Qu’est-ce que l’hépatite virale?

L’hépatite fait référence à un état inflammatoire du foie. Elle est généralement causée par une infection virale, mais il existe d’autres causes possibles d’hépatite. Il s’agit notamment de l’hépatite auto-immune et de l’hépatite, qui sont secondaires aux médicaments, aux toxines et à l’alcool. L’hépatite auto-immune est une maladie qui survient lorsque votre corps fabrique des anticorps contre le tissu hépatique.

Le foie est situé en haut à droite de votre abdomen. Le foie remplit de nombreuses fonctions critiques qui affectent le métabolisme de votre corps, par exemple:

  • production de bile nécessaire à la digestion
  • filtration des toxines dans votre corps
  • excrétion de bilirubine (un produit des globules rouges déchiquetés), de cholestérol, d’hormones et de médicaments
  • décomposition des glucides, lipides et protéines
  • activation d’enzymes qui sont des protéines essentielles pour les fonctions du corps
  • stockage de glycogène (une forme de sucre), de minéraux et de vitamines (A, D, E et K)
  • synthèse de protéines sanguines telles que l’albumine
  • synthèse des facteurs de coagulation

Les options de traitement dépendent du type d’hépatite dont vous souffrez. Vous pouvez prévenir certaines formes d’hépatite avec des vaccins et des précautions de style de vie.

Types d’hépatite virale

Les infections virales du foie classées comme hépatite comprennent les hépatites A, B, C, D et E. Un virus différent est responsable de chaque type d’hépatite virale transmise.

L’hépatite A est toujours une maladie aiguë à court terme, et les hépatites B, C et D sont susceptibles d’être persistantes et chroniques. L’hépatite E est généralement aiguë, mais elle peut être particulièrement dangereuse chez les femmes enceintes.

L’hépatite A

L’hépatite A est causée par une infection par le virus de l’hépatite A (VHA). Ce type d’hépatite est le plus souvent transmis par une personne infectée par l’hépatite A en consommant de la nourriture ou de l’eau contaminée par des matières fécales.

Hépatite B

L’hépatite B se transmet par contact avec des fluides corporels infectieux tels que le sang, les sécrétions vaginales ou le sperme contenant le virus de l’hépatite B (VHB). La consommation de drogues injectables augmente le risque de contracter l’hépatite B, d’avoir des relations sexuelles avec un partenaire infecté ou de partager une lame de rasoir avec une personne infectée.

L’hépatite C

L’hépatite C est causée par le virus de l’hépatite C (VHC). L’hépatite C se transmet par contact direct avec des fluides corporels infectés, généralement par l’utilisation de médicaments par injection et par contact sexuel. Le VHC fait partie des infections virales transmissibles par le sang les plus courantes aux États-Unis.

Hépatite D

L’hépatite D, également appelée hépatite delta, est une maladie hépatique grave causée par le virus de l’hépatite D (HDV). Le HDV se transmet par contact direct avec du sang infecté. L’hépatite D est une forme rare d’hépatite qui ne survient qu’avec l’hépatite B. Le virus de l’hépatite D ne peut pas se répliquer sans la présence de l’hépatite B. L’incidence est très rare.

Hépatite E

L’hépatite E est une maladie d’origine hydrique causée par le virus de l’hépatite E (VHE). L’hépatite E se rencontre principalement dans les zones mal assainies et est généralement causée par l’ingestion de matières fécales qui contaminent la source d’eau. Cette maladie est très rare dans les pays développés. Cependant, des cas d’hépatite E ont été signalés au Moyen-Orient, en Asie, en Amérique centrale et en Afrique.

Les symptômes de l’hépatite

Si vous souffrez d’hépatites infectieuses chroniques, telles que les hépatites B et C, il se peut que vous ne présentiez pas de symptômes au début. Les symptômes peuvent ne pas se produire jusqu’à ce que les dommages affectent la fonction hépatique.

Les signes et symptômes d’une hépatite aiguë surviennent rapidement et comprennent:

  • fatigue
  • symptômes pseudo-grippaux
  • urine foncée
  • tabouret pâle
  • douleur abdominale
  • perte d’appétit
  • perte de poids inexpliquée
  • ictère et yeux, il peut y avoir des signes d’ictère

L’hépatite chronique se développe lentement, de sorte que ces signes et symptômes peuvent être imperceptibles.

Complications de l’hépatite

L’hépatite chronique B ou C peut souvent entraîner des problèmes de santé plus graves. Parce que le virus affecte le foie, les personnes atteintes d’hépatite chronique B ou C sont à risque de:

  • Maladie chronique du foie
  • cirrhose
  • Cancer du foie

Lorsque votre foie cesse de fonctionner normalement, une insuffisance hépatique peut survenir. Les complications de l’insuffisance hépatique comprennent:

  • Troubles hémorragiques
  • Une accumulation de liquide dans votre abdomen connue sous le nom d’acide
  • Augmentation de la pression artérielle dans les vaisseaux portaux entrant dans votre foie, appelée hypertension portale
  • Insuffisance rénale
  • Encéphalopathie hépatique, qui peut inclure de la fatigue, une perte de mémoire et une diminution des capacités mentales dues à l’accumulation de toxines telles que l’ammoniac affectant la fonction cérébrale
  • Carcinome hépatocellulaire, une forme de cancer du foie
  • mort

Il est conseillé aux personnes atteintes d’hépatite chronique B et C d’éviter l’alcool car il peut accélérer la maladie du foie. Certains suppléments et médicaments peuvent également affecter la fonction hépatique. 

Comment l’hépatite est-elle diagnostiquée?

Histoire et examen physique

Pour le diagnostic d’hépatite, votre médecin prendra d’abord vos antécédents pour déterminer les facteurs de risque d’hépatite infectieuse ou non contagieuse.

Lors d’un examen physique, votre médecin peut appuyer légèrement sur votre estomac pour voir si vous ressentez une douleur ou une sensibilité. Votre médecin peut également voir si votre foie est hypertrophié. Si votre peau ou vos yeux sont jaunes, votre médecin le notera lors de l’examen.

Tests de fonction hépatique

Les tests de la fonction hépatique utilisent des échantillons de sang pour déterminer l’efficacité de votre foie. Des résultats anormaux de ces tests peuvent être la première indication d’un problème, surtout si vous ne présentez aucun symptôme lors de l’examen physique d’une maladie du foie. Des niveaux élevés d’enzymes hépatiques peuvent indiquer que votre foie est stressé, endommagé ou fonctionne mal.

Autres tests sanguins

Si vos tests de la fonction hépatique sont anormaux, votre médecin voudra probablement d’autres tests sanguins pour déterminer la source du problème. Ces tests peuvent détecter les virus qui causent l’hépatite. Ils peuvent également être utilisés pour contrôler les anticorps qui sont courants dans des conditions telles que l’hépatite auto-immune.

ultrason

Ce test permet de visualiser les organes dans l’abdomen, permettant à votre médecin de se renseigner sur votre foie et d’autres organes. Une échographie peut révéler:

  • liquide abdominal
  • dommages au foie ou hypertrophie
  • tumeurs hépatiques
  • anomalies de votre vésicule biliaire

Le pancréas est vu sur des images échographiques. Cela peut être un test utile pour déterminer la cause de votre fonction hépatique anormale.

Biopsie hépatique

La biopsie hépatique est une procédure invasive qui consiste à prélever des échantillons de tissus dans votre foie. Cela peut être fait avec une aiguille de votre peau et ne nécessite pas de chirurgie. En règle générale, une échographie est utilisée pour guider votre médecin lors du prélèvement d’un échantillon de biopsie.

Ce test permet à votre médecin de déterminer comment une infection ou une inflammation affecte votre foie. Il peut également être utilisé pour échantillonner toute zone de votre foie qui semble anormale.

Traitement de l’hépatite

Les options de traitement dépendent du type d’hépatite que vous avez et de l’infection aiguë ou chronique.

L’hépatite A

L’hépatite A est généralement une maladie à court terme et ne nécessite pas de traitement. L’alitement peut être recommandé si les symptômes provoquent un inconfort majeur. En cas de vomissements ou de diarrhée, suivez les instructions d’hydratation et de nutrition de votre médecin.

Un vaccin contre l’hépatite A est disponible pour prévenir cette infection. La plupart des enfants commencent la vaccination de 12 à 18 mois. La vaccination contre l’hépatite A est également disponible pour les adultes et peut être combinée avec le vaccin contre l’hépatite B.

Hépatite B

L’hépatite B aiguë ne nécessite pas de traitement spécifique.

L’hépatite B chronique est traitée avec des médicaments antiviraux. Cette forme de traitement peut être coûteuse car elle doit être poursuivie pendant plusieurs mois ou années. Le traitement de l’hépatite B chronique nécessite des évaluations médicales régulières et une surveillance pour déterminer si le virus répond au traitement.

L’hépatite B peut être prévenue par la vaccination. Les vaccins contre l’hépatite B sont recommandés pour tous les nouveau-nés. Les trois séries de vaccins sont généralement terminées au cours des six premiers mois de l’enfance. Le vaccin est également recommandé pour tout le personnel de santé et médical.

L’hépatite C

Les médicaments antiviraux sont utilisés pour traiter les formes aiguës et chroniques de l’hépatite C. Les personnes qui développent une hépatite C chronique sont généralement traitées avec une combinaison de thérapies antivirales. Ils peuvent également avoir besoin de plus de tests pour déterminer le meilleur traitement.

Les personnes qui développent une cirrhose (cicatrice hépatique) ou une maladie du foie à la suite d’une hépatite C chronique peuvent être candidates à une transplantation hépatique.

Il n’existe actuellement aucun vaccin contre l’hépatite C.

Hépatite D

Il n’existe actuellement aucun médicament antiviral pour le traitement de l’hépatite D. Un médicament appelé alpha interféron peut être utilisé pour traiter l’hépatite D, mais il ne s’améliore que chez environ 25 à 30 pour cent des personnes.

L’hépatite D peut être prévenue par la vaccination contre l’hépatite B, car l’infection par l’hépatite B est nécessaire au développement de l’hépatite D.

Hépatite E

Actuellement, il n’existe aucun traitement médical spécifique pour traiter l’hépatite E. Étant donné que l’infection est généralement aiguë, elle disparaît généralement d’elle-même. Il est généralement conseillé aux personnes atteintes de ce type d’infection de se reposer correctement, de boire beaucoup de liquides, de manger des nutriments adéquats et d’éviter l’alcool. Cependant, les femmes enceintes qui développent cette infection nécessitent une surveillance et des soins attentifs.

Hépatite auto-immune

Les corticostéroïdes tels que la prednisone ou le budésonide sont extrêmement importants dans le traitement précoce de l’hépatite auto-immune. Ils sont efficaces chez environ 80% des personnes atteintes de cette maladie.

La nitrogénopyrine (Imuran), un médicament immunosuppresseur, est souvent incluse dans le traitement. Il peut être utilisé avec ou sans stéroïdes.

D’autres médicaments immunosuppresseurs tels que le mycophénolate (CellCept), le tacrolimus (Prograf) et la cyclosporine (Neoral) peuvent également être utilisés comme alternative à l’azathioprine pour le traitement.

LAISSER UNE RÉPONSE

Please enter your comment!
Please enter your name here