Calcolo Renale

I reni rimuovono i rifiuti dal sangue attraverso l’urina. L’urina contiene molti minerali e sali disciolti. Quando questi minerali e sali sono alti nelle urine o l’assunzione di liquidi non è sufficiente, questi rifiuti possono aderire e accumularsi nei reni. Le strutture dure formate da questi depositi sono chiamate calcoli renali. I calcoli renali possono verificarsi nei reni, nell’uretere, nella vescica e nell’uretra.

I calcoli renali sono una condizione che causa un forte dolore. I pazienti con grave dolore da calcoli renali lo descrivono come il dolore più grave che abbiano mai provato nella loro vita.

I calcoli renali tendono a crescere nel tempo. Un calcolo renale, che viene rilevato di pochi millimetri, può crescere abbastanza grande da coprire le strutture cave del rene nel tempo.

Quali sono le cause dei calcoli renali?

Le cause dei calcoli renali possono variare a seconda del tipo di calcolo renale. Tuttavia, ci sono alcuni fattori di rischio comuni. Queste:

  • Essere sovrappeso
  • Essere un uomo
  • Avere una storia familiare di calcoli renali
  • Non bere abbastanza acqua
  • Intervento di bypass gastrico
  • Malattia policistica renale
  • Una dieta ricca di proteine, sale o glucosio
  • Iperparatiroidismo
  • Uso di farmaci diuretici
  • Farmaci antiacidi a base di calcio
  • Malattie infiammatorie intestinali

Non tutti i calcoli renali sono fatti degli stessi cristalli. Diversi tipi di calcoli renali includono:

Calcoli di calcio

I calcoli di calcio sono il tipo più comune di calcoli renali. Costituiscono circa l’80% di tutti i casi di calcoli renali. Esistono due tipi di calcoli di calcio. Questi sono ossalato di calcio e calcoli di fosfato di calcio. L’ossalato di calcio è di gran lunga il tipo più comune di calcoli di calcio. Alcune persone hanno troppo calcio nelle urine, il che aumenta il rischio di calcoli di calcio. Tuttavia, anche se c’è una normale quantità di calcio nelle urine, i calcoli di calcio possono formarsi per altri motivi. Questi includono il consumo di cibi con un alto contenuto di ossalato di calcio.

Alimenti ad alto contenuto di ossalato di calcio:

  • Patatine
  • Arachidi
  • Cioccolato
  • Barbabietola
  • Spinaci

Calcoli di acido urico

L’acido urico è un prodotto di scarto dei processi chimici nel corpo. I cristalli di acido urico non si dissolvono bene nelle urine acide e formano invece calcoli di acido urico. I calcoli di acido urico sono più comuni negli uomini. Costituisce circa il 5-10% dei calcoli renali.

I motivi per avere l’urina acida possono essere:

Calcoli di struvite

I calcoli di struvite sono anche chiamati calcoli di infezione. I calcoli di struvite si formano a causa di un’infezione cronica del tratto urinario. Le pietre di struvite sono generalmente di grandi dimensioni e hanno superfici ruvide. Pertanto, può causare ostruzione delle vie urinarie. Il trattamento dell’infezione sottostante riduce il rischio di formazione di calcoli di struvite. Inoltre, le persone con scarso svuotamento della vescica a causa di ictus, sclerosi multipla e spina bifida sono ad alto rischio di sviluppare calcoli di struvite. Costituiscono circa il 5-10% dei calcoli renali.

Calcoli di cistina

La cistina è un amminoacido presente in alcuni alimenti, uno degli elementi costitutivi delle proteine. La cistinuria (troppa cistina nelle urine) è una rara malattia metabolica ereditaria. Succede quando i reni non riassorbono la cistina dalle urine. La presenza di elevate quantità di cistina nelle urine provoca la formazione di calcoli. I calcoli di cistina di solito iniziano a formarsi durante l’infanzia. Costituisce circa l’1% dei calcoli renali.

Sintomi di calcoli renali

Il sintomo più comune dei calcoli renali è un dolore acuto, grave e crampiforme alla schiena e ai lati. Questo dolore di solito si irradia verso il basso addome o l’inguine. Il dolore di solito inizia improvvisamente e arriva a ondate. Se il calcolo renale è molto piccolo, potrebbe non causare alcun sintomo.

Altri sintomi di calcoli renali includono:

  • Sensazione di minzione intensa
  • Sensazione di bruciore o bruciore durante la minzione
  • Sangue nelle urine 
  • Nausea e vomito
  • Fuoco
  • Scuotere
  • Urinare una piccola quantità

Diagnosi di calcoli renali

La diagnosi dei calcoli renali richiede un’anamnesi dettagliata e un esame fisico. Altri test includono:

  • Esami del sangue per calcio, fosforo, acido urico ed elettroliti
  • Azoto ureico nel sangue (BUN) e creatinina per valutare la funzione renale 
  • Analisi delle urine per verificare la presenza di cristalli, batteri, sangue e cellule leucocitarie
  • Esame delle pietre che passano per determinarne il tipo

I seguenti test vengono utilizzati per determinare la posizione, la dimensione, il numero e l’ostruzione delle pietre.

  • Radiografia addominale
  • Pielogramma endovenoso (IVP)
  • Pielogramma retrogrado
  • Ecografia dell’addome inferiore (test preferito)
  • Risonanza magnetica dell’addome e dei reni
  • TAC addominale

L’agente di contrasto utilizzato nella TAC e IVP può influenzare la funzione renale. Tuttavia, nelle persone con funzione renale normale questo non è motivo di preoccupazione.

Trattamento per calcoli renali

Il trattamento viene modellato in base al tipo di pietra.

Bere da sei a otto bicchieri d’acqua al giorno aumenta il flusso di urina. Le persone che sono disidratate o hanno nausea e vomito gravi possono aver bisogno di liquidi per via endovenosa.

Altre opzioni di trattamento includono:

Farmaco

Possono essere necessari narcotici antidolorifici per la gestione del dolore grave. La presenza di infezione richiede un trattamento con antibiotici. 

Altri farmaci includono:

  • Allopurinolo per i calcoli di acido urico
  • Diuretici tiazidici per prevenire la formazione di calcoli di calcio
  • Bicarbonato di sodio o citrato di sodio per rendere l’urina meno acida
  • Soluzioni di fosforo per prevenire la formazione di calcoli di calcio
  • Ibuprofene, paracetamolo, naprossene sodico per il dolore

Frantumazione di pietre (ESWL)

La litotrissia extracorporea ad onde d’urto utilizza le onde sonore per rompere i calcoli di grandi dimensioni in modo che possano passare più facilmente dagli ureteri alla vescica. Questa procedura può essere scomoda e può richiedere una leggera anestesia. Può causare lividi sull’addome e sulla schiena e sanguinamento nei reni e negli organi vicini.

Chirurgia (nefrolitotomia percutanea)

Nella chirurgia dei calcoli renali, il chirurgo rimuove i calcoli attraverso una piccola incisione. Potrebbe essere necessaria questa procedura se:

  • Se la pietra provoca ostruzione e infezione
  • Danneggia i reni
  • Se la pietra è troppo grande per passare attraverso i canali
  • Se il dolore è incontrollabile

Ureteroscopia

Quando un calcolo è bloccato nell’uretere o nella vescica, il medico può utilizzare uno strumento chiamato ureteroscopio per rimuoverlo.

Un piccolo filo con una telecamera attaccata viene inserito nell’uretra e fatto passare nella vescica. Il medico utilizza quindi un piccolo morsetto per catturare e rimuovere la pietra. La pietra viene quindi inviata al laboratorio per l’analisi.

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