Tout ce que vous voulez savoir sur la maladie d’Alzheimer

Qu’est-ce que la maladie d’Alzheimer?

La maladie d’Alzheimer est un type de démence qui provoque des problèmes de mémoire, de réflexion et de comportement. Les symptômes se développent généralement lentement et s’aggravent progressivement et deviennent trop graves pour effectuer les tâches quotidiennes.

La maladie d’Alzheimer est la cause la plus courante de démence. La maladie d’Alzheimer représente 60 à 80% des cas de démence.

La maladie d’Alzheimer ne doit pas être considérée comme une partie normale du vieillissement. Le plus grand facteur de risque connu de la maladie d’Alzheimer est l’augmentation de l’âge. La plupart des patients ont plus de 65 ans. Cependant, la maladie d’Alzheimer n’est pas la seule maladie de la vieillesse. Aux États-Unis, il y a environ 200 000 jeunes Alzheimer de moins de 65 ans.

La maladie d’Alzheimer est une maladie évolutive où les symptômes de la démence s’aggravent progressivement au fil des ans. Aux premiers stades, la perte de mémoire est légère, mais au stade avancé de la maladie d’Alzheimer, les gens perdent la capacité de poursuivre une conversation et de répondre à leur environnement. La maladie d’Alzheimer est la sixième cause de décès aux États-Unis. En moyenne, un patient atteint d’Alzheimer vit de quatre à huit ans après le diagnostic, mais peut survivre jusqu’à 20 ans, selon d’autres facteurs. 

Il n’existe actuellement aucun traitement définitif pour la maladie d’Alzheimer, mais des traitements des symptômes sont disponibles et la recherche se poursuit. Bien que les traitements existants pour la maladie d’Alzheimer ne puissent pas arrêter la progression de la maladie d’Alzheimer, ils peuvent retarder temporairement l’aggravation des symptômes de démence. Il peut améliorer la qualité de vie des patients et des soignants d’Alzheimer. Aujourd’hui, de grands efforts sont déployés dans le monde pour trouver de meilleurs moyens de traiter la maladie, de retarder son apparition et d’empêcher son développement.

Symptômes de la maladie d’Alzheimer

Le symptôme précoce le plus courant de la maladie d’Alzheimer est la difficulté à se souvenir des informations nouvellement apprises.

Comme le reste de notre corps, notre cerveau change avec l’âge. Beaucoup d’entre nous ont du mal à se souvenir des choses. Cependant, une grave perte de mémoire, de la confusion et d’autres changements importants dans le fonctionnement de notre esprit peuvent être un signe que les cellules cérébrales ne fonctionnent pas correctement.

Les changements dans la maladie d’Alzheimer commencent généralement par la partie du cerveau qui affecte l’apprentissage. À mesure que la maladie d’Alzheimer progresse, la désorientation, les changements d’humeur et de comportement, la confusion au sujet des événements, du temps et de l’espace, des soupçons infondés concernant la famille, les amis et les soignants professionnels, une perte de mémoire plus grave et des changements dans comportement, parole, déglutition et difficulté à marcher.

Les personnes souffrant de perte de mémoire ou d’autres symptômes possibles de la maladie d’Alzheimer peuvent avoir des difficultés à reconnaître qu’elles ont un problème. Les symptômes de la démence peuvent être plus visibles pour la famille ou les amis. Toute personne présentant des symptômes similaires à la démence doit consulter un médecin dès que possible. 

Alzheimer et cerveau

Les changements microscopiques dans le cerveau commencent bien avant les premiers signes de perte de mémoire.

Le cerveau compte 100 milliards de cellules nerveuses (neurones). Chaque cellule nerveuse se connecte aux autres pour former des réseaux de communication. Les groupes de cellules nerveuses ont des fonctions spéciales. Certains sont liés à la réflexion, à l’apprentissage et à la mémoire. D’autres nous aident à voir, entendre et sentir.

Pour faire leur travail, les cellules cérébrales fonctionnent comme de petites usines. Ils obtiennent de la nourriture, produisent de l’énergie, fabriquent des équipements et éliminent les déchets. Les cellules traitent et stockent également des informations. Pour que tout fonctionne, il faut de grandes quantités d’énergie et d’oxygène, ainsi qu’une coordination.

Les scientifiques pensent que la maladie d’Alzheimer, cette usine de cellules, fait partie du bon travail qu’elle empêche. Ils ne savent pas où le problème a commencé. Cependant, comme une véritable usine, les sauvegardes et les échecs dans un système causent également des problèmes dans d’autres domaines. À mesure que les dommages se propagent, les cellules perdent leur capacité à faire leur travail et finissent par mourir, provoquant des changements irréversibles dans le cerveau.

Plaques et éclats neurofibrillaires dans la maladie d’Alzheimer

Deux structures anormales, appelées plaque et éclats neurofibrillaires, sont les principaux éléments qui endommagent et détruisent les cellules nerveuses.

  1. Les plaques sont l’accumulation d’un fragment de protéine appelé bêta-amyloïde qui s’accumule dans les espaces entre les cellules nerveuses.
  2. Les enchevêtrements neurofibrillaires sont des fibres torsadées d’une autre protéine.

Bien que les études d’autopsie montrent que la plupart des personnes développent certaines plaques et enchevêtrements en vieillissant, les personnes atteintes d’Alzheimer ont tendance à se développer de manière beaucoup plus prévisible, en commençant dans des domaines importants pour la mémoire avant de se propager à d’autres. domaines.

Les scientifiques ne connaissent pas le rôle exact des plaques et des enchevêtrements dans la maladie d’Alzheimer. La plupart des experts pensent qu’ils jouent en quelque sorte un rôle essentiel en bloquant la communication entre les cellules nerveuses et en bloquant les processus dont les cellules ont besoin pour survivre.

Ce sont la destruction et la mort des cellules nerveuses qui provoquent des troubles de la mémoire, des changements de personnalité, des problèmes qui empêchent les activités quotidiennes et d’autres symptômes de la maladie d’Alzheimer.

Traitement de la maladie d’Alzheimer

Bien qu’il n’y ait aucun moyen d’arrêter ou de ralentir le traitement ou la progression de la maladie d’Alzheimer, il existe des options pharmacologiques et non pharmacologiques qui peuvent aider à traiter les symptômes. Comprendre les options disponibles peut aider les personnes et les soignants vivant avec la maladie à faire face aux symptômes et à améliorer la qualité de vie.

Médicaments utilisés pour la mémoire dans le traitement de la maladie d’Alzheimer.

La Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis a approuvé deux types de médicaments pour traiter les problèmes cognitifs (perte de mémoire, confusion et problèmes liés à la pensée) causés par la maladie d’Alzheimer. Ces médicaments sont des inhibiteurs de la cholinestérase (Aricept®, Exelon®, Razadyne®) et de la mémantine (Namenda®).

À mesure que la maladie d’Alzheimer progresse, la détérioration des symptômes cognitifs est causée par la mort des cellules cérébrales et la déconnexion entre les cellules. Bien que les médicaments existants ne puissent pas arrêter les dommages d’Alzheimer aux cellules du cerveau et la mort cellulaire, ils peuvent aider à réduire ou à compenser les symptômes pendant une période de temps limitée en affectant certains produits chimiques qui véhiculent des messages des cellules nerveuses du cerveau. Les médecins prescrivent parfois les deux médicaments ensemble.

Médicaments utilisés pour la maladie d’Alzheimer précoce et intermédiaire.

Tous les médicaments sur ordonnance actuellement approuvés pour traiter les stades précoces et modérés de la maladie d’Alzheimer appartiennent à une classe de médicaments appelés inhibiteurs de la cholinestérase. Les inhibiteurs de la cholinestérase sont prescrits pour traiter les symptômes liés à la mémoire, à la pensée, au langage, au jugement et à d’autres processus de pensée.

De plus, les inhibiteurs de la cholinestérase:

  • Il empêche la dégradation de l’acétylcholine (α-SEA-til-KOH-lean), un messager chimique important pour l’apprentissage et la mémoire. Favorise la communication entre les cellules nerveuses en maintenant des niveaux d’acétylcholine élevés.
  • Retarde l’aggravation des symptômes. L’efficacité varie d’une personne à l’autre.
  • Ils sont généralement bien tolérés. Si des effets secondaires se produisent, ils comprennent généralement des nausées, des vomissements, de l’anorexie et une augmentation des selles. Il est fortement recommandé qu’un médecin expérimenté dans l’utilisation de ces médicaments surveille les patients qui les reçoivent et respecte strictement les directives recommandées.

En général, trois inhibiteurs de la cholinestérase sont prescrits:

  • Le donépézil   (commercialisé sous la marque Aricept) a
    été approuvé pour traiter tous les stades de la maladie d’Alzheimer.
  • La galantamine   (Razadyne) a été approuvée pour les étapes légères à modérées.
  • La rivastigmine   (Exelon) a
    été approuvée pour la démence légère à modérée due à la maladie d’Alzheimer et de Parkinson légère à modérée.

Médicaments utilisés pour la maladie d’Alzheimer intermédiaire et avancée.

La combinaison de mémantine (Namenda) et de donépézil (Namzaric®) a été approuvée par la FDA pour le traitement de la maladie d’Alzheimer modérée à avancée.

La mémantine est utilisée pour améliorer la mémoire, l’attention, la raison, le langage et la capacité d’effectuer des tâches simples. Il peut être utilisé seul ou avec d’autres traitements de la maladie d’Alzheimer. Il existe des preuves que les personnes atteintes d’Alzheimer modérée à sévère qui prennent des inhibiteurs de la cholinestérase peuvent également bénéficier de la prise de mémantine. Il existe un médicament qui combine la mémantine et un inhibiteur de la cholinestérase.

Vote:

  • Régule l’activité du glutamate, un produit chimique lié au traitement, au stockage et à la recherche d’informations. 
  • Pour certaines personnes, il améliore la fonction mentale et la capacité d’effectuer des activités quotidiennes.
  • Il peut provoquer des effets secondaires tels que maux de tête, constipation, confusion et étourdissements.

Médicaments utilisés dans le traitement de la maladie d’Alzheimer.

Beaucoup de gens voient les changements de comportement d’Alzheimer comme l’effet le plus convaincant et le plus pénible de la maladie. La principale cause des symptômes comportementaux est la détérioration progressive des cellules cérébrales. Cependant, les médicaments, les influences environnementales et certaines conditions médicales peuvent également provoquer ou aggraver des symptômes.

Au début, les gens peuvent subir des changements de comportement et de personnalité, tels que:

  • irritabilité
  • l’anxiété
  • dépression

À des stades ultérieurs, d’autres symptômes peuvent survenir, notamment:

  • l’agression et la colère
  • anxiété et agitation
  • détresse émotionnelle générale
  • explosions physiques ou verbales
  • émeutes
  • hallucinations (voir, entendre ou ressentir des choses qui ne sont pas vraiment là)
  • délires
  • difficulté à dormir

Il sera utile d’administrer des médicaments aux patients atteints d’alzhémir qui éprouvent les problèmes ci-dessus, pour soulager les symptômes et prévenir les risques de dommages à soi-même ou à autrui.

Il est important d’agir selon les éléments suivants dans la sélection des médicaments.

  • Connaissez les risques et les avantages. Avant de prendre des décisions de traitement, il est important de comprendre les avantages et les risques possibles d’un médicament.
  • Il pointe vers un symptôme spécifique. Un traitement efficace d’un symptôme central peut aider à soulager d’autres symptômes. Par exemple, certains antidépresseurs peuvent aider les gens à mieux dormir.
  • Commencez avec un faible médicament dans un seul médicament et surveillez attentivement les effets secondaires. Les effets secondaires peuvent être graves et les médicaments peuvent parfois aggraver le symptôme traité. La dose ne doit pas être augmentée sans une évaluation minutieuse par un professionnel de la santé.

Échantillons de médicaments utilisés pour le traitement.

Certains médicaments couramment utilisés pour traiter les symptômes comportementaux et psychiatriques de la maladie d’Alzheimer comprennent:

Antidépresseurs  pour mauvaise humeur et irritabilité:

  • citolopram (Celexa)
  • fluoxétine (Prozac)
  • paroxétine (Paxil)
  • sertraline (Zoloft)
  • trazodona (Desyrel)

Anxiolytiques  pour l’anxiété, l’agitation, le comportement perturbateur verbal et la résistance:

  • lorazépam (Ativan)
  • oxazépam (Serax)

Médicaments antipsychotiques  pour les hallucinations, les délires, l’agression, l’agitation, l’hostilité et le manque de coopération:

  • aripiprazole (Abilify)
  • klozapina (Clozaril)
  • Halopéridol (Haldol)
  • olanzapine (Zyprexa)
  • cetiapina (Seroquel)
  • rispéridone (Risperdal)
  • ziprasidon (Geodon)

Les patients atteints de démence ne doivent utiliser des antipsychotiques que dans l’une des conditions suivantes:

  1. Symptômes comportementaux causés par la manie ou la psychose.
  2. Les symptômes représentent un danger pour les personnes ou d’autres personnes.
  3. Si une personne a des difficultés ou a beaucoup de difficulté à recevoir l’attention nécessaire

Les antipsychotiques ne doivent pas être utilisés pour apaiser ou limiter les patients atteints de démence. La dose minimale doit être utilisée pendant le minimum de temps possible. Les effets secondaires négatifs nécessitent un contrôle minutieux.

Bien que les antipsychotiques soient les médicaments les plus couramment utilisés pour l’agitation, certains médecins peuvent prescrire un médicament anticonvulsivant / stabilisateur d’humeur.

par exemple:

  • carbamazépine (tegretol)

Vous pouvez consulter notre article sur le traitement à base de plantes de la maladie d’Alzheimer.

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