Che cos’è la BPCO (broncopneumopatia cronica ostruttiva)?

La malattia polmonare ostruttiva cronica, comunemente indicata come BPCO, è una malattia polmonare comune. L’enfisema e la bronchite cronica sono le due cause più comuni di BPCO. Molte persone con BPCO hanno entrambe queste malattie.

La bronchite cronica è un’infiammazione dei tubi bronchiali che trasportano aria nelle sacche d’aria dei polmoni (alveoli). È caratterizzato dalla produzione di tosse e muco (espettorato).

L’enfisema è una condizione in cui gli alveoli alla fine dei più piccoli passaggi d’aria (bronchioli) dei polmoni vengono danneggiati e distrutti dall’esposizione al fumo di sigaretta, ad altri gas irritanti e al particolato.

Il fumo è la principale causa di BPCO nei paesi sviluppati. Circa il 90 percento dei pazienti con BPCO sono fumatori o ex fumatori. La BPCO si sviluppa tra il 20 e il 30 percento tra i fumatori a lungo termine. Inoltre, molte malattie polmonari diverse dalla BPCO sviluppano o riducono la funzione polmonare nei fumatori. Più a lungo e più a lungo si fuma, maggiore è il rischio di BPCO.

Oltre al fumo, l’inalazione di alcuni prodotti chimici o fumi sul posto di lavoro e una scarsa ventilazione delle case possono causare BPCO.

Potrebbe esserci una predisposizione genetica allo sviluppo della BPCO. Circa il 5% delle persone con BPCO ha una carenza proteica chiamata alfa-1-antitripsina. Questa carenza provoca disturbi polmonari e può anche interessare il fegato. Potrebbero esserci altri fattori genetici associati alla malattia.

La BPCO non è contagiosa.

La BPCO può essere trattata. Con un’adeguata pianificazione del trattamento, la maggior parte dei pazienti con BPCO può ottenere un buon controllo dei sintomi e la qualità della vita.

Se non trattata, la BPCO può causare problemi cardiaci e peggiorare le infezioni respiratorie.

Quali sono i sintomi della BPCO?

I sintomi della BPCO generalmente non si verificano fino a quando non si verificano danni polmonari significativi e di solito peggiorano nel tempo, soprattutto se continuano a fumare. Il sintomo principale della bronchite cronica è la produzione giornaliera di tosse e muco (espettorato) per almeno tre mesi all’anno per due anni consecutivi.

Altri segni e sintomi della BPCO possono includere:

  • Mancanza di respiro, soprattutto durante le attività fisiche
  • ringhiando
  • Dover schiarirti la gola al mattino a causa dell’eccesso di muco nei polmoni
  • Torace che stringe
  • Tosse cronica in grado di produrre muco (catarro), che può essere chiaro, bianco, giallo o verdastro
  • Blu di labbra o letti di unghie (cianosi)
  • Infezioni respiratorie frequenti
  • Mancanza di energia
  • Perdita di peso indesiderata (nelle fasi successive)
  • Gonfiore di caviglie, piedi o gambe

Diagnosi di BPCO

Non esiste un singolo test per la BPCO. La diagnosi si basa su sintomi, esame fisico e risultati dei test.

Quando visiti il ​​medico, assicurati di menzionare tutti i sintomi. Informi il medico:

  • fumo o storia passata di fumo
  • esposizione a sostanze irritanti polmonari al lavoro
  • esposizione a troppo fumo passivo
  • storia familiare di BPCO
  • Hai l’asma o altri disturbi respiratori?
  • Prendi farmaci da banco o da banco?

Durante un esame fisico, il medico utilizzerà uno stetoscopio per ascoltare i polmoni durante la respirazione. Sulla base di tutte queste informazioni, il medico potrebbe richiedere alcuni di questi test per ottenere un quadro più completo:

Spirometre

La spirometria è il metodo più efficace e comune per la diagnosi di BPCO. Conosciuto anche come test di funzionalità polmonare o PFT. Questo test facile e indolore misura la funzionalità e la capacità polmonare.

Per eseguire questo test, espirerai il più forte possibile a un tubo collegato a un piccolo spirometro della macchina. Il volume totale di aria emessa dai polmoni si chiama capacità vitale obbligatoria (FVC).

La percentuale di FVC forzata nel primo secondo si chiama FEV1. FEV significa volume espiratorio forzato. La velocità massima alla quale si evacuano i polmoni si chiama picco del flusso espiratorio (PEFR).

I risultati della spirometria ti aiutano a decidere quale tipo di malattia polmonare e la sua gravità. I risultati possono essere interpretati immediatamente.

Questo test è più efficace perché può rilevare la BPCO prima che compaiano sintomi significativi. Può anche aiutare il medico a monitorare l’avanzamento della BPCO e monitorare l’efficacia del trattamento.

Precauzioni per la spirometria

La spirometria non è raccomandata per chi ha avuto un recente infarto o un intervento al cuore perché richiede la respirazione forzata.

Anche se sei sostanzialmente sano, potresti provare un po ‘di ansia e vertigini subito dopo il test.

Test di reversibilità del broncodilatatore

Questo test combina la spirometria con l’uso di un broncodilatatore per aiutarti ad aprire le vie respiratorie.

Per questo test, supererai un test spirometrico standard per ottenere una misurazione di base del funzionamento dei tuoi polmoni. Quindi, dopo circa 15 minuti, prendi una dose di broncodilatatore e ripeti il ​​test spirometrico.

Questo screening aiuta anche a monitorare le persone già diagnosticate con BPCO, asma o entrambi. I risultati dei test possono aiutare un medico a determinare se la tua attuale terapia broncodilatatrice funziona o deve essere modificata.

Esami del sangue

Gli esami del sangue possono aiutare il medico a determinare se i sintomi sono causati da un’infezione o altre condizioni mediche.

Un test dei gas nel sangue arterioso misurerà i livelli di ossigeno e anidride carbonica nel sangue. Questa è un’indicazione di come funzionano i tuoi polmoni. Questa misurazione può indicare quanto è grave la BPCO e se hai bisogno di ossigenoterapia.

La maggior parte delle persone non ha problemi con gli esami del sangue. Potrebbe esserci qualche disagio o lividi molto piccoli in cui è inserito l’ago, ma questi effetti collaterali non durano a lungo.

Test genetici

Il fumo e l’esposizione a sostanze nocive nell’ambiente sono le principali cause della BPCO, ma esiste anche un fattore di rischio ereditario per questa condizione. Una storia familiare di BPCO prematura può indicare che sei a rischio di BPCO.

Il medico può controllare il livello di antitripsina alfa-1 (AAT). Questa proteina aiuta a proteggere i polmoni dall’infiammazione causata da sostanze irritanti come l’inquinamento o il fumo. Viene prodotto dal fegato e quindi rilasciato nel flusso sanguigno.

Le persone con bassi livelli di AAT hanno una condizione chiamata carenza di alfa-1 antitripsina e di solito sviluppano BPCO in giovane età. Con i test genetici, puoi scoprire se hai un deficit di AAT.

Il test genetico per il deficit di AAT viene eseguito con un esame del sangue. Gli esami del sangue sono generalmente innocui.

Tuttavia, potrebbe essere difficile trovare la tua carenza di AAT, specialmente se non ti è stata diagnosticata la BPCO. La carenza di AAT non garantisce che eventualmente si verificheranno problemi ai polmoni, ma aumenta la probabilità.

Se ti è stata diagnosticata la BPCO ma non hai mai fumato, non hai mai lavorato con sostanze chimiche e inquinanti dannose o se hai meno di 50 anni, potrebbe esserci una mancanza di WWTP.

Radiografia del torace o TC

La TAC è un tipo di radiografia, che produce un’immagine più dettagliata di una radiografia standard. Qualsiasi radiografia scelta dal medico ti fornirà un’immagine delle strutture del torace, inclusi cuore, polmoni e vasi sanguigni.

Il medico può vedere se ci sono prove di BPCO. Se i sintomi sono causati da un’altra condizione come l’insufficienza cardiaca, il medico sarà in grado di identificarlo.

È fatto con scansioni TC e raggi X standard, è indolore, ma ti espongono a una piccola quantità di radiazioni.

La radiazione utilizzata per la scansione TC è più del necessario per una tipica radiografia. Sebbene le dosi di radiazioni per ciascun test siano relativamente basse, contribuiscono alla quantità di esposizione alle radiazioni ricevuta per tutta la vita. Ciò può aumentare leggermente il rischio di cancro.

Tuttavia, le nuove apparecchiature IT richiedono meno radiazioni rispetto alla tecnologia precedente per produrre immagini dettagliate.

Cultura dell’espettorato

Il medico può desiderare una coltura di espettorato, soprattutto se si dispone di una tosse di espettorato. 

L’analisi dell’espettorato può aiutare a determinare la causa della difficoltà respiratoria e identificare alcuni tumori polmonari. Se hai un’infezione batterica, può anche essere rilevata e trattata.

Tossire abbastanza per ottenere un campione di espettorato può causare disagio per alcuni minuti. Altrimenti, non ci sono rischi o svantaggi reali nell’esame dell’espettorato. Può essere molto utile per diagnosticare la tua condizione.

Elettrocardiogramma (ECG o ECG)

Il medico può ordinare un elettrocardiogramma (ECG) per determinare se la mancanza di respiro è causata da una patologia cardiaca anziché da un problema polmonare.

Tuttavia, nel tempo, può causare complicazioni cardiache come difficoltà respiratorie associate alla BPCO, ritmi cardiaci anormali, insufficienza cardiaca e infarto.

L’ECG misura l’attività elettrica nel cuore e può aiutare a diagnosticare un disturbo del ritmo cardiaco.

L’ECG è generalmente un test sicuro a basso rischio. A volte potresti provare qualche irritazione cutanea nell’area in cui è posizionata un’etichetta dell’elettrodo. 

Trattamento BPCO

Il trattamento può alleviare i sintomi, prevenire le complicanze e spesso rallentare la progressione della malattia. Il team sanitario può includere uno specialista del torace e terapisti fisici e respiratori.

Terapia farmacologica

I broncodilatatori sono farmaci che aiutano a rilassare i muscoli delle vie respiratorie per facilitare la respirazione. Sono generalmente presi da un inalatore o da un nebulizzatore. I glucocorticosteroidi possono essere aggiunti per ridurre l’infiammazione delle vie aeree.

Per ridurre il rischio di altre infezioni respiratorie, chiedi al tuo medico se hai bisogno di un vaccino contro il tetano, che includa il vaccino antinfluenzale annuale, il vaccino pneumococcico e la protezione della pertosse.

Broncodilatatori per inalazione

I farmaci chiamati broncodilatatori aiutano a rilassare i muscoli stretti delle vie respiratorie. Di solito sono presi da un inalatore o da un nebulizzatore.

L’effetto dei broncodilatatori a breve durata dura dalle quattro alle sei ore. Puoi usarli solo quando ne hai bisogno. Per i sintomi in atto, ci sono versioni a lunga durata che puoi usare ogni giorno. L’effetto dura circa 12 ore.

Alcuni broncodilatatori sono beta-2-agonisti selettivi e altri sono anticolinergici. Questi broncodilatatori agiscono allentando i muscoli stretti delle vie aeree, espandendo le vie aeree per un migliore passaggio dell’aria. Aiutano anche il tuo corpo a eliminare il muco dai polmoni. Questi due tipi di broncodilatatori possono essere assunti separatamente o in combinazione con un inalatore o un nebulizzatore.

corticosteroidi

I broncodilatatori a lunga durata d’azione sono spesso combinati con glucocorticosteroidi per via inalatoria. Un glucocorticosteroide può ridurre l’infiammazione delle vie aeree e ridurre la produzione di muco. Il broncodilatatore a lunga azione può rilassare il muscolo delle vie aeree per aiutare a mantenere le vie aeree più larghe. I corticosteroidi sono disponibili anche in forma di pillola.

Inibitori della fosfodiesterasi-4

Tali farmaci possono essere assunti sotto forma di pillola per aiutare a ridurre l’infiammazione e rilassare le vie respiratorie. È spesso prescritto per BPCO grave con bronchite cronica.

Teofilin

Questo farmaco riduce la tensione toracica e la mancanza di respiro. Può anche aiutare a prevenire le esacerbazioni. Disponibile in forma di pillola. La teofillina è un vecchio farmaco che rilassa i muscoli delle vie respiratorie e può causare effetti collaterali. Di solito non è il trattamento di prima linea per la BPCO.

Antibiotici e antivirali

Gli antibiotici o gli antivirali possono essere prescritti quando si sviluppano alcune infezioni respiratorie.

vaccinazioni

La BPCO aumenta il rischio di altri problemi respiratori. Pertanto, il medico può raccomandare di assumere il vaccino antinfluenzale, il vaccino pneumococcico o il vaccino contro la pertosse una volta all’anno.

Ossigenoterapia

Se il livello di ossigeno nel sangue è troppo basso, puoi prendere ulteriore ossigeno da una maschera o una cannula nasale per aiutarti a respirare meglio. Un’unità portatile può facilitare gli spostamenti.

chirurgico

La chirurgia può essere considerata per BPCO grave o quando altri trattamenti falliscono, il trattamento chirurgico è più probabile quando si ha un enfisema grave.

Questo tipo di intervento chirurgico si chiama bullectomia. Durante questa procedura, i chirurghi rimuovono i vuoti d’aria grandi e anormali (bolle) dai polmoni.

Un altro metodo chirurgico è la chirurgia per ridurre il volume del polmone che rimuove il tessuto polmonare superiore danneggiato.

Il trapianto polmonare è un’opzione in alcuni casi.

Cambiamenti nello stile di vita

Alcuni cambiamenti nello stile di vita possono aiutare ad alleviare i sintomi o fornire sollievo.

  • Se stai fumando, smetti di fumare. Il medico può consigliare prodotti o servizi di supporto adeguati.
  • Quando possibile, evitare il fumo passivo e i fumi chimici.
  • Ottieni la nutrizione di cui il tuo corpo ha bisogno. Collabora con il tuo medico o dietista per creare un piano alimentare salutare.
  • Parla con il tuo medico di quanto esercizio è sicuro per te.

Fasi della BPCO

Una misura della BPCO è ottenuta mediante classificazione spirometrica. Esistono diversi sistemi di classificazione e un sistema di classificazione fa parte della classificazione GOLD. La classificazione GOLD viene utilizzata per determinare la gravità della BPCO e aiutare a stabilire la prognosi e il piano di trattamento.

Esistono quattro gradi GOLD basati sui test spirometrici:

  • grado 1: leggero
  • Grado 2: medio
  • Grado 3: grave
  • Grado 4: molto grave

Questo si basa sul risultato del test spirometrico del FEV1. Questa è la quantità di aria che puoi respirare attraverso i polmoni entro il primo secondo del tempo di espirazione forzata. L’intensità aumenta al diminuire del FEV1.

La classificazione GOLD tiene conto anche dei sintomi individuali e della storia di esacerbazioni acute. 

Man mano che la malattia progredisce, diventi più vulnerabile a complicazioni come:

  • Infezioni respiratorie inclusi raffreddore, influenza e polmonite
  • problemi cardiaci
  • ipertensione nelle arterie polmonari (ipertensione polmonare)
  • cancro al polmone
  • depressione e ansia

Esiste una connessione tra BPCO e carcinoma polmonare?

La BPCO e il cancro ai polmoni sono importanti problemi di salute in tutto il mondo. Queste due malattie sono collegate in diversi modi.

Esistono diversi fattori di rischio comuni per la BPCO e il carcinoma polmonare. Il fumo è il fattore di rischio numero uno per entrambe le malattie. Entrambi sono più probabili se si inala il fumo passivo o se si è esposti a sostanze chimiche o altri fumi sul luogo di lavoro.

Potrebbe esserci una predisposizione genetica allo sviluppo di entrambe le malattie. Inoltre, il rischio di sviluppare BPCO o carcinoma polmonare aumenta con l’età.

Uno studio condotto nel 2009 ha rivelato che il 40-70 percento dei pazienti con diagnosi di carcinoma polmonare aveva BPCO. In questo studio, è stato concluso che la BPCO è un fattore di rischio per il cancro ai polmoni.

Uno studio diverso condotto nel 2015 suggerisce che la BPCO e il carcinoma polmonare possono avere diversi aspetti della stessa malattia e che la BPCO può essere un fattore trainante nel carcinoma polmonare.

In alcuni casi, le persone non imparano che hanno la BPCO fino a quando non viene diagnosticato un cancro ai polmoni.

Tuttavia, avere la BPCO non significa necessariamente contrarre il cancro ai polmoni. Questo significa che hai un rischio maggiore. Se stai fumando, questo è un altro motivo per cui è una buona idea andarsene.

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