Cardiopatia Congenita

La cardiopatia congenita o il difetto cardiaco congenito è un’anomalia cardiaca congenita. Le cardiopatie congenite possono interessare:

  • Pareti del cuore
  • Valvole cardiache
  • vasi

Ci sono molti difetti cardiaci congeniti. Il decorso della malattia può variare da semplici condizioni che non causano sintomi a sintomi potenzialmente letali.

Le cardiopatie congenite sono il gruppo di anomalie congenite più comune osservato in 8 su 1000 nati vivi.

I trattamenti per le malattie cardiache congenite sono notevolmente migliorati negli ultimi decenni, quindi quasi tutti i bambini con difetti cardiaci sopravvivono fino all’età adulta. Alcuni hanno bisogno di cure costanti e supporto per i difetti cardiaci per tutta la vita. Tuttavia, molti dei pazienti continuano a condurre una vita attiva e produttiva.

Tipi di cardiopatie congenite

Sebbene esistano molti tipi diversi di difetti cardiaci congeniti, possono essere suddivisi in tre categorie principali:

  • Difetti delle valvole cardiache : le valvole che dirigono il flusso sanguigno nel cuore potrebbero non chiudersi completamente o perdere. Ciò influisce negativamente sulla capacità del cuore di pompare correttamente il sangue.
  • Difetti delle pareti cardiache: le pareti cardiache situate tra i lati sinistro e destro del cuore e i loro scomparti superiore e inferiore potrebbero non svilupparsi correttamente, facendo sì che il sangue ritorni al cuore o si accumuli dove non appartiene. I difetti della parete cardiaca fanno aumentare la pressione sul cuore, il che può causare ipertensione.
  • Difetti della nave : le arterie e le vene che portano il sangue al cuore e al corpo potrebbero non funzionare correttamente. Questo può ridurre o prevenire il flusso sanguigno e portare a varie complicazioni di salute.

Cardiopatia congenita cianotica e acianotica

Molti medici classificano la cardiopatia congenita come cardiopatia congenita cianotica e cardiopatia congenita acianotica. Entrambi i tipi di cuore non possono pompare il sangue nel modo più efficace che dovrebbero. La differenza principale è che la cardiopatia congenita cianotica causa bassi livelli di ossigeno nel sangue e la cardiopatia congenita acianotica non causa bassi livelli di ossigeno. I bambini con bassi livelli di ossigeno possono avvertire mancanza di respiro e una tinta bluastra nella loro pelle. I bambini con abbastanza ossigeno nel sangue non mostrano questi sintomi, ma possono sviluppare complicazioni che possono verificarsi in seguito, come l’ipertensione.

Quali sono i sintomi della cardiopatia congenita?

Il difetto cardiaco congenito viene spesso rilevato durante l’ecografia della gravidanza (ecocardiografia fetale). Ad esempio, se il medico sente un battito cardiaco anormale, può condurre alcuni test per indagare ulteriormente sul problema. Questi possono includere un ecocardiogramma, una radiografia del torace o una risonanza magnetica. Se la diagnosi viene confermata, il medico si assicurerà che alla nascita siano disponibili specialisti appropriati (specialisti in cardiologia pediatrica).

In alcuni casi, potrebbe essere necessario del tempo prima che compaiano i sintomi del difetto cardiaco congenito. I neonati con difetti cardiaci possono sperimentare:

  • Labbra, pelle, dita bluastre
  • Mancanza di respiro
  • Difficoltà nutrizionale
  • Basso peso alla nascita
  • Dolore al petto
  • Ritardo della crescita

In alcuni casi, i sintomi del difetto cardiaco congenito potrebbero non comparire molti anni dopo la nascita. Quando si sviluppano i sintomi, possono includere:

  • Ritmi cardiaci anormali
  • vertigini
  • Mancanza di respiro
  • Svenimenti
  • Gonfiore
  • Fatica

Cause della cardiopatia congenita

La cardiopatia congenita si verifica a causa di un problema di sviluppo precoce nella struttura del cuore. Il difetto in genere interferisce con il normale flusso sanguigno nel cuore, che può influire sulla respirazione. Mentre i ricercatori non sono completamente sicuri del motivo per cui il cuore non si sta sviluppando correttamente, le cause sospette includono:

  • Il difetto cardiaco può essere ereditato.
  • L’assunzione di alcuni farmaci da prescrizione durante la gravidanza mette un bambino a maggior rischio di insufficienza cardiaca.
  • L’uso di alcol o droghe illegali durante la gravidanza può aumentare il rischio di difetti cardiaci di un bambino.
  • Le madri che hanno avuto un’infezione virale nel primo trimestre di gravidanza hanno maggiori probabilità di dare alla luce un bambino con un difetto cardiaco.
  • I livelli elevati di zucchero nel sangue che si verificano con il diabete possono influenzare lo sviluppo del bambino.

Diagnosi di cardiopatia congenita

L’esame più importante utilizzato per la diagnosi prima della nascita è l’ecocardiografia fetale. Oltre all’ecocardiografia fetale, per il rilevamento di anomalie possono essere utilizzati test come esami del sangue e amniocentesi.

Per la diagnosi postnatale si possono utilizzare ecocardiografia, elettrocardiografia, angiografia, esami del sangue, cardiologia, cardioterapia, radiografia del torace, test di sforzo.

Trattamento congenito delle malattie cardiache

Il trattamento della cardiopatia congenita dipende dal tipo e dalla gravità del difetto. Alcuni bambini hanno lievi difetti cardiaci che si curano da soli nel tempo. Altri possono avere gravi difetti che richiedono un trattamento esteso. In questi casi, il trattamento può includere:

Trattamento farmacologico

Esistono diversi farmaci che possono aiutare il cuore a lavorare in modo più efficiente. Altri possono anche essere usati per prevenire la formazione di coaguli di sangue o per controllare un battito cardiaco irregolare.

Dispositivi cardiaci impiantabili

Possono essere impiantate alcune complicanze associate a difetti cardiaci congeniti, pacemaker e defibrillatori cardioverter (ICD). Il pacemaker può aiutare a regolare una frequenza cardiaca anormale e un ICD può correggere i battiti irregolari potenzialmente letali.

Procedure del catetere

Le tecniche di cateterizzazione consentono ai medici di riparare alcuni difetti cardiaci congeniti senza aprire chirurgicamente il torace e il cuore. Durante queste procedure, il medico inserirà un tubo sottile in una vena della gamba e lo dirigerà verso il cuore. Una volta che il catetere è nella posizione corretta, il medico utilizzerà piccoli strumenti che vengono fatti passare attraverso il catetere per correggere il difetto.

Chirurgia a cuore aperto

Questo tipo di intervento chirurgico può essere richiesto se le procedure del catetere non sono sufficienti per riparare i difetti cardiaci congeniti. Il chirurgo può eseguire un intervento a cuore aperto per chiudere i fori nel cuore, riparare le valvole cardiache o allargare i vasi.

Trapianto di cuore

In rari casi, quando il difetto cardiaco congenito è troppo complesso per essere corretto, può essere necessario un trapianto di cuore. Durante questa procedura, il cuore del bambino viene sostituito da un cuore sano di un donatore.