Tratamiento a base de hierbas de la enfermedad de Alzheimer

Plantas útiles y complementos alimenticios para el Alzheimer

Se está utilizando un número cada vez mayor de medicamentos a base de hierbas y suplementos alimenticios para retrasar y prevenir la enfermedad de Alzheimer y otras demencias. Sin embargo, las afirmaciones sobre la seguridad y la eficacia de estos productos se basan en gran medida en referencias, conocimientos tradicionales y muy pocos estudios científicos.

A continuación, compartiremos con usted la efectividad de las hierbas y los complementos alimenticios para el Alzheimer.

Aceite de coco (ácido caprílico)

Los suplementos alimenticios llamados ácido caprílico han sido probados en ensayos clínicos para el tratamiento del Alzheimer. El ácido caprílico es un triglicérido de cadena media (mct). Se produce procesando aceite de coco o aceite de almendra de palma. El cuerpo separa el ácido caprílico en sustancias llamadas “cuerpos cetónicos”. La teoría del tratamiento de esta sustancia para el Alzheimer es que los cuerpos cetónicos derivados del ácido caprílico pueden proporcionar una fuente alternativa de energía para las células cerebrales que han perdido su capacidad de usar glucosa (azúcar). La glucosa es la principal fuente de energía del cerebro. Los estudios de imagen han demostrado que se reduce el uso de glucosa en las regiones cerebrales afectadas por el Alzheimer.

El producto cetogénico Ketacina (AC-1202) se probó en un ensayo clínico de fase 2 con 152 voluntarios con enfermedad de Alzheimer leve a moderada. La mayoría de los participantes  también usaron medicamentos contra el Alzheimer aprobados por la FDA . Se observó que los participantes que recibieron ketacina (AC-1202) obtuvieron mejores resultados en la memoria y las pruebas de función general que los que recibieron placebo (tratamiento inactivo). (Https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19664276)

El aceite de coco es una fuente barata y fácilmente disponible de ácido caprílico. En otro estudio realizado en España, 44 pacientes con Alzheimer recibieron 40 ml de aceite de coco al día durante 21 días. Como resultado del estudio, se observaron mejoras en los niveles cognitivos de los pacientes. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28421789

Como se mencionó anteriormente, el beneficio del aceite de coco para el Alzheimer depende del aumento en la capacidad del cerebro para usar cetonas. Se puede lograr un beneficio similar con un modelo de nutrición cetogénica. Puede encontrar información detallada sobre este tema en nuestro artículo ” Alzheimer y dieta cetogénica “.

Coenzima Q10 (CoQ10)

La coenzima Q10 o ubiquinona es un antioxidante que se produce naturalmente en el cuerpo y es esencial para las reacciones celulares normales. No hay pruebas sólidas de que la coenzima Q10 pueda tratar la enfermedad de Alzheimer.

La teoría de la coenzima Q10 se basa en el hecho de que esta suplementación antioxidante será beneficiosa para reducir el estrés oxidativo cerebral en pacientes con enfermedad de Alzheimer, que generalmente ocurre en la edad avanzada, donde el nivel de antioxidante en cuestión disminuye con la edad.

En un estudio del modelo de ratón de la enfermedad de Alzheimer, se observó el uso de la coenzima Q10 que redujo la deposición de amiloide responsable del desarrollo de la enfermedad de Alzheimer, redujo la patología de Alzheimer y mejoró las capacidades de comportamiento en ratones. (Https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21799249)

Existe evidencia que respalda que la coenzima Q10 es útil en enfermedades como la insuficiencia cardíaca, la presión arterial alta. Teniendo en cuenta sus propiedades antioxidantes y otros beneficios, aparece como una dieta que se puede agregar a la dieta de pacientes de edad avanzada.

Ginkgo biloba

Ginkgo biloba  es un extracto vegetal que contiene varios compuestos que pueden tener efectos positivos en las células del cerebro y el cuerpo. Se cree que el Ginkgo biloba tiene  propiedades antioxidantes y antiinflamatorias y es efectivo para proteger la membrana celular y regular las funciones de los neurotransmisores. El ginkgo se ha utilizado en la medicina tradicional china durante siglos y actualmente se usa en Europa para aliviar los síntomas cognitivos asociados con una serie de afecciones neurológicas.

Sin embargo, los resultados de un estudio clínico de fase 3 realizado en múltiples centros mostraron que Ginkgo no era mejor que el placebo en la prevención o el retraso de la enfermedad de Alzheimer.

El Estudio de Evaluación y Memoria de Ginkgo (GEM) incluyó a 3,000 personas de 75 años o más sin síntomas de demencia o deterioro cognitivo. Los participantes fueron divididos aleatoriamente en dos grupos. Un grupo recibió placebo, y el otro grupo fue asignado para recibir una dosis de 120 miligramos de extracto de ginkgo biloba. Fueron seguidos cada seis meses durante seis años.

Los investigadores no encontraron diferencias estadísticas en las tasas de demencia o enfermedad de Alzheimer entre los grupos de ginkgo y placebo. 

Calcio de coral

Los suplementos de calcio coralino se comercializan ampliamente para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer, el cáncer y otras enfermedades graves. El calcio de coral es una forma de carbonato de calcio que, según se afirma, se produce a partir de las conchas de organismos vivos antiguos que consisten en arrecifes de coral.

El calcio de coral es diferente de los suplementos de calcio ordinarios, ya que tiene la estructura metabólica de los animales que los componen y los rastros de ciertos minerales involucrados en la corteza. El calcio coralino no ofrece beneficios excepcionales para la salud en comparación con otras formas de calcio. La mayoría de los expertos recomiendan que las personas que necesitan suplementos de calcio para la salud ósea usen un producto purificado comercializado por un fabricante de renombre.

La Comisión Federal de Comercio de los Estados Unidos (FTC, por sus siglas en inglés) y la FDA presentaron quejas oficiales contra los productores y distribuidores de calcio coralino por declaraciones de propiedades exageradas y engañosas. Los investigadores informaron que no había evidencia científica competente y confiable que respaldara afirmaciones de salud exageradas, y que sabían que estas afirmaciones sin respaldo eran ilegales.

Huperzin A

La huperzina A es un extracto de algas derivado de la planta serrata clubmoss que se ha utilizado en la medicina tradicional china durante siglos. Tiene propiedades similares a los inhibidores de colinesterasa, una clase de medicamentos contra el Alzheimer aprobados por la FDA. La Huperzina A parece tener algunos efectos beneficiosos sobre la mejora de la función cognitiva general, el estado clínico general, el trastorno conductual y el rendimiento funcional sin efectos secundarios adversos significativos para algunos pacientes con Alzheimer. Recomendado para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer.

Ácidos grasos omega-3

Omega-3 es un tipo de ácido graso poliinsaturado. La investigación ha demostrado que el uso de ciertos tipos de omega-3 se asocia con un menor riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular.

La Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) le permite utilizar etiket calificado de declaraciones de propiedades saludables para dos tipos de omega-3, ácido docosahexsaenoico (DHA) y ácido eicosapentaenoico (EPA). 

Los estudios también han demostrado que el alto consumo de omega-3 puede conducir a una posible reducción en el riesgo de demencia o deterioro cognitivo. El omega-3 en el cerebro se encuentra en las membranas grasas que rodean las células nerviosas, particularmente en las conexiones donde las células están conectadas entre sí y en forma de DHA.

Las teorías de por qué los omega-3 pueden afectar el riesgo de demencia incluyen beneficios para el corazón y los vasos sanguíneos, efectos antiinflamatorios y la promoción y mantenimiento de las membranas de las células nerviosas.

En 2009, dos estudios informados en la Conferencia Internacional de la Enfermedad de Alzheimer de la Asociación de Alzheimer (AAICAD) presentaron varias conclusiones sobre los posibles beneficios del DHA:

  • El primero es un gran estudio clínico financiado con fondos federales realizado por la Cooperativa de Enfermedades de Alzheimer (ADCS). En el estudio ADCS, los participantes con enfermedad de Alzheimer leve a moderada que recibieron 2 gramos de DHA por día generalmente no obtuvieron mejores resultados que los que recibieron placebo (tratamiento inactivo). Los datos indicaron que los participantes sin el gen de riesgo de Alzheimer APOE-e4 podrían beneficiarse de un ligero beneficio (no evidencia preliminar pero no concluyente). Se necesita más investigación para verificar si la señal previa es válida.  
  • El segundo estudio, Estudio de mejora de la memoria con DHA (MIDAS), incluyó pacientes de edad avanzada con deterioro cognitivo relacionado con la edad. Los pacientes que recibieron 900 miligramos de DHA por día obtuvieron un puntaje ligeramente mejor que los pacientes que recibieron placebo en una prueba de memoria computarizada. 

Los expertos coinciden en que se necesita más investigación, y no hay evidencia suficiente para sugerir DHA o cualquier otro ácido graso omega-3 para tratar o prevenir la enfermedad de Alzheimer.

Cúrcuma (Curcumina)

La cúrcuma es una especia utilizada en Ayurveda durante mucho tiempo. Contiene un compuesto llamado curcumina, que tiene efectos antioxidantes y antiinflamatorios (dos factores que pueden beneficiar la salud del cerebro y la salud general).

Según una revisión publicada en 2010, la cúrcuma puede mejorar la salud del cerebro y prevenir la acumulación de beta-amiloide al eliminar la enfermedad de Alzheimer. Se sabe que el depósito de beta-amiloide forma placas cerebrales asociadas a Alzheimer.

Además, hay estudios que muestran que la cúrcuma puede proteger la salud del cerebro al prevenir la descomposición de las células nerviosas en el cerebro.

Ginseng

El ginseng, una de las hierbas más populares en la medicina herbal, contiene químicos antiinflamatorios llamados ginsenósidos. Según un estudio publicado en 2018, los científicos observaron que los ginsenósidos pueden ayudar a reducir los niveles de beta-amiloide cerebral en estudios preliminares de laboratorio.

Fosfatidilserina

La fosfatidilserina es un tipo de grasa que es el componente principal de las membranas que rodean las células nerviosas. En la enfermedad de Alzheimer y trastornos similares, las células nerviosas se alteran por razones aún no entendidas. La teoría detrás del uso de fosfatidilserina puede mejorar la membrana celular y posiblemente proteger las células de la degeneración.

Los primeros ensayos clínicos con fosfatidilserina se realizaron en una forma derivada de las células cerebrales de las vacas. Algunos de estos ensayos dieron resultados prometedores. Pero los juicios tuvieron que terminarse por diferentes razones. 

Los suplementos que contienen fosfatidilserina se pueden producir a partir de extractos de soja. La FDA permite que los suplementos que contienen fosfatidilserina derivada de la soya de muy alta calidad utilicen una etiqueta de “declaración de propiedades saludables calificadas”, que establece que, como resultado de una investigación científica muy limitada y preliminar, la fosfatidilserina sugiere que reducirá el riesgo de demencia. Hay evidencia que respalda esta afirmación. Pero los expertos coinciden en que se necesita más investigación.

Tramiprosate

El tramiprosato se probó clínicamente como Alzhemed y se comercializó como un “verilen de alimentos médicos llamado ViviMind ™”. Es una forma modificada de taurina, un aminoácido que se encuentra naturalmente en las algas. Los aminoácidos son los componentes químicos de las proteínas. El tramiprosato se probó para un posible tratamiento de la enfermedad de Alzheimer en un gran ensayo clínico de fase 3. El análisis de los datos del ensayo de fase 3 fue inicialmente insuficiente por varias razones. Los investigadores intentaron trabajar con la FDA para obtener resultados más claros, pero el fabricante decidió dejar de desarrollar y fabricar tramisprosato como medicamento recetado y comercializar alimentos médicos en línea. El tramiprosato no tiene ningún beneficio comprobado en este momento.

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