Qu’est-ce que la constipation?

La constipation est un problème digestif caractérisé par un ralentissement des selles, trois selles dures et sèches ou moins par semaine. C’est l’un des problèmes digestifs les plus courants. Elle se présente sous deux formes, aiguë et chronique. Une constipation qui dure plusieurs semaines ou plus est considérée comme une constipation chronique. La constipation aiguë, quant à elle, est un type de constipation qui survient occasionnellement et dure généralement quelques jours. La constipation chronique doit être étudiée pour déterminer s’il s’agit d’un problème physiologique sous-jacent. La constipation aiguë est le plus souvent due à des changements de régime alimentaire ou à un apport quotidien insuffisant en fibres.

Qu’est-ce qui cause la constipation?

La constipation se produit parce que votre côlon absorbe trop d’eau des déchets (selles), ce qui dessèche les selles, ce qui rend plus difficile leur évacuation hors du corps.

Les contractions musculaires poussent les selles du côlon vers le rectum, et lorsque les selles atteignent le rectum, la majeure partie de l’eau est absorbée, ce qui rend les selles solides. Lorsque les contractions musculaires du côlon sont lentes ou faibles, les selles se déplacent trop lentement dans le côlon, entraînant l’absorption d’une trop grande quantité d’eau.

La constipation a de nombreuses causes. La cause la plus fréquente est l’alimentation et le mode de vie, et le problème peut être éliminé avec des changements mineurs. Ceux-ci inclus:

  • Changements de régime
  • Apport insuffisant en fibres
  • Apport hydrique insuffisant
  • Inactivité
  • Retarder d’aller aux toilettes

Dans certains cas, la constipation peut être causée par des problèmes de santé plus graves. Parmi ceux-ci figurent les suivants.

  • Petites déchirures de la peau autour de l’anus (fissure anale)
  • Congestion dans les intestins (occlusion intestinale)
  • Cancer du colon
  • Rétrécissement du côlon (sténose intestinale)
  • Autre cancer abdominal appuyant sur le côlon
  • Cancer rectal
  • Protrusion rectale de la paroi postérieure du vagin (rectocèle)
  • Dommages aux nerfs qui contrôlent les fonctions corporelles (neuropathie autonome)
  • Sclérose en plaques
  • La maladie de Parkinson
  • Lésion de la moelle épinière
  • Coup
  • Incapacité à détendre les muscles pelviens pour permettre une selle (anisme)
  • Muscles pelviens qui ne coordonnent pas correctement la relaxation et la contraction (dyssynergie)
  • Muscles pelviens affaiblis
  • Diabète
  • Glande parathyroïde hyperactive (hyperparathyroïdie)
  • Grossesse
  • Hypothyroïdie
  • Hypercalcémie
  • Certains médicaments (antiacides, certains analgésiques, etc.)

Symptômes de la constipation

Les mouvements intestinaux normaux de chaque personne peuvent être différents. Certaines personnes doivent déféquer trois fois par jour, tandis que d’autres doivent déféquer une fois tous les deux jours.

Cependant, vous pouvez être constipé si vous présentez les symptômes suivants :

  • Trois selles ou moins par semaine
  • Passer des selles dures et sèches
  • Difficulté ou douleur pendant la défécation
  • Sensation de satiété même après être allé aux toilettes
  • Gonflement et douleur abdominale
  • Congestion rectale

Facteurs de risque de constipation

Une mauvaise alimentation et le manque d’exercice sont les principaux facteurs de risque de constipation. Vous pouvez également être plus à risque si :

  • 65 ans et plus : Les personnes âgées ont tendance à être moins actives physiquement, à souffrir de maladies sous-jacentes et à mal manger.
  • Être alité : Les personnes atteintes de certaines conditions médicales, telles que les lésions de la moelle épinière, ont souvent des difficultés à aller à la selle.
  • Femmes ou enfants : Les femmes ont des épisodes de constipation plus fréquents que les hommes, et les enfants sont plus souvent touchés que les adultes.
  • Enceinte : Les changements hormonaux et la pression exercée par votre bébé en pleine croissance sur vos intestins peuvent causer de la constipation.

Diagnostic de constipation

En plus d’un examen physique général et d’un examen rectal, les médecins utilisent les tests suivants pour diagnostiquer la constipation chronique et tenter d’en trouver la cause :

  • Tests sanguins : Votre médecin peut utiliser des tests sanguins pour détecter une affection systémique telle que l’hypothyroïdie ou des taux élevés de calcium.
  • Rayons X : Les rayons X peuvent aider votre médecin à déterminer si nos intestins sont bloqués et s’il y a des selles le long du côlon.
  • Examen du rectum et du côlon inférieur ou sigmoïde (sigmoïdoscopie) : Dans cette procédure, votre médecin insère un tube flexible et éclairé dans votre anus pour examiner votre rectum et la partie inférieure de votre côlon.
  • Examen du rectum et du côlon entier (coloscopie) : Cette procédure de diagnostic permet à votre médecin d’ examiner l’ensemble du côlon à l’  aide d’un tube flexible équipé d’une caméra.
  • Évaluation de la fonction musculaire du sphincter anal (manométrie ano-rectale) : Dans cette procédure, votre médecin insère un tube étroit et flexible dans votre anus et votre rectum, puis gonfle un petit ballon à l’extrémité du tube. Le dispositif est ensuite retiré du muscle sphincter. Cette procédure permet à votre médecin de mesurer la coordination des muscles que vous utilisez pour aller à la selle.
  • Évaluation de la vitesse musculaire du sphincter anal (test d’expulsion du ballon) : Souvent utilisé en conjonction avec la manométrie ano-rectale, ce test mesure le temps qu’il vous faut pour pousser un ballon rempli d’eau inséré dans votre rectum.
  • Évaluation de la qualité du passage des aliments dans le côlon (étude du transit colique) : Dans cette procédure, vous pouvez avaler une capsule contenant un marqueur radio-opaque ou un appareil d’enregistrement sans fil. La progression de la capsule dans votre côlon sera enregistrée et vue sur des rayons X pendant 24 à 48 heures. Dans certains cas, vous pouvez manger des aliments activés par le radiocarbone et une caméra spéciale enregistrera la progression de ces aliments marqués (scintigraphie). Votre médecin identifiera les signes de dysfonctionnement des muscles intestinaux et la façon dont les aliments se déplacent dans votre côlon.
  • Radiographie du rectum pendant la défécation (défécographie): Au cours de cette procédure, votre médecin pressera une pâte molle à base de baryum dans votre rectum. Il vous demande ensuite de retirer la pâte de baryum comme si vous déféquiez. Le baryum apparaît sur les radiographies et peut révéler une boiterie ou des problèmes de fonction musculaire et de coordination musculaire.
  • Défécographie par IRM : Au cours de cette procédure, comme pour la défécographie au baryum, un médecin injectera du gel de contraste dans votre rectum. Il vous sera ensuite demandé de retirer le gel comme les selles. L’IRM permet de visualiser et d’évaluer la fonction des muscles de défécation. Ce test peut également diagnostiquer des problèmes pouvant causer de la constipation, comme une rectocèle ou un prolapsus rectal.

Traitement de la constipation

Le traitement de la constipation commence souvent par des changements de régime alimentaire et de mode de vie pour augmenter la vitesse à laquelle les selles passent dans vos intestins. Si ces changements ne vous aident pas, votre médecin peut vous recommander des médicaments ou une intervention chirurgicale.

Changements de régime et de style de vie

Votre médecin peut suggérer les changements suivants pour soulager votre constipation :

  • Augmentez votre apport en fibres : L’ajout de fibres à votre alimentation augmente le poids de vos selles et accélère leur passage dans vos intestins. Commencez progressivement à manger plus de fruits et légumes frais chaque jour. Choisissez des pains et des céréales à grains entiers. Votre médecin peut vous recommander une certaine quantité de fibres à consommer chaque jour. En général, visez 14 grammes de fibres pour 1 000 calories dans votre alimentation quotidienne. Une augmentation soudaine de la quantité de fibres que vous mangez peut provoquer des ballonnements et des gaz, alors commencez lentement et progressez vers votre objectif en quelques semaines.
  • Faites de l’exercice presque tous les jours de la semaine : L’ activité physique augmente l’activité musculaire de votre intestin. Essayez de faire de l’exercice presque tous les jours de la semaine. Si vous ne faites pas déjà d’exercice, demandez à votre médecin si vous êtes en assez bonne santé pour commencer un programme d’exercice.
  • N’ignorez pas l’envie de déféquer : Prenez le temps d’aller aux toilettes, ne tardez pas lorsque vous ressentez le besoin de déféquer

Remèdes contre la constipation

Lorsque les changements de régime et de mode de vie ne suffisent pas, votre médecin peut vous recommander les médicaments suivants :

  • Suppléments de fibres : Les suppléments de fibres ajoutent du volume à vos selles. Les selles volumineuses sont plus molles et plus faciles à évacuer. Les suppléments de fibres comprennent le psyllium, le polycarbophile de calcium, la maltodextrine et la méthylcellulose.
  • Stimulants : Les stimulants comme le bisacodyl et les sennosides provoquent la contraction de vos intestins.
  • Laxatifs osmotiques : Les laxatifs osmotiques aident les selles à se déplacer dans le côlon en augmentant la sécrétion de liquide des intestins et en aidant à stimuler les selles. Les exemples incluent l’hydroxyde de magnésium par voie orale, le citrate de magnésium, le lactulose, le polyéthylène glycol.
  • Lubrifiants : Les lubrifiants comme l’huile minérale aident les selles à se déplacer plus facilement dans votre côlon.
  • Adoucisseurs de selles : Les émollients fécaux, tels que le docusate de sodium et le docusate de calcium, hydratent les selles en tirant l’eau des intestins.
  • Lavements et suppositoires : Les lavements peuvent être utiles pour ramollir les selles et créer une selle. Les suppositoires à la glycérine ou au bisacodyle fournissent également une lubrification et une stimulation, aidant à éliminer les selles du corps.
  • Médicaments qui aspirent l’eau dans vos intestins : Un certain nombre de médicaments sur ordonnance sont disponibles pour traiter la constipation chronique. La lubiprostone, le linaclotide et le plécanatide agissent en aspirant de l’eau dans vos intestins et en accélérant le mouvement des selles.
  • Récepteurs de la sérotonine 5-hydroxytryptamine 4: Le prucalopride aide à faire passer les selles dans le côlon.
  • Antagonistes des récepteurs opioïdes mu à action périphérique : Si la constipation est causée par des analgésiques opioïdes, des médicaments tels que le naloxégol et la méthylnaltrexone inversent l’effet des opioïdes sur l’intestin pour maintenir l’intestin en mouvement.

Gérer vos muscles pelviens

L’entraînement au biofeedback consiste à travailler avec un thérapeute qui utilise des appareils pour vous aider à apprendre à vous détendre et à resserrer les muscles de votre bassin. Le fait de détendre les muscles de votre plancher pelvien au bon moment pendant la défécation peut vous aider à évacuer les selles plus facilement.

Lors d’une séance de biofeedback, un tube spécial (cathéter) est inséré dans votre rectum pour mesurer la tension musculaire. Le thérapeute vous guide à travers les exercices pour alternativement détendre et resserrer vos muscles pelviens. Une machine mesure votre tension musculaire et utilise des sons ou des lumières pour vous aider à savoir quand vous détendez vos muscles.

Opération

Si vous avez essayé d’autres traitements et que votre constipation chronique est causée par un blocage, une rectocèle ou une sténose, la chirurgie peut être une option.

L’ablation chirurgicale d’une partie du côlon peut être une option pour les personnes dont le mouvement des selles dans le côlon est anormalement lent, pour les personnes qui ont essayé d’autres traitements et qui n’ont pas réussi. La chirurgie est rarement nécessaire pour enlever tout le côlon.

LAISSER UNE RÉPONSE

Please enter your comment!
Please enter your name here