Qu’est-ce qu’une catécholamine ?

Les catécholamines sont les hormones adrénaline, noradrénaline et dopamine produites par le cerveau, les tissus nerveux et les glandes surrénales. Le corps libère des catécholamines en réponse à un stress émotionnel ou physique. Les catécholamines sont responsables de la réponse de « combat ou fuite » du corps. Ce sont des neurotransmetteurs physiologiquement importants dans le cadre des systèmes nerveux sympathique et central. 

Les catécholamines agissent à la fois sur les récepteurs adrénergiques alpha et bêta. Les catécholamines font battre le cœur plus fort et plus vite et rétrécissent les vaisseaux sanguins, provoquant une augmentation de la pression artérielle. Les effets bêta1 des catécholamines sur le cœur sont dus à une augmentation de la concentration intracellulaire d’AMP cyclique. L’AMP cyclique active la protéine kinase A, qui phosphoryle les sites dans les canaux calciques, y compris les sous-unités alpha1. Cela augmente la probabilité d’ouvrir les canaux, le flux entrant d’ions calcium, et donc la force de contraction cardiaque. Il augmente également la capture des ions calcium par le réticulum sarcoplasmique, augmentant la quantité de calcium stocké dans la cellule à libérer avec un potentiel d’action. Ainsi, le résultat net de l’effet des catécholamines est d’élever et d’accentuer la courbe de la fonction ventriculaire.

Test de catécholamines

Le test aux catécholamines est utilisé pour diagnostiquer une tumeur rare des glandes surrénales, appelée phéochromocytome, ou une tumeur appelée paragangliome, qui apparaît souvent dans les nerfs du « système nerveux sympathique » autour de l’artère principale (aorte) et des veines principales (veine cave). Les catécholamines sont généralement testées dans l’urine de 24 heures, car elles peuvent être affectées même par l’excitation ressentie lors de la prise de sang.

Catécholamines hautes et basses

Des niveaux élevés ou faibles de catécholamines peuvent entraîner une gamme de symptômes. Les sections suivantes les décrivent plus en détail.

Dopamine

Des niveaux élevés de dopamine peuvent entraîner les symptômes suivants :

  • Salive excessive
  • Problèmes digestifs
  • La nausée
  • Hyperactivité
  • Trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH)
  • Anxiété et agitation
  • Maladie de l’insomnie
  • Hallucinations
  • Dépression
  • Schizophrénie
  • Psychose

Des niveaux de dopamine chroniquement élevés peuvent être associés aux conditions suivantes :

  • Syndrome de Costello
  • Leucémie
  • Syndrome de Menkès
  • Déficit en L-aminoacide décarboxylase aromatique

Les scientifiques établissent également un lien entre la carence en dopamine et certaines maladies dégénératives, telles que la maladie de Parkinson.

Adrénaline

Une adrénaline élevée peut provoquer les symptômes suivants :

  • S’inquiéter
  • Tachycardie
  • Hypertension
  • Transpiration excessive
  • Un visage pâle
  • Perte de poids
  • Maux de tête extrêmes

Avoir de faibles niveaux d’adrénaline peut entraver la capacité d’une personne à réagir de manière appropriée aux situations stressantes.

Norépinéphrine

L’élévation de la noradrénaline peut provoquer les symptômes suivants :

  • Crise de panique
  • Hyperactivité
  • Transpiration excessive
  • Hypertension
  • Arythmie
  • Un visage pâle
  • Maux de tête sévères
  • Lésions cardiaques ou rénales

De faibles niveaux de noradrénaline peuvent provoquer les signes ou symptômes suivants :

  • Léthargie ou manque d’énergie
  • Chute de la tension artérielle en position debout (hypotension orthostatique ou posturale)
  • Manque de concentration
  • Trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH)
  • Dépression

Médicaments contenant des catécholamines

Les médicaments contenant des catécholamines sont énumérés ci-dessous :

  • Épinéphrine (EpiPen, Twinject, Adrénaline, Chlorure d’adrénaline, Medihaler-Epi)
  • Isoprotérénol (Medihaler-Iso, Isuprel)
  • Dobutamine (Dobutrex)

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