Qu’est-ce que le vitiligo?

Le vitiligo est une maladie qui provoque une perte de couleur de la peau sous forme de taches. Les zones décolorées se développent généralement avec le temps. Lorsque vous avez du vitiligo, les cellules responsables de la couleur de votre peau sont détruites. Ces cellules, appelées mélanocytes, ne produisent plus de pigment cutané appelé mélanine. Lorsque les cellules ne produisent plus de mélanine, les zones de votre peau perdent leur couleur ou deviennent blanches.

Le vitiligo est une maladie très courante. Près de 1 pour cent de la population mondiale souffre de vitiligo. 

Le vitiligo se développe souvent dans les organes suivants:

  • Zones exposées au soleil telles que les mains, les pieds, les bras et le visage
  • Dans la bouche ou d’autres muqueuses
  • Narines
  • Organes sexuels
  • Arrière de l’oeil
  • Dans l’oreille

S’il y a des cheveux dans les zones touchées, vos cheveux peuvent également être gris ou blancs.

Bien que le vitiligo puisse affecter de nombreuses parties différentes du corps, il n’est pas contagieux. Une personne atteinte de vitiligo n’infectera pas une autre personne.

Quels sont les symptômes du vitiligo?

Le premier signe de vitiligo est des taches blanches sur la peau. Si le vitiligo commence dans une zone poilue, les cheveux, les sourcils et les cils grisonnants font partie des symptômes de la maladie.

Vitiligo segmentaire: Les taches blanches ont tendance à être plus petites et à apparaître dans une ou plusieurs zones. Lorsque le vitiligo apparaît dans un motif focal ou segmentaire, il a tendance à rester dans une zone d’un côté du corps. Souvent, cela dure un an, puis s’arrête. Il progresse également plus lentement que le vitiligo non segmentaire.

Vitiligo non segmentaire: Des taches blanches communes apparaissent symétriquement des deux côtés du corps. C’est le schéma le plus courant et peut affecter les cellules pigmentaires n’importe où dans le corps. Cela commence et s’arrête plusieurs fois dans la vie d’une personne. Il n’y a aucun moyen de déterminer quand, comment et à quelle vitesse les correctifs se développeront.

Une étude a montré que 75% des personnes atteintes de vitiligo perdaient des pigments dans leurs mains et leur visage. D’autres zones communes sont les plis corporels tels que la peau sous vos bras et la zone de l’aine.

Quels sont les facteurs de risque du vitiligo?

On ne sait pas exactement ce qui cause le vitiligo. On pense que les facteurs héréditaires sont efficaces. La plupart des personnes atteintes de vitiligo n’ont pas d’antécédents familiaux de la maladie. Cependant, des antécédents familiaux de vitiligo ou d’une autre maladie auto-immune peuvent augmenter votre risque même s’ils ne provoquent pas de vitiligo.

Un autre facteur de risque pourrait être que vous ayez des gènes associés au vitiligo, tels que NLRP1 et PTPN22.

La plupart des chercheurs pensent que le vitiligo est une maladie auto-immune parce que votre corps attaque vos propres cellules. Cependant, on ne sait pas comment votre corps attaque vos cellules pigmentaires. Ce que l’on sait, c’est que 20% des personnes atteintes de vitiligo ont une autre maladie auto-immune. Selon la population, ces troubles peuvent aller du plus fréquent au moins fréquent:

  • La sclérodermie, un trouble du tissu conjonctif du corps
  • Lupus
  • La thyroïde de Hashimoto
  • Psoriasis
  • Alopécie areata ou calvitie
  • Diabète de type 1
  • Anémie pernicieuse
  • Incapacité à absorber la vitamine B-12
  • Maladie d’Addison
  • La polyarthrite rhumatoïde

Certains experts rapportent également le vitiligo survenant après les événements suivants:

  • Brûlures ou coupures graves au soleil
  • Exposition aux toxines et aux produits chimiques
  • Niveaux de stress élevés

Complications du vitiligo

La situation la plus positive à propos de la maladie du vitiligo est qu’elle ne provoque pas de complications physiques graves. Le plus courant est plus affecté par les coups de soleil, rarement des problèmes de vision et des problèmes d’audition peuvent être observés. La complication la plus courante et la plus importante du vitiligo est ses effets psychologiques. Des problèmes psychologiques sont observés chez environ 50% des personnes atteintes de vitiligo. Les problèmes psychologiques les plus courants sont énumérés ci-dessous.

  • Éviter les activités physiques
  • Phobie sociale
  • Trouble anxieux
  • Dépression
  • S’inquiéter
  • Augmentation du fardeau émotionnel

Diagnostic du vitiligo

Pour le diagnostic du vitiligo, un dermatologue doit être examiné avec une lumière bleue appelée «lumière bois». En plus de cet examen, votre médecin peut vous prescrire une formule sanguine complète, un test ana, des niveaux de vitamines et de minéraux, la fonction thyroïdienne et des tests d’anticorps.

Traitement Vitiligo

Vous aurez généralement besoin d’au moins trois mois de traitement avant de pouvoir constater les effets. Les traitements médicaux comprennent:

Crèmes topiques:  Certaines crèmes, y compris les corticostéroïdes, aident à ramener la couleur aux taches blanches dans les premiers stades et aident à ralentir la croissance. Vous aurez besoin d’une prescription pour des crèmes suffisamment fortes, mais elles peuvent également provoquer des effets secondaires lorsqu’elles sont utilisées pendant une longue période. Les effets secondaires peuvent inclure:

  • Amincissement de la peau
  • Croissance excessive des cheveux
  • Irritation de la peau

Médicaments oraux:  certains médicaments, tels que les stéroïdes et certains antibiotiques, peuvent être efficaces dans le traitement du vitiligo. Ceux-ci ne peuvent être obtenus que sur ordonnance.

Traitement au psoralène et aux ultraviolets A (PUVA):  Cette combinaison de traitement vous oblige à prendre du psoralène sous forme de pilule ou à l’appliquer sur votre peau sous forme de crème. Votre médecin vous expose ensuite à la lumière UVA pour aider à restaurer la couleur de votre peau. Ensuite, vous devez minimiser l’exposition au soleil et porter des lunettes de soleil protectrices. PUVA a des effets secondaires qui peuvent inclure:

  • Coup de soleil
  • La nausée
  • Démangeaison
  • Hyperpigmentation

Lumière UVB à bande étroite:  C’est une alternative à la thérapie PUVA traditionnelle. Ce traitement fournit un type de luminothérapie plus ciblé qui entraîne généralement moins d’effets secondaires. Il peut également être utilisé dans le cadre d’un programme de traitement à domicile sous la supervision d’un médecin.

Traitement au laser Excimer:  Ce traitement aide à éliminer les taches sur de petites zones et prend moins de quatre mois, deux à trois fois par semaine.

Dépigmentation: Si plus de 50% de votre corps est affecté et que vous souhaitez équilibrer votre peau, votre médecin peut recommander une dépigmentation. C’est généralement une solution lorsque les traitements qui renvoient le pigment à votre peau échouent. La dépigmentation se concentre sur la décoloration du reste de la peau pour correspondre aux zones qui ont perdu leur couleur. Le traitement peut prendre jusqu’à deux ans pour être efficace. Vous appliquerez un médicament tel que la monobenzone selon les directives de votre médecin. Le plus gros effet secondaire de la dépigmentation est l’inflammation. Ce traitement a tendance à être permanent et vous serez très sensible au soleil.

Greffe de peau : Votre chirurgien plasticien prend une peau saine et pigmentée et la transfère sur les zones dépigmentées. Les risques de greffe de peau comprennent une infection, des cicatrices ou une incapacité à repigger. La greffe de peau à l’aide de cloques est une autre option avec moins de risque. Pour cette procédure, votre médecin créera des cloques sur votre peau non affectée et transférera le haut de la plaquette sur une autre zone.

Greffes de mélanocytes : Votre médecin prélève les mélanocytes et leur permet de se développer en laboratoire. Les cellules sont ensuite transplantées sur les zones dépigmentées de la peau.

Micropigmentation : Votre médecin tatouera le pigment sur votre peau. C’est mieux pour la zone des lèvres, mais il peut être difficile de faire correspondre la couleur de votre peau.

Même si vous suivez un traitement médical pour le vitiligo, les résultats peuvent être lents. Par conséquent, il peut être nécessaire d’inclure les éléments suivants:

Écran solaire:  Réduire l’exposition au soleil peut aider à garder votre peau uniforme. Le bronzage ajoutera du contraste à votre peau et rendra les zones touchées plus visibles. Plus le SPF est élevé, plus vous obtiendrez de protection. Il est important d’utiliser un écran solaire car les zones non pigmentées sont sensibles aux coups de soleil et aux dommages causés par le soleil.

Cosmétiques: Le maquillage ou les lotions de bronzage peuvent aider à uniformiser votre teint. Vous pouvez préférer les lotions bronzantes car l’effet dure plus longtemps même avec le lavage.

Gérer la santé mentale: Une étude suggère que les médicaments et la psychothérapie peuvent améliorer votre qualité de vie. Parlez à votre médecin si vous ressentez des effets négatifs sur la santé mentale.

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