Pourquoi la diarrhée se produit-elle?

Qu’est-ce que la diarrhée?

La diarrhée est une affection caractérisée par une augmentation du nombre de selles, une consistance molle et liquide des selles et une augmentation des selles. Elle dure généralement quelques jours et disparaît souvent sans aucun traitement. La diarrhée peut être aiguë ou chronique.

La diarrhée aiguë survient soudainement et dure généralement plusieurs jours. Vous pouvez souffrir de diarrhée aiguë à la suite d’une infection virale ou bactérienne ou d’une intoxication alimentaire. 

Il existe même une maladie connue sous le nom de diarrhée du voyageur, qui survient lorsque vous avez la diarrhée après avoir été exposé à des bactéries ou à des parasites pendant vos vacances dans un pays en développement. La diarrhée aiguë est assez fréquente.

La diarrhée chronique fait référence à une diarrhée qui dure au moins quatre semaines. Elle est souvent le résultat d’une maladie intestinale telle que la maladie cœliaque ou la maladie de Crohn.

Qu’est-ce qui cause la diarrhée?

Vous pouvez souffrir de diarrhée en raison des conditions suivantes. Les causes possibles de la diarrhée comprennent :

  • Infection virale
  • Infection bactérienne
  • Utilisation d’antibiotiques
  • Intolérance au lactose ou intolérance alimentaire différente
  • Allergie alimentaire
  • Intoxication alimentaire
  • Effet secondaire d’un médicament
  • Maladies intestinales (Crohn, rectocolite hémorragique, coeliaque)
  • Infection parasitaire
  • Chirurgie de la vésicule biliaire ou de l’estomac
  • Diabète
  • Hyperthyroïdie
  • Radiothérapie
  • Certains cancers
  • Usage laxatif

Le rotavirus est une cause fréquente de diarrhée infantile. Les  infections bactériennes  liées à la salmonelle  ou à  E. coli sont également courantes.

La diarrhée chronique peut être le signe d’une maladie plus grave, comme le syndrome du côlon irritable ou une maladie inflammatoire de l’intestin. Une diarrhée fréquente et sévère peut être le signe d’une maladie intestinale ou d’un trouble fonctionnel intestinal.

Quels sont les symptômes de la diarrhée ?

La diarrhée a de nombreux symptômes différents. Vous ne pouvez en expérimenter qu’un ou tous ensemble. Les symptômes dépendent de la cause. Habituellement, vous pouvez ressentir un ou plusieurs des éléments suivants :

  • Selles liquides et molles
  • Le besoin d’aller fréquemment aux toilettes
  • La nausée
  • Douleur abdominale
  • Crampe
  • Gonflement
  • Déshydratation
  • Feu
  • Sang ou mucus dans les selles

Quels sont les méfaits de la diarrhée?

Les méfaits de la diarrhée peuvent être physiologiques et sociaux. Le besoin d’aller fréquemment aux toilettes peut affecter négativement la vie sociale de la personne et peut l’amener à rester en retrait de sa vie quotidienne. La complication physiologique la plus fréquente est la déshydratation. L’équilibre hydrique et minéral du corps peut être perturbé en raison d’une perte excessive de liquide dans le corps avec diarrhée et d’une altération de l’apport hydrique et alimentaire due à la diarrhée. La déshydratation peut être mortelle si elle n’est pas traitée à temps.

Comment diagnostique-t-on la diarrhée?

Pour diagnostiquer la diarrhée, votre médecin procédera d’abord à un examen physique et écoutera attentivement vos antécédents médicaux. À ce stade, votre médecin vous posera des questions sur vos récents voyages, les médicaments que vous avez pris et ce que vous avez mangé et bu. Le point le plus important dans le diagnostic de la diarrhée est de diagnostiquer la cause de la diarrhée. Pour cela, votre médecin peut vous prescrire des tests de laboratoire pour examiner des échantillons de selles, d’urine et de sang.

Les tests que votre médecin peut vous prescrire pour déterminer la cause de la diarrhée peuvent inclure :

  • Test d’intolérance ou d’allergie alimentaire
  • Tests d’imagerie
  • Des tests sanguins qui peuvent fournir des informations sur l’état de déshydratation et l’infection
  • Une culture de selles pour vérifier les signes de bactéries, de parasites ou de maladie
  • Coloscopie ou sigmoïdoscopie pour les signes de maladie intestinale

La coloscopie ou la sigmoïdoscopie est particulièrement utile pour déterminer si vous souffrez d’une maladie intestinale si vous souffrez de diarrhée sévère ou chronique.

Traitement de la diarrhée

La priorité dans le traitement de la diarrhée est de remplacer les fluides perdus. Pour cela, il vous suffit d’augmenter votre apport hydrique, de boire de l’eau minérale naturelle ou de boire des liquides électrolytiques vendus en pharmacie.

Dans les cas plus graves, vous pouvez recevoir des fluides par voie intraveineuse. Si votre diarrhée est causée par une infection bactérienne, votre médecin peut vous prescrire un antibiotique ou un médicament antiviral.

De plus, si la diarrhée présente un risque pour votre santé générale, votre médecin peut vous prescrire un médicament tel que le sous-salicylate de bismuth ou le lopéramide qui agit sur les selles pour arrêter la diarrhée.

Les probiotiques ont des résultats extrêmement efficaces dans la diarrhée aiguë. Un probiotique contenant une souche telle que Saccharomyces boulardii peut être utile pour contrôler la diarrhée.

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