Che cos’è l’aritmia?

Aritmia è il termine usato per indicare il battito cardiaco irregolare. Nell’aritmia, vi è variazione e irregolarità dalla normale sequenza degli impulsi elettrici del cuore. Gli impulsi elettrici possono essere molto veloci, troppo lenti o irregolari.

Esistono diverse categorie di aritmie, tra cui:

  • Bradicardia (battito cardiaco lento)
  • Tachicardia (battito cardiaco accelerato)
  • Battito cardiaco irregolare, noto anche come palpitazioni o fibrillazione
  • Battito cardiaco precoce o contrazione precoce

La maggior parte delle aritmie non sono gravi e non causano complicazioni. Tuttavia, alcuni possono aumentare il rischio di ictus o arresto cardiaco.

La frequenza cardiaca di un individuo adulto sano è compresa tra 60 e 100 al minuto. L’aumento eccessivo, la diminuzione di questa velocità o l’interruzione dell’ordine tra due battiti provoca aritmia.

In alcuni casi, è possibile utilizzare il termine aritmia al posto dell’aritmia.

Cause di aritmia

Anche se il tuo cuore è sano, puoi provare l’aritmia. Le seguenti condizioni possono causare aritmia:

  • Malattie cardiache
  • Equilibrio elettrolitico alterato nel sangue (come sodio o potassio)
  • Cambiamenti nel muscolo cardiaco
  • Danni causati da un infarto
  • Processo di recupero dopo un intervento al cuore
  • Uso di alcol
  • diabete
  • Abuso di sostanze
  • Bere troppo caffè (caffeina)
  • Alta pressione sanguigna
  • Ipertiroidismo
  • stress
  • fumo
  • Alcuni integratori dietetici e a base di erbe
  • Alcune medicine
  • Scossa elettrica

Tipi di aritmia

I tipi di aritmia e le loro caratteristiche sono elencati di seguito.

Fibrillazione atriale

Ciò si verifica a causa di un’attività elettrica irregolare nell’atrio e comporta quasi sempre tachicardia. È l’aritmia più comune. La fibrillazione atriale (A-fib) è comune e si sviluppa principalmente negli adulti di età superiore ai 65 anni. Tuttavia, può essere visto anche nei giovani che non hanno malattie cardiache.

Invece di produrre una singola, forte contrazione, le fibrille o i tremori della camera, spesso producono un battito cardiaco accelerato.

I sintomi di palpitazioni gravi, respiro corto, dolore toracico, vertigini e svenimenti rari sono generalmente presenti nei pazienti.

La fibrillazione atriale può ridurre la capacità di pompaggio del cuore. L’irregolarità può causare un funzionamento meno efficace del cuore. Inoltre, la FA, che continua a lungo, può indebolire gravemente il cuore e causare insufficienza cardiaca.

Tachicardia atriale

Nella tachicardia atriale, è un tipo di aritmia in cui la stimolazione elettrica nel cuore ha generalmente origine da un singolo punto degli atri al di fuori del nodo senoatriale. 

La tachicardia atriale può essere una condizione grave e spesso porta alla fibrillazione se non trattata.

Ad alta velocità, il paziente può provare ipotensione, svenimento, vertigini. 

Tachicardia sopraventricolare

La condizione nota come tachicardia sopraventricolare (SVT) indica un battito cardiaco veloce ma ritmicamente regolare. L’individuo può sperimentare un battito cardiaco accelerato che può durare da pochi secondi a diverse ore. Tali tachicardie generalmente non presentano aspetti potenzialmente letali. Tuttavia, deve essere trattato.

Tachicardia ventricolare

La tachicardia ventricolare (VT) è una palpitazioni delle palpitazioni cardiache di oltre 100 al minuto. Sebbene la VT sia raramente osservata in soggetti sani e giovani, è spesso osservata in pazienti con malattie cardiovascolari e infarto e insufficienza cardiaca.

Poiché il cuore non può contrarsi efficacemente negli attacchi di VT, spesso si sviluppano un calo della pressione sanguigna, malessere e svenimento. A differenza delle tachicardie sopraventricolari (causate da atri), le TV sono spesso in pericolo di vita.

Fibrillazione ventricolare

La fibrillazione ventricolare è un ritmo cardiaco irregolare costituito da contrazioni rapide, non coordinate e fluttuanti dei ventricoli. I ventricoli non pompano il sangue, ma fanno invece tremori.

La fibrillazione ventricolare può essere pericolosa per la vita ed è spesso collegata a malattie cardiache. Un infarto di solito innesca questo.

Sindrome del QT lungo

Questa sindrome a volte si riferisce a un disturbo del ritmo cardiaco che provoca battiti cardiaci rapidi e non coordinati. Ciò può provocare svenimenti potenzialmente letali.

Può verificarsi anche a causa della sensibilità genetica o dell’assunzione di determinati farmaci.

Sintomi di aritmia

L’aritmia potrebbe non causare sintomi evidenti. Tuttavia, un medico può rilevare un’aritmia durante un esame di routine o dopo aver richiesto un elettrocardiogramma (ECG).

Anche se una persona nota i sintomi, ciò non significa necessariamente che abbia un’aritmia grave.

Alcune persone con aritmie potenzialmente letali potrebbero non avere sintomi, mentre altre con sintomi potrebbero non avere un’aritmia grave.

I sintomi variano a seconda del tipo di aritmia, ma di solito includono:

  • Mancanza di respiro
  • vertigini
  • Sensazione di svenimento o svenimento
  • La sensazione di svolazzare nel petto
  • Dolore al petto
  • vertigini
  • fatica

Complicanze dell’aritmia

Alcune persone potrebbero non vedere i sintomi attivi a causa dell’aritmia. Tuttavia, è necessario un trattamento per prevenire l’ictus e altre complicanze che possono includere insufficienza cardiaca.

Ictus  : la fibrillazione atriale significa che il cuore non pompa il sangue in modo efficace. Ciò può causare la raccolta di sangue nelle piscine e formare un coagulo.

Se un coagulo viene spostato, può andare in un’arteria cerebrale che causa ostruzione o ictus potenzialmente fatale. L’ictus può causare danni al cervello e richiede un trattamento urgente.

Insufficienza cardiaca:  tachicardia o bradicardia prolungate possono causare insufficienza cardiaca. Quando c’è un’insufficienza cardiaca, il cuore non può pompare abbastanza sangue al corpo e agli organi. Il trattamento può spesso aiutare a migliorare questo.

Diagnosi dell’aritmia

Per diagnosticare un’aritmia, il medico deve identificare il battito cardiaco insolito e cercare di trovare la fonte o il trigger. Ciò richiede una storia dettagliata, che includerà la storia medica, la storia familiare, la dieta e lo stile di vita.

Il medico può ordinare i seguenti test per supportare la diagnosi di aritmia:

  • Analisi del sangue e delle urine
  • ECG
  • Holter monitor, un dispositivo indossabile per registrare il cuore per 1-2 giorni
  • ecocardiografia
  • Radiografia del torace
  • Stress test
  • Test elettrofisiologico
  • angiografia

Trattamento aritmie

Per il trattamento dell’aritmia, uno o più dei seguenti trattamenti possono essere applicati a seconda del tipo e della gravità dell’aritmia.

Manovre vagali:  alcuni movimenti ed esercizi che una persona può fare a casa possono fermare alcuni tipi di aritmie che iniziano sopra la metà inferiore del cuore.

Medicinali:  non curano l’aritmia, ma sono generalmente efficaci nel ridurre gli attacchi di tachicardia. Alcuni medicinali promuovono anche la conduzione elettrica attraverso il cuore.

Cardioversione: il  medico può utilizzare scosse elettriche o farmaci per riportare il cuore al suo ritmo normale.

Terapia dell’ablazione: il  chirurgo inserisce uno o più cateteri nel cuore. Posizionano i cateteri nelle aree del cuore in cui sospettano che possano essere la fonte dell’aritmia. Il chirurgo li userà quindi per distruggere piccole porzioni di tessuto danneggiato, che spesso correggono l’aritmia.

Pacemaker:  un pacemaker è un piccolo dispositivo che il medico posiziona sotto la pelle del torace o dell’addome per aiutare a controllare i ritmi cardiaci anormali. I pacemaker usano impulsi elettrici per incoraggiare il battito cardiaco a una frequenza minima regolare.

Cardioverter-defibrillatore impiantabile (ICD): il  chirurgo lo impianta vicino alla clavicola sinistra. Il dispositivo quindi tiene traccia del ritmo cardiaco. Se rileva una velocità insolitamente alta, stimola il cuore a tornare alla sua velocità normale.

Procedura del labirinto: durante la procedura del labirinto, il chirurgo esegue una serie di incisioni chirurgiche (incisioni) nel cuore. Questi poi si trasformano in ferite e guidano gli stimoli elettrici per creare blocchi che aiutano il battito cardiaco in modo efficiente.

Chirurgia dell’aneurisma ventricolare: a  volte, l’aneurisma o il gonfiore in un vaso sanguigno che porta al cuore possono causare aritmia. Se altri trattamenti non sono efficaci, un chirurgo potrebbe aver bisogno di rimuovere l’aneurisma.

Chirurgia di bypass coronarico: il  chirurgo collega le arterie o le vene del corpo alle arterie coronarie. Questo aiuta la circolazione a eludere tutte le aree ristrette e migliorare il flusso sanguigno al muscolo cardiaco.

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