Appendicite Chez Les Enfants

L’appendice est situé sur le côté inférieur droit de l’abdomen, là où l’intestin grêle et le gros intestin se rencontrent. L’appendice est un type d’environ 10 cm de long, attaché à la première partie du gros intestin. La maladie qui survient à la suite d’une inflammation de l’appendice est appelée appendicite. L’appendicite est généralement causée par une infection bactérienne.

Elle est rare chez les enfants de moins de 4 ans. Cependant, son incidence augmente entre 4 et 17 ans. Son incidence augmente en proportion directe avec l’âge. L’ incidence dans le groupe d’âge 0-4 ans est d’ environ 2 sur 10 000. Cependant, l’ incidence augmente à environ 24 pour 10 000 dans le groupe d’âge de 4 à 17 ans. L’appendicite est diagnostiquée chez environ 6% des enfants qui s’adressent à la clinique externe avec la plainte de douleurs abdominales sévères durant plus de 24 heures. Dans certaines maladies affectant les enfants, comme la mucoviscidose, l’incidence de l’appendicite augmente.

Symptômes de l’appendicite chez les enfants

Les symptômes de l’appendicite peuvent différer chez les enfants des adultes. Le symptôme le plus courant est la douleur autour du nombril et dans la partie inférieure droite de l’abdomen. Les douleurs abdominales s’accompagnent généralement des symptômes suivants :

  • Perte d’appétit
  • La nausée
  • Vomissement
  • Feu
  • Incapacité à évacuer des gaz ou des selles
  • Gonflement abdominal
  • Constipation ou diarrhée

La réponse rebond (douleur aiguë et sévère causée par la libération soudaine de la pression appliquée sur le bas-ventre droit) est un symptôme important pour le diagnostic différentiel.

Les symptômes de l’appendicite chez les enfants présentent quelques différences selon les groupes d’âge. À l’âge de 6 ans et plus, les symptômes sont très similaires à ceux des adultes. Ces symptômes sont des douleurs abdominales, une perte d’appétit, de la fièvre et des nausées. Chez les bébés de moins de 2 ans, l’appendicite provoque souvent des douleurs abdominales, des vomissements, une distension abdominale, de la diarrhée et de la fièvre. Le gonflement abdominal est un symptôme plus courant dans ce groupe d’âge que dans les autres groupes d’âge. Chez les enfants âgés de 2 à 5 ans, l’appendicite provoque le plus souvent des douleurs abdominales et des vomissements, de la fièvre et une perte d’appétit.

Diagnostic de l’appendicite chez les enfants

Le diagnostic d’appendicite peut être difficile. En effet, les symptômes sont similaires à ceux d’autres maladies telles que la gastro-entérite, les problèmes de vésicule biliaire, les infections de la vessie ou infections des voies urinaires, la maladie de Crohn, la gastrite, les calculs rénaux, les infections intestinales et les problèmes ovariens.

Pour diagnostiquer l’appendicite, votre médecin écoutera d’abord votre plainte et vous posera des questions. Par la suite, un diagnostic définitif peut être posé avec un examen physique, des tests sanguins et d’imagerie. Des tests sanguins tels que l’hémogramme, la CRP seront utiles pour détecter les signes d’infection. Il joue également un rôle important dans la confirmation ou l’exclusion du diagnostic d’appendicite par l’imagerie des organes de l’abdomen avec des méthodes d’imagerie telles que l’échographie ou la tomodensitométrie.

Traitement de l’appendicite chez les enfants

Une appendicectomie, qui implique l’ablation chirurgicale de l’appendice, est le traitement standard de l’appendicite chez les enfants et les adultes. Si l’appendicite n’est pas détectée à un stade précoce, l’appendice peut se rompre et provoquer une infection du péritoine, la membrane qui recouvre la cavité abdominale. Cette infection, appelée péritonite, peut se propager rapidement et potentiellement entraîner la mort.

Environ 35 % des enfants atteints d’appendicite dans ce groupe d’âge ont un appendice perforé (déchiré) au moment du diagnostic, d’autant plus qu’il est plus difficile de diagnostiquer l’appendicite chez les enfants de moins de 5 ans.

Une appendicectomie d’urgence est considérée comme le traitement le plus optimal pour l’appendicite non perforée (non rompue). Il existe des données positives selon lesquelles une intervention précoce pour l’appendicite réduit le risque de complications et raccourcit la durée du séjour à l’hôpital.

Il existe deux options pour un appendice perforé. La réalisation d’une appendicectomie dans les 24 heures suivant l’utilisation d’antibiotiques appropriés pour traiter l’infection est appelée appendicectomie précoce . Dans l’autre approche, une appendicectomie est réalisée quelques semaines plus tard avec un traitement antibiotique approprié. Votre médecin décidera quelle méthode sera appliquée en évaluant diverses conditions.

Lorsque l’appendicite aiguë n’est pas compliquée et que l’appendice ne se rompt pas, de plus en plus de preuves soutiennent l’utilisation d’antibiotiques comme alternative à la chirurgie chez l’adulte, et des recherches récentes ont également examiné si cela était vrai dans les cas pédiatriques. Une méta-analyse d’études publiées dans la revue Pediatrics en mars 2017 a montré que les données montraient que le traitement non chirurgical était sûr et efficace chez les enfants atteints d’appendicite aiguë non compliquée.

Les auteurs de l’étude disent que davantage de recherches sont nécessaires. De nombreux essais cliniques sont en cours pour évaluer le traitement non chirurgical par rapport à l’appendicectomie chez les enfants dont les appendices ne sont pas rompus.

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