Allergies alimentaires

Qu’est-ce que l’allergie alimentaire?

Lorsque le système immunitaire du corps réagit anormalement à quelque chose que vous mangez ou buvez, on parle d’allergie alimentaire.

On estime que 15 millions de personnes en Amérique souffrent d’allergies alimentaires. L’allergie alimentaire est plus susceptible de se produire chez les enfants. Aux États-Unis, environ un enfant sur 13 souffre d’allergies alimentaires.

L’allergie alimentaire peut affecter la peau, le système digestif, les systèmes respiratoire ou cardiovasculaire. De nombreux types d’aliments peuvent être allergènes, mais certains aliments sont plus susceptibles de déclencher une réaction allergique que d’autres.

Les 8 nutriments suivants sont responsables de 90% de toutes les allergies alimentaires:

  • lait de vache
  • œuf
  • arachides
  • poisson
  • crustacés
  • noix, noix de cajou ou noix
  • blé
  • soja

Symptômes d’allergie alimentaire

Les symptômes d’allergies alimentaires peuvent parfois être légers et parfois graves. Les symptômes peuvent survenir dix minutes après la prise de nourriture ou quelques heures plus tard.  

Dans les allergies graves, votre système immunitaire peut réagir fortement à une petite quantité d’allergènes. Des plaintes affectant la respiration sont fréquemment observées, en particulier dans les allergies alimentaires. Par conséquent, les allergies alimentaires présentent un risque plus élevé pour les personnes souffrant d’asthme.

Les symptômes bénins dus à une allergie alimentaire peuvent inclure:

  • éternuement
  • nez qui coule
  • démangeaisons des yeux juteux
  • gonflement
  • éruption cutanée
  • crampes abdominales
  • diarrhée

Les symptômes d’une réaction allergique grave aux aliments (anaphylaxie) comprennent:

  • bruissement, y compris respiration, difficulté à respirer
  • gonflement des lèvres, de la langue ou de la gorge
  • urticaire (démangeaisons, tache et éruption duveteuse)
  • étourdissements ou pâleur
  • nausées ou vomissements

Allergie au lait

L’allergie au lait a été étudiée plus que les autres allergies alimentaires. L’allergie au lait est une réaction aux protéines du lait de vache, du lactosérum ou de la caséine. Ce n’est pas la même chose que l’intolérance au lactose.

Les enfants allergiques au lait sont plus susceptibles de développer des réactions allergiques à d’autres aliments, notamment les œufs, le soja et les arachides. La plupart des enfants allergiques au lait peuvent développer une ou plusieurs autres maladies atopiques telles que l’asthme, la rhinite allergique ou l’eczéma.

Allergie aux œufs

L’allergie aux œufs est très fréquente chez les enfants et survient généralement à un jeune âge. Cependant, certaines personnes peuvent être allergiques à l’œuf toute leur vie.

Une personne peut être allergique à une protéine particulière du jaune d’oeuf ou du blanc d’oeuf. Une personne allergique au jaune d’œuf peut tolérer les blancs d’œufs et vice versa. Certaines personnes sont allergiques aux deux.

Allergie aux arachides

L’allergie aux arachides est une maladie à vie. Par conséquent, les allergies aux arachides sont plus graves que les autres allergies. L’allergie aux arachides peut survenir à tout moment de la vie d’une personne.

Bien que rare, l’allergie aux arachides peut entraîner une anaphylaxie. Il s’agit d’une réaction allergique grave qui peut provoquer une détresse respiratoire ou un arrêt cardiaque. L’anaphylaxie nécessite des soins médicaux immédiats.

Autres allergies courantes

On en sait moins sur les allergies au soja, au blé, au poisson, aux crustacés et aux noix que les allergies ci-dessus. Cependant, la caractéristique commune de ces allergies est qu’elles durent généralement toute la vie.

Diagnostic d’allergie alimentaire

Pour le diagnostic d’une allergie alimentaire, un moyen simple d’enregistrer et de consommer des aliments et des boissons et d’en observer les résultats peut être suivi de divers tests cutanés et sanguins par votre médecin.

Vous pouvez déterminer les aliments auxquels vous êtes allergique en prélevant un échantillon de sang ou en appliquant un test d’allergie à votre peau.

Traitement des allergies alimentaires

Comme pour les autres allergies, éviter les allergènes est souvent le meilleur remède contre les allergies alimentaires. 

Les symptômes bénins peuvent ne nécessiter aucun traitement ou un simple antihistaminique en vente libre peut résoudre les symptômes.

Pour les réactions allergiques plus graves, des stéroïdes peuvent être utilisés. 

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