Todo lo que quieres saber sobre la enfermedad de Alzheimer

¿Qué es la enfermedad de Alzheimer?

La enfermedad de Alzheimer es un tipo de demencia que causa problemas de memoria, pensamiento y comportamiento. Los síntomas generalmente se desarrollan lentamente y empeoran gradualmente y se vuelven demasiado severos para realizar las tareas diarias.

La enfermedad de Alzheimer es la causa más común de demencia. La enfermedad de Alzheimer representa del 60 al 80% de los casos de demencia.

El Alzheimer no debe considerarse una parte normal del envejecimiento. El mayor factor de riesgo conocido para la enfermedad de Alzheimer es el aumento de la edad. La mayoría de los pacientes son mayores de 65 años. Sin embargo, el Alzheimer no es la única enfermedad de la vejez. Hay alrededor de 200,000 pacientes jóvenes de Alzheimer menores de 65 años en Estados Unidos.

La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad progresiva donde los síntomas de la demencia empeoran gradualmente con los años. En las primeras etapas, la pérdida de memoria es leve, pero en la etapa tardía de la enfermedad de Alzheimer, las personas pierden la capacidad de continuar una conversación y responder a su entorno. El Alzheimer es la sexta causa principal de muerte en los Estados Unidos. En promedio, un paciente con Alzheimer vive de cuatro a ocho años después del diagnóstico, pero puede sobrevivir hasta 20 años, dependiendo de otros factores. 

Actualmente no existe un tratamiento definitivo para la enfermedad de Alzheimer, pero los tratamientos para los síntomas están disponibles y la investigación está en curso. Aunque los tratamientos existentes para el Alzheimer no pueden detener la progresión del Alzheimer, pueden retrasar temporalmente el empeoramiento de los síntomas de la demencia. Puede mejorar la calidad de vida de los pacientes y cuidadores de Alzheimer. Hoy, se están haciendo grandes esfuerzos en todo el mundo para encontrar mejores formas de tratar la enfermedad, retrasar su aparición y prevenir su desarrollo.

Los síntomas de la enfermedad de Alzheimer

El síntoma temprano más común de la enfermedad de Alzheimer es la dificultad para recordar información recién aprendida.

Al igual que el resto de nuestros cuerpos, nuestros cerebros cambian a medida que envejecen. Muchos de nosotros tenemos problemas para recordar cosas. Sin embargo, la pérdida severa de memoria, la confusión y otros cambios importantes en la forma en que funcionan nuestras mentes pueden ser una señal de que las células cerebrales no funcionan correctamente.

Los cambios en el Alzheimer generalmente comienzan con la parte del cerebro que afecta el aprendizaje. A medida que avanza el Alzheimer, la desorientación, los cambios de humor y comportamiento, la confusión sobre los eventos, el tiempo y el espacio, las sospechas infundadas sobre familiares, amigos y cuidadores profesionales, la pérdida de memoria más severa y los cambios de comportamiento, el habla, la deglución y la dificultad para caminar.

Las personas con pérdida de memoria u otros posibles síntomas de Alzheimer pueden tener dificultades para reconocer que tienen un problema. Los síntomas de demencia pueden ser más notorios para familiares o amigos. Cualquier persona con síntomas similares a la demencia debe consultar a un médico lo antes posible. 

Alzheimer y cerebro

Los cambios microscópicos en el cerebro comienzan mucho antes de los primeros signos de pérdida de memoria.

El cerebro tiene 100 mil millones de células nerviosas (neuronas). Cada célula nerviosa se conecta con otras para formar redes de comunicación. Los grupos de células nerviosas tienen funciones especiales. Algunos están relacionados con pensar, aprender y recordar. Otros nos ayudan a ver, oír y oler.

Para hacer su trabajo, las células cerebrales funcionan como pequeñas fábricas. Obtienen alimentos, producen energía, fabrican equipos y eliminan los desechos. Las células también procesan y almacenan información. Hacer que todo funcione requiere grandes cantidades de energía y oxígeno, así como coordinación.

Los científicos, la enfermedad de Alzheimer, esta fábrica de células, se cree que parte del buen trabajo previene. No están seguros de dónde comenzó el problema. Sin embargo, al igual que una fábrica real, las copias de seguridad y las fallas en un sistema también causan problemas en otras áreas. A medida que el daño se extiende, las células pierden su capacidad de hacer su trabajo y eventualmente mueren, causando cambios irreversibles en el cerebro.

Placas y ovillos neurofibrilares en la enfermedad de Alzheimer

Dos estructuras anormales, llamadas placa y ovillos neurofibrilares, son los elementos principales que dañan y destruyen las células nerviosas.

  1. Las placas son la acumulación de un fragmento de proteína llamado beta-amiloide que se acumula en los espacios entre las células nerviosas.
  2. Los ovillos neurofibrilares son fibras retorcidas de otra proteína.

Aunque los estudios de autopsia muestran que la mayoría de las personas desarrollan ciertas placas y enredos a medida que envejecen, las personas con Alzheimer tienden a desarrollarse de una manera mucho más predecible, comenzando en áreas que son importantes para la memoria antes de extenderse a otras áreas.

Los científicos no conocen el papel exacto de las placas y los enredos en la enfermedad de Alzheimer. La mayoría de los expertos creen que de alguna manera juegan un papel crítico en el bloqueo de la comunicación entre las células nerviosas y el bloqueo de los procesos que las células necesitan para sobrevivir.

Es la destrucción y muerte de las células nerviosas lo que causa fallas en la memoria, cambios en la personalidad, problemas que impiden las actividades diarias y otros síntomas de la enfermedad de Alzheimer.

Tratamiento de la enfermedad de Alzheimer

Aunque no hay forma de detener o ralentizar el tratamiento o la progresión de la enfermedad de Alzheimer, existen opciones farmacológicas y no farmacológicas que pueden ayudar a tratar los síntomas. Comprender las opciones disponibles puede ayudar a las personas y cuidadores que viven con la enfermedad a hacer frente a los síntomas y mejorar la calidad de vida.

Medicamentos utilizados para la memoria en el tratamiento del Alzheimer.

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) aprobó dos tipos de medicamentos para tratar problemas cognitivos (pérdida de memoria, confusión y problemas relacionados con el pensamiento) causados ​​por el Alzheimer. Estos medicamentos son inhibidores de la colinesterasa (Aricept®, Exelon®, Razadyne®) y memantina (Namenda®).

A medida que avanza el Alzheimer, el deterioro de los síntomas cognitivos es causado por la muerte de las células cerebrales y la desconexión entre las células. Si bien los medicamentos existentes no pueden detener el daño de Alzheimer a las células cerebrales y la muerte celular, pueden ayudar a reducir o compensar los síntomas durante un período de tiempo limitado al afectar ciertos químicos que transportan los mensajes de las células nerviosas del cerebro. Los médicos a veces recetan ambas drogas juntas.

Medicamentos utilizados para la enfermedad de Alzheimer temprana e intermedia.

Todos los medicamentos recetados actualmente aprobados para tratar los síntomas del Alzheimer en las etapas tempranas y moderadas pertenecen a una clase de medicamentos llamados inhibidores de la colinesterasa. Los inhibidores de la colinesterasa se recetan para tratar los síntomas relacionados con la memoria, el pensamiento, el lenguaje, el juicio y otros procesos de pensamiento.

Además, los inhibidores de colinesterasa:

  • Previene la degradación de la acetilcolina (α-SEA-til-KOH-magra), un importante mensajero químico para el aprendizaje y la memoria. Promueve la comunicación entre las células nerviosas al mantener altos los niveles de acetilcolina.
  • Retrasa el empeoramiento de los síntomas. La efectividad varía de persona a persona.
  • Generalmente son bien tolerados. Si se producen efectos secundarios, generalmente incluyen náuseas, vómitos, anorexia y aumento de las deposiciones. Se recomienda encarecidamente que un médico experimentado en el uso de estos medicamentos controle a los pacientes que los reciben y siga estrictamente las pautas recomendadas.

En general, se prescriben tres inhibidores de colinesterasa:

  • Donepezil  (comercializado bajo la marca registrada Aricept) ha
    sido aprobado para tratar todas las etapas de la enfermedad de Alzheimer.
  • La galantamina  (Razadyne) fue aprobada para pasos leves a moderados.
  • La rivastigmina  (Exelon) ha
    sido aprobada para la demencia leve a moderada debido a la enfermedad de Alzheimer y Parkinson leve a moderada .

Medicamentos utilizados para la enfermedad de Alzheimer intermedia y avanzada.

La combinación de memantina (Namenda) y donepezil (Namzaric®) ha sido aprobada por la FDA para el tratamiento de Alzheimer de moderado a avanzado.

Memantine se usa para mejorar la memoria, la atención, la razón, el lenguaje y la capacidad de realizar tareas simples. Se puede usar solo o con otros tratamientos para la enfermedad de Alzheimer. Existe alguna evidencia de que las personas con Alzheimer de moderado a severo que toman inhibidores de la colinesterasa también pueden beneficiarse al tomar memantina. Hay un medicamento que combina memantina y un inhibidor de colinesterasa.

Memantina:

  • Regula la actividad de glutamato, un químico relacionado con el procesamiento, almacenamiento y recuperación de información. 
  • Para algunas personas mejora la función mental y la capacidad de realizar actividades diarias.
  • Puede causar efectos secundarios como dolor de cabeza, estreñimiento, confusión y mareos.

Medicamentos utilizados en el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer.

Muchas personas ven los cambios de comportamiento de Alzheimer como el efecto más convincente y angustiante de la enfermedad. La principal causa de los síntomas de comportamiento es el deterioro gradual de las células cerebrales. Sin embargo, los medicamentos, las influencias ambientales y algunas afecciones médicas también pueden causar o empeorar los síntomas.

En las primeras etapas, las personas pueden experimentar cambios de comportamiento y personalidad, como:

  • irritabilidad
  • ansiedad
  • depresión

En etapas posteriores, pueden ocurrir otros síntomas, que incluyen:

  • agresión e ira
  • ansiedad y agitación
  • angustia emocional general
  • explosiones físicas o verbales
  • disturbios
  • alucinaciones (ver, escuchar o sentir cosas que realmente no están allí)
  • delirios
  • problemas para dormir

Será útil administrar medicamentos a los pacientes de alzhemir que estén experimentando los problemas anteriores, para aliviar los síntomas y prevenir la posibilidad de daño a uno mismo u otros.

Es importante actuar de acuerdo con los siguientes elementos en la selección de medicamentos.

  • Conozca los riesgos y beneficios. Antes de tomar decisiones de tratamiento, es importante comprender los posibles beneficios y riesgos de un medicamento.
  • Apunta a un síntoma específico. El tratamiento efectivo de un síntoma central puede ayudar a aliviar otros síntomas. Por ejemplo, algunos antidepresivos pueden ayudar a las personas a dormir mejor.
  • Comience con un medicamento bajo en un solo medicamento y vigile de cerca los efectos secundarios. Los efectos secundarios pueden ser graves y los medicamentos a veces pueden empeorar el síntoma que se está tratando. La dosis no debe aumentarse sin una evaluación cuidadosa por parte de un profesional de la salud.

Muestras de medicamentos utilizados para el tratamiento.

Algunos medicamentos comúnmente utilizados para tratar los síntomas conductuales y psiquiátricos de la enfermedad de Alzheimer incluyen:

Antidepresivos para el bajo estado de ánimo y la irritabilidad   :

  • citolopram (Celexa)
  • fluoxetina (Prozac)
  • paroxetina (Paxil)
  • sertralina (Zoloft)
  • trazodona (Desyrel)

Ansiolíticos para la ansiedad, inquietud, conducta disruptiva verbal y resistencia   :

  • lorazepam (Ativan)
  • oxazepam (Serax)

Fármacos antipsicóticos para alucinaciones, delirios, agresión, agitación, hostilidad y falta de cooperación   :

  • aripiprazol (Abilify)
  • klozapina (Clozaril)
  • Haloperidol (Haldol)
  • olanzapina (Zyprexa)
  • cetiapina (Seroquel)
  • risperidona (Risperdal)
  • ziprasidon (Geodon)

Los pacientes con demencia solo deben usar medicamentos antipsicóticos en una de las siguientes condiciones:

  1. Síntomas conductuales causados ​​por manía o psicosis.
  2. Los síntomas representan un peligro para las personas u otras personas.
  3. Si una persona tiene dificultades difíciles o tiene grandes dificultades para recibir la atención necesaria

Los fármacos antipsicóticos no deben usarse para apaciguar o limitar a los pacientes con demencia. La dosis mínima debe usarse durante el tiempo mínimo posible. Los efectos secundarios negativos requieren un control cuidadoso.

Si bien los antipsicóticos son los medicamentos más utilizados para la agitación, algunos médicos pueden recetar un medicamento anticonvulsivo / estabilizador del estado de ánimo.

por ejemplo:

  • carbamazepina (tegretol)

Puede revisar nuestro artículo sobre el tratamiento a base de hierbas de la enfermedad de Alzheimer .

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