Anxiolytiques, Sédatifs et Hypnotiques

Les anxiolytiques, les sédatifs et les hypnotiques sont des médicaments qui agissent sur le système nerveux central pour soulager l’anxiété, faciliter le sommeil ou avoir un effet calmant.

Les benzodiazépines sont la principale classe de médicaments qui entrent dans cette catégorie. Bien qu’il existe plus de vingt dérivés de benzodiazépine, l’alprazolam, le clonazépam, le diazépam et le lorazépam sont fréquemment utilisés pour les troubles anxieux et paniques, l’estazolam, le flurazépam, le quazépam, le témazépam et le triazolam sont fréquemment utilisés pour l’insomnie. Les barbituriques sont une ancienne classe de médicaments également utilisés pour ces indications. Cependant, les barbituriques ont un index thérapeutique étroit et sont plus susceptibles de provoquer une dépression respiratoire. C’est pourquoi il est rarement utilisé aujourd’hui. Le principal problème lié à l’utilisation des benzodiazépines est la dépendance. Les benzodiazépines diffèrent par leur tendance à provoquer une sédation et la durée de leur action. On pense que toutes les benzodiazépines agissent en augmentant l’effet inhibiteur de l’acide γ-aminobutyrique (GABA).

D’autres classes de médicaments jugés efficaces pour soulager l’anxiété comprennent les ISRS, les IRSN, les antidépresseurs tricycliques et la buspirone. Ces médicaments sont souvent préférés aux benzodiazépines pour l’anxiété car ils sont peu susceptibles de provoquer une dépendance. Cependant, ils peuvent ne pas agir aussi rapidement que les benzodiazépines. Les ISRS ont généralement un début d’action retardé et peuvent aggraver l’anxiété au début.

D’autres classes de médicaments ayant un effet sédatif comprennent les antihistaminiques de première génération, les agonistes des récepteurs de la mélatonine, les anesthésiques, l’eszopiclone, le zaleplon, le zolpidem, la zopiclone. Beaucoup de ces médicaments ont également un effet hypnotique.

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