Appendicite

L’appendice est situé en bas à droite de l’abdomen, là où l’intestin grêle et le gros intestin se rencontrent. L’appendice est un type d’environ 10 cm de long, attaché à la première partie du gros intestin. La fonction de l’appendice n’est pas entièrement connue. Une théorie suggère que l’appendice agit comme un référentiel pour les bonnes bactéries, permettant de redémarrer le système digestif après des maladies diarrhéiques. Cependant, la majorité pense que l’appendice est une relique évolutive sans avantages pour la santé.

Qu’est-ce que l’appendicite?

La maladie qui survient à la suite d’une inflammation de l’appendice est appelée appendicite. L’appendicite est généralement causée par une infection bactérienne. Mais l’infection bactérienne n’est pas la seule chose qui provoque une inflammation de l’appendice. En plus d’une infection bactérienne, la survenue d’une appendicite peut également être causée par des tumeurs dans l’intestin, des morceaux de selles durcies, un corps étranger dans vos intestins.

L’appendicite est un problème courant observé chez environ 5 % de la population. Les hommes sont plus touchés que les femmes. Bien qu’elle puisse survenir à tout âge, l’appendicite est très rare chez les enfants de moins de 2 ans.

Quels sont les symptômes de l’appendicite ?

Les symptômes les plus courants de l’appendicite sont énumérés ci-dessous :

  • Douleur dans la partie inférieure droite de votre abdomen (La douleur peut commencer autour du nombril. Elle peut être exacerbée par des mouvements tels que tousser, marcher, sauter ou monter des escaliers.)
  • Vomissement
  • Feu
  • Gonflement
  • Constipation ou diarrhée
  • Anorexie

Diagnostic de l’appendicite

Le diagnostic d’appendicite peut être difficile. En effet, les symptômes sont similaires à ceux d’autres maladies, telles que les problèmes de vésicule biliaire, les infections de la vessie ou infections des voies urinaires, la maladie de Crohn, la gastrite, les calculs rénaux, les infections intestinales et les problèmes ovariens.

Pour diagnostiquer l’appendicite, votre médecin écoutera d’abord votre plainte et vous posera des questions. Par la suite, un diagnostic définitif peut être posé avec un examen physique, des tests sanguins et d’imagerie.

Les tests suivants sont généralement utilisés pour diagnostiquer l’appendicite:

  • Examen physique pour évaluer votre douleur : Votre médecin peut appliquer une légère pression sur la zone douloureuse. La douleur de l’appendicite est généralement pire lorsque la pression est soudainement relâchée, indiquant que le péritoine adjacent est enflammé.Votre médecin peut également rechercher une raideur abdominale et une tendance à raidir vos muscles abdominaux en réponse à la pression sur l’appendice enflammé. Votre médecin peut effectuer un examen rectal pour examiner votre bas rectum. Les femmes en âge de procréer peuvent subir un examen pelvien pour rechercher d’éventuels problèmes gynécologiques pouvant être à l’origine de la douleur.
  • Test sanguin : En tant que test sanguin, l’hémogramme et la CRP sont des tests fréquemment demandés. Ces examens fournissent des informations importantes sur l’infection.
  • Analyse d’urine : Votre médecin voudra peut-être que vous subissiez une analyse d’urine pour s’assurer que votre douleur n’est pas causée par une infection des voies urinaires ou des calculs rénaux.
  • Tests d’imagerie : Votre médecin peut également vous prescrire une radiographie abdominale, une échographie abdominale, une tomodensitométrie (TDM) ou une imagerie par résonance magnétique (IRM) pour confirmer l’appendicite ou trouver d’autres causes de votre douleur.

Traitement de l’appendicite

L’appendicite est presque toujours traitée comme une urgence. La chirurgie pour enlever l’appendice, appelée appendicectomie, est le traitement standard pour presque tous les cas d’appendicite.

L’appendicectomie peut être réalisée par chirurgie ouverte à travers une incision de 5 à 10 cm ou par chirurgie laparoscopique à travers quelques petits trous. Dans l’ensemble, la chirurgie laparoscopique vous permet de guérir plus rapidement et avec moins de douleur et de cicatrices. 

Cependant, la chirurgie laparoscopique ne convient pas à tout le monde. Si votre appendice s’est rompu et que l’infection s’est propagée au-delà de l’appendice ou si vous avez un abcès, vous aurez peut-être besoin d’une appendicectomie ouverte, ce qui permettra à votre chirurgien de nettoyer la cavité abdominale.

De plus, si votre appendice a éclaté et qu’un abcès s’est formé autour de lui, l’abcès peut être drainé en plaçant un tube à travers votre peau dans l’abcès. Une appendicectomie peut être effectuée quelques semaines après le contrôle de l’infection.

Certaines recherches montrent que le traitement de l’appendicite aiguë avec des antibiotiques peut vous aider à éviter une intervention chirurgicale. Votre médecin décidera si cette option vous convient, en tenant compte de tous vos autres problèmes de santé.

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