Che cos’è la duttoscopia?

La duttoscopia mammaria è una nuova tecnologia nei piccoli dotti del latte del seno che spesso non viene rilevata nei test mammografici ed ecografici, in grado di imaging delle cellule epiteliali e di altre anomalie. La duttoscopia mammaria viene eseguita utilizzando un endoscopio flessibile a fibre ottiche piccolo (diametro 0,7 mm) inserito attraverso il capezzolo nel canale del latte. A differenza della mammografia o di altre immagini a raggi X, la duttoscopia mammaria consente al medico di vedere in tempo reale cosa sta succedendo nei dotti del latte.

Questo sistema di imaging ingrandisce il tessuto mammario fino a 60 volte la sua dimensione reale e proietta immagini sullo schermo del monitor di un computer. Utilizzando questa tecnologia, il chirurgo sarà in grado di vedere anomalie nei canali del seno prima di essere rilevato dalla mammografia standard e dalla risonanza magnetica.

La maggior parte dei tumori al seno iniziano nei dotti del latte . Quasi tutti i tumori al seno provengono dai piccoli canali mammari del seno, dove crescono lentamente nelle prime fasi. Questa condizione, chiamata anche carcinoma duttale in situ, iperplasia atipica o epiteliale, è una forma precoce di carcinoma mammario e non può essere rilevata solo mediante esame fisico. Secondo le statistiche, il carcinoma duttale è responsabile dell’80% di tutte le masse di carcinoma mammario in situ. Se il carcinoma duttale non viene trattato in situ, può iniziare a invadere il tessuto mammario che circonda i dotti nel corso degli anni e può essere un carcinoma mammario invasivo.

La struttura interna del petto

Fondamentalmente, il seno ha quattro diverse strutture: Questi sono:

  • Lobuli o ghiandole
  •  Canali del latte
  •  Tessuto adiposo
  • Tessuto connettivo 

Ogni seno ha circa 15-20 lobi disposti in un cerchio attorno al capezzolo. Questi lobi nei canali del latte sono vuoti. Questi canali sono uniti da 6-10 grandi canali chiamati canali di raccolta che entrano nella parte inferiore del capezzolo e sono collegati all’esterno della superficie del capezzolo. Il latte materno segue questa via mentre viaggia verso il bambino che allatta attraverso il seno.

Mentre il torace viene esaminato dall’esterno del corpo (dal capezzolo) al torace, in questo viaggio, i canali sono inizialmente grandi, ma si ramificano e si restringono come un albero in profondità nel torace. L’interno di ciascun canale del latte è coperto da cellule chiamate cellule epiteliali. I cambiamenti in queste cellule sono stati associati ad un aumentato rischio di cancro al seno. Le donne i cui tumori vengono catturati precocemente a livello cellulare e che sono stati curati prima che il cancro si sia diffuso, hanno maggiori possibilità di sopravvivenza rispetto a quelli riscontrati in una fase successiva. La diagnosi precoce può spesso significare un intervento chirurgico al seno più minimo.

Come viene applicata la duttoscopia? 

La duttoscopia mammaria può essere eseguita in una clinica ambulatoriale o presso lo studio medico. È relativamente indolore, di solito non richiede un anestetico generale (a meno che non si esegua anche una lumpectomia) e non viene praticata un’incisione nel petto. La duttoscopia utilizza la superficie naturale della pelle del canale del latte sul capezzolo per esaminare i canali del latte. Come modo per trovare la normale apertura del canale del latte sul capezzolo, una leggera pressione o aspirazione viene applicata al capezzolo per aiutare ad attirare il fluido dai canali del latte sulla superficie della pelle. Dopo aver posizionato il canale, un piccolo catetere viene posizionato nel canale in cui il chirurgo inserisce il piccolo duttoscopio a fibre ottiche. Il chirurgo muove il torace mentre attraversa i canali e li raddrizza.

Se la secrezione dal capezzolo o i detriti cellulari offusca la visione, la normale soluzione salina viene iniettata attraverso il canale di lavoro del dispositivo. I campioni di cellule epiteliali del seno possono essere raccolti per l’analisi. Il dispositivo è collegato a un monitor che fornisce immagini a colori ingrandite mentre si muove lungo il sistema duttale. Un canale normale appare come un tunnel bianco brillante. Le macchie rosse sono spesso associate all’iperplasia del canale. Il carcinoma duttale in situ e altre lesioni hanno un aspetto caratteristico.

La duttoscopia è dolorosa? 

Una crema anestetica viene applicata per intorpidire la zona del seno. Dopo l’intorpidimento, viene iniettato un antidolorifico. Questo è simile alla procedura eseguita da un dentista. Tuttavia, la maggior parte delle donne sperimenta poco o nessun disagio. Molte persone dicono che questo non è più preoccupante di una mammografia standard. È garantito che non ti senta a disagio con tre metodi che possono essere applicati. Questi metodi sono:

  • crema anestetica applicata sulla pelle,
  • anestesia locale
  • anestesia applicata direttamente sul canale duttale.

Quanto dura una duttoscopia? 

Il tempo necessario per la duttoscopia dipende dalle procedure eseguite dal chirurgo e dalla facilità con cui è possibile accedere ai canali del latte. Naturalmente, l’esame dei dotti del latte non richiede tanto quanto la biopsia o la lumpectomia assistita da duttoscopia. Tuttavia, di solito l’intera procedura richiede circa 45 minuti.

Cosa succede se il mio medico trova qualcosa di grave durante una duttoscopia? 

Durante la duttoscopia mammaria, non è solo possibile per il chirurgo raccogliere cellule epiteliali mammarie per l’analisi, ma anche se viene rilevata la massa sospetta, il chirurgo può eseguire una biopsia durante la duttoscopia.

Prima di eseguire la duttoscopia, una biopsia di massa era una procedura chirurgica separata in cui il chirurgo faceva un’incisione nel tessuto mammario e lasciava una cicatrice. Oggi, le lesioni nei dotti del latte possono essere sottoposte a biopsia al loro posto senza tagliare e ferire il seno. Se la biopsia mammaria mostra che la massa è cancerosa, la duttoscopia guida il chirurgo verso il massimo intervento nel seno determinando la posizione esatta del tessuto anormale prima della lumpectomia.

Per molti anni, la decisione sulla quantità di tessuto da rimuovere durante la lumpectomia per garantire che tutto il tumore venga rimosso dalla massa è stata una questione importante. In effetti, spesso è necessario ripetere l’intervento chirurgico per rimuovere la maggior quantità di tessuto possibile. Usando ductosoccopy, il chirurgo può decidere meglio la quantità di tessuto da rimuovere, poiché è possibile vedere l’ambito della malattia. Questa capacità può aiutare a ridurre il numero di interventi chirurgici che è necessario sottoporsi e possibilmente a ridurre la quantità di cicatrice nel petto. Lo studio clinico condotto su 201 donne sottoposte a lumpectomia ha rilevato che il tasso di reintervento è diminuito del 78% quando la duttoscopia è stata eseguita su pazienti durante la lumpectomia.

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