Traitement à base de plantes de la maladie d’Alzheimer

Plantes et compléments alimentaires utiles pour la maladie d’Alzheimer

Un nombre croissant de médicaments à base de plantes et de compléments alimentaires sont utilisés pour retarder et prévenir la maladie d’Alzheimer et d’autres démences. Cependant, les affirmations concernant la sécurité et l’efficacité de ces produits sont largement basées sur des références, des connaissances traditionnelles et très peu d’études scientifiques.

Dans ce qui suit, nous partagerons avec vous l’efficacité des herbes et des compléments alimentaires sur la maladie d’Alzheimer.

Huile de coco (acide caprylique)

Des compléments alimentaires appelés acide caprylique ont été testés dans des essais cliniques pour le traitement de la maladie d’Alzheimer. L’acide caprylique est un triglycéride à chaîne moyenne (mct). Il est produit en transformant l’huile de noix de coco ou l’huile de palmiste. Le corps sépare l’acide caprylique en substances appelées «corps cétoniques. La théorie du traitement contre la maladie d’Alzheimer de cette substance est que les corps cétoniques dérivés de l’acide caprylique peuvent fournir une source d’énergie alternative pour les cellules du cerveau qui ont perdu leur capacité à utiliser le glucose (sucre). Le glucose est la principale source d’énergie du cerveau. Des études d’imagerie ont montré que l’utilisation du glucose est réduite dans les régions cérébrales touchées par la maladie d’Alzheimer.

Le produit cétogène Ketacin (AC-1202) a été testé dans un essai clinique de phase 2 auprès de 152 volontaires atteints de la maladie d’Alzheimer légère à modérée. La plupart des participants ont  également utilisé des médicaments contre la maladie d’Alzheimer approuvés par la FDA . Il a été observé que les participants recevant de la kétacine (AC-1202) obtenaient de meilleurs résultats en mémoire et des tests fonctionnels généraux que ceux recevant un placebo (traitement inactif). (Https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19664276)

L’huile de coco est une source d’acide caprylique bon marché et facilement disponible. Dans une autre étude menée en Espagne, 44 patients atteints d’Alzheimer ont reçu 40 ml d’huile de noix de coco par jour pendant 21 jours. À la suite de l’étude, des améliorations des niveaux cognitifs des patients ont été observées. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28421789

Comme mentionné ci-dessus, le bénéfice de l’huile de coco sur la maladie d’Alzheimer dépend de l’augmentation de la capacité du cerveau à utiliser les cétones. Un avantage similaire peut être obtenu avec un modèle de nutrition cétogène. Vous trouverez des informations détaillées sur ce sujet dans notre article « Alzheimer et régime cétogène ».

Coenzyme Q10 (CoQ10)

La coenzyme Q10 ou ubiquinone est un antioxydant qui se produit naturellement dans le corps et est essentiel pour les réactions cellulaires normales. Il n’y a aucune preuve solide que la coenzyme Q10 puisse traiter la maladie d’Alzheimer.

La théorie de la coenzyme Q10 est basée sur le fait que ce supplément antioxydant sera bénéfique pour réduire le stress oxydatif cérébral chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer, qui se développe généralement à un âge avancé, où le niveau d’antioxydant en question diminue avec l’âge.

Dans une étude du modèle murin de la maladie d’Alzheimer, l’utilisation de coenzyme Q10 a réduit les dépôts amyloïdes responsables du développement de la maladie d’Alzheimer, réduit la pathologie d’Alzheimer et amélioré les capacités comportementales chez la souris. (Https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21799249)

Il existe des preuves que la coenzyme Q10 est utile dans des maladies telles que l’insuffisance cardiaque, l’hypertension artérielle. Compte tenu de ses propriétés antioxydantes et d’autres avantages, il apparaît comme un régime alimentaire qui peut être ajouté au régime alimentaire des patients âgés.

Ginkgo biloba

Le ginkgo biloba  est un extrait de plante contenant plusieurs composés qui peuvent avoir des effets positifs sur les cellules du cerveau et du corps. On pense que le Ginkgo biloba possède  des propriétés antioxydantes et anti-inflammatoires et est efficace pour protéger la membrane cellulaire et réguler les fonctions des neurotransmetteurs. Le ginkgo est utilisé en médecine traditionnelle chinoise depuis des siècles et est actuellement utilisé en Europe pour soulager les symptômes cognitifs associés à un certain nombre de conditions neurologiques.

Cependant, les résultats d’une étude clinique de phase 3 menée dans plusieurs centres ont montré que Ginkgo n’était pas meilleur qu’un placebo dans la prévention ou le retard de la maladie d’Alzheimer.

L’étude Ginkgo Assessment and Memory (GEM) a inclus 3 000 personnes âgées de 75 ans et plus sans symptômes de démence ni troubles cognitifs. Les participants ont été répartis au hasard en deux groupes. Un groupe a reçu un placebo et l’autre groupe a reçu une dose d’extrait de ginkgo biloba de 120 milligrammes. Ils ont été suivis tous les six mois pendant six ans.

Les chercheurs n’ont trouvé aucune différence statistique dans les taux de démence ou de maladie d’Alzheimer entre les groupes ginkgo et placebo. 

Calcium de corail

Les suppléments de calcium de corail sont largement commercialisés pour le traitement de la maladie d’Alzheimer, du cancer et d’autres maladies graves. Le calcium de corail est une forme de carbonate de calcium qui serait produite à partir des coquilles d’anciens organismes vivants constitués de récifs coralliens.

Le calcium de corail diffère des suppléments de calcium ordinaires, portant la structure métabolique des animaux qui les composent et des traces de certains minéraux impliqués dans la croûte. Le calcium de corail n’offre pas de bienfaits exceptionnels pour la santé par rapport à d’autres formes de calcium. La plupart des experts recommandent aux personnes qui ont besoin d’une supplémentation en calcium pour la santé osseuse d’utiliser un produit purifié commercialisé par un fabricant réputé.

La Federal Trade Commission (FTC) des États-Unis et la FDA ont déposé des plaintes officielles contre les producteurs et les distributeurs de calcium de corail pour des allégations de santé exagérées et trompeuses. Les enquêteurs ont signalé qu’il n’y avait aucune preuve scientifique compétente et fiable à l’appui d’allégations de santé exagérées et qu’ils savaient que ces allégations non étayées étaient illégales.

Huperzin A

Huperzine A est un extrait d’algue dérivé de la plante serrata clubmoss qui est utilisée en médecine traditionnelle chinoise depuis des siècles. Il a des propriétés similaires aux inhibiteurs de la cholinestérase, une classe de médicaments contre la maladie d’Alzheimer approuvée par la FDA. Huperzin A semble avoir des effets bénéfiques sur l’amélioration de la fonction cognitive générale, de l’état clinique général, des troubles du comportement et des performances fonctionnelles sans effets secondaires indésirables importants pour certains patients atteints d’Alzheimer. Recommandé pour le traitement de la maladie d’Alzheimer.

Acides gras oméga-3

Les oméga-3 sont une sorte d’acide gras polyinsaturé. La recherche a montré que l’utilisation de certains types d’oméga-3 est associée à un risque réduit de maladie cardiaque et d’accident vasculaire cérébral.

La Food and Drug Administration des États-Unis (FDA) l’autorise à utiliser des «allégations santé etiket qualifiées pour deux types d’oméga-3, l’acide docosahexsaénoïque (DHA) et l’acide eicosapentaénoïque (EPA). 

Des études ont également montré qu’un apport élevé en oméga-3 peut entraîner une possible réduction du risque de démence ou de déclin cognitif. Les oméga-3 dans le cerveau se trouvent dans les membranes graisseuses entourant les cellules nerveuses, en particulier dans les connexions où les cellules sont connectées entre elles et sous la forme de DHA.

Les théories sur les raisons pour lesquelles les oméga-3 peuvent affecter le risque de démence incluent les avantages pour le cœur et les vaisseaux sanguins, les effets anti-inflammatoires ainsi que la promotion et l’entretien des membranes des cellules nerveuses.

En 2009, deux études présentées lors de la Conférence internationale sur la maladie d’Alzheimer de l’Association Alzheimer (AAICAD) ont présenté plusieurs conclusions concernant les avantages possibles du DHA:

  • Le premier est un vaste essai clinique financé par le gouvernement fédéral mené par la Alzheimer’s Disease Cooperative (ADCS). Dans l’étude ADCS, les participants atteints de la maladie d’Alzheimer légère à modérée recevant 2 grammes de DHA par jour n’ont généralement pas obtenu de meilleurs résultats que ceux recevant un placebo (traitement inactif). Les données ont indiqué que les participants sans APOE-e4 gène de risque d’Alzheimer pourraient bénéficier d’un léger avantage (pas de preuves préliminaires mais non concluantes). Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour vérifier si le pré-signal est valide.  
  • La deuxième étude – étude d’amélioration de la mémoire avec le DHA (MIDAS), incluait des patients âgés présentant un déclin cognitif lié à l’âge. Les patients recevant 900 milligrammes de DHA par jour ont obtenu un score légèrement meilleur que les patients recevant un placebo lors d’un test de mémoire informatisé. 

Les experts conviennent que des recherches supplémentaires sont nécessaires, et il n’y a pas de preuves suffisantes pour suggérer le DHA ou tout autre acide gras oméga-3 pour traiter ou prévenir la maladie d’Alzheimer.

Curcuma (Curcumine)

Le curcuma est une épice utilisée en Ayurveda depuis longtemps. Il contient un composé appelé curcumine, qui a des effets antioxydants et anti-inflammatoires (deux facteurs qui peuvent bénéficier à la santé du cerveau et à la santé générale).

Selon une revue publiée en 2010, le curcuma peut améliorer la santé du cerveau et un dépôt clair de bêta-amyloïde peut prévenir la maladie d’Alzheimer. Le dépôt bêta-amyloïde est connu pour former des plaques cérébrales associées à la maladie d’Alzheimer.

De plus, des études montrent que le curcuma peut protéger la santé du cerveau en empêchant la dégradation des cellules nerveuses dans le cerveau.

Ginseng

Le ginseng, l’une des herbes les plus populaires en phytothérapie, contient des produits chimiques anti-inflammatoires appelés ginsénosides. Selon une étude publiée en 2018, les scientifiques ont observé que les ginsénosides peuvent aider à réduire les niveaux de bêta-amyloïdes cérébraux dans des études de laboratoire préliminaires.

Phosphatidylsérine

La phosphatidylsérine est un type de graisse qui est le principal composant des membranes entourant les cellules nerveuses. Dans la maladie d’Alzheimer et des troubles similaires, les cellules nerveuses sont perturbées pour des raisons encore inconnues. La théorie derrière l’utilisation de la phosphatidylsérine peut améliorer la membrane cellulaire et éventuellement protéger les cellules de la dégénérescence.

Les premiers essais cliniques avec la phosphatidylsérine ont été réalisés sous une forme dérivée des cellules cérébrales des vaches. Certains de ces essais ont donné des résultats prometteurs. Mais les procès ont dû être interrompus pour différentes raisons. 

Des suppléments contenant de la phosphatidylsérine peuvent être produits à partir d’extraits de soja. La FDA autorise les suppléments contenant de la phosphatidylsérine dérivée de soja de très haute qualité à utiliser une étiquette «allégation de santé qualifiée», qui stipule que, à la suite de recherches scientifiques très limitées et préliminaires, la phosphatidylsérine affirme qu’elle réduira le risque de démence. Il existe des preuves à l’appui de cette affirmation. Mais les experts conviennent que davantage de recherches sont nécessaires.

Tramiprosate

Le tramiprosate a été testé cliniquement sous le nom d’Alzhemed et commercialisé en tant que «produit alimentaire médical appelé ViviMind ™». Il s’agit d’une forme modifiée de taurine, un acide aminé que l’on trouve naturellement dans les algues. Les acides aminés sont les composants chimiques des protéines. Le tramiprosate a été testé pour un traitement possible de la maladie d’Alzheimer dans un grand essai clinique de phase 3. L’analyse des données de l’essai de phase 3 était initialement insuffisante pour diverses raisons. Les chercheurs ont essayé de travailler avec la FDA pour obtenir des résultats plus clairs, mais le fabricant a décidé d’arrêter de développer et de fabriquer du tramisprosate en tant que médicament sur ordonnance et de commercialiser des aliments médicaux en ligne. Le tramiprosate n’a aucun avantage prouvé pour le moment.

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