una inyección urgente de epinefrina. La automedicación resistirá las reacciones alérgicas hasta que llegue la ayuda médica. Los productos más utilizados de este tratamiento son EpiPen y Twinject.

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