Cos’è il barbiturico?

I barbiturici sono una classe di farmaci comunemente usati per il trattamento di ansia, insonnia e disturbi convulsivi. Oltre ad alcune indicazioni specifiche, oggi non sono ampiamente prescritte. I barbiturici sono stati ampiamente sostituiti dalle benzodiazepine, che sono molto più sicure e creano meno dipendenza.

I barbiturici sono noti come depressivi del sistema nervoso centrale. Aumentano l’effetto del GABA, un neurotrasmettitore che inibisce l’attività delle cellule nervose nel cervello.

Storicamente, i barbiturici sono stati usati per trattare l’ansia, l’epilessia, indurre il sonno e come anestetici. Il loro uso oggi è limitato a poche condizioni specifiche. Questi:

  • Casi estremi di insonnia
  • Convulsioni che non rispondono ad altri agenti
  • Induzione dell’anestesia
  • In combinazione con paracetamolo e caffeina per alleviare il mal di testa da tensione.

Gli studi dimostrano che l’abuso di barbiturici è in aumento, soprattutto tra gli adolescenti. Sono spesso usati per contrastare gli effetti stimolanti di droghe come la cocaina e la metanfetamina.

I barbiturici, a piccole dosi, ti fanno sentire assonnato e intossicato. A dosaggi più alti, sviluppa confusione, linguaggio confuso e inciampare come se fosse ubriaco. Dosi molto elevate possono causare perdita di coscienza, difficoltà respiratorie e talvolta la morte. Questi effetti collaterali e l’estrema dipendenza sono i motivi per cui oggi sono difficilmente prescritti.

Esistono diversi tipi di barbiturici. Questi farmaci sono classificati in base alla durata della loro azione. I barbiturici a lunga durata d’azione come il fenobarbital possono durare più di 24 ore, rendendoli utili in combinazione con altri agenti per prevenire le convulsioni nell’epilessia. Il tiopentale è ad azione relativamente breve e viene utilizzato per indurre l’anestesia prima della somministrazione degli anestetici generali.

Principio attivoMetà vita
Amobarbital15-40 ore
Butabarbital100 ore
Butalbital35 ore
Mefobarbital34 ore +
Metohexital2-6h
Pentobarbital15-50 ore
Fenobarbital37-140 ore
Primidone5-15 ore
Secobarbital15-40 ore
Tiopentale3-11,5 ore
Amobarbital / Secobarbital15-40 ore

Effetti collaterali dei barbiturici

I barbiturici sono stati associati a molti effetti collaterali potenzialmente gravi. Alcuni degli effetti collaterali comuni sono:

  • Confusione, confusione
  • Diarrea
  • Vertigini
  • Intorpidimento
  • Mal di testa
  • Irritabilità
  • Bassa pressione sanguigna
  • Nausea e vomito
  • Vertigine

I barbiturici sono estremamente pericolosi in caso di sovradosaggio. I sintomi di sovradosaggio possono includere:

  • Difficoltà a concentrarsi
  • Compromissione del processo decisionale e capacità di giudizio
  • Mancata corrispondenza
  • Pigrizia
  • Disturbi del linguaggio
  • Meraviglia
  • Problemi respiratori, diminuzione della frequenza respiratoria e dell’intensità
  • Coma e morte.

Le persone che sopravvivono a un sovradosaggio di barbiturici possono avere danni permanenti ai reni.

I barbiturici creano anche una forte dipendenza e se una persona li prende per più di poche settimane, è probabile che ne diventino dipendenti. Inoltre, la resistenza ai farmaci può svilupparsi in breve tempo, ad esempio due settimane. Questo è quando la stessa dose non dà più lo stesso effetto e il dosaggio deve essere aumentato per alleviare nuovamente i sintomi.

La sospensione improvvisa dei barbiturici nelle persone che lo usano da più di un mese può causare gravi sintomi di astinenza come allucinazioni, febbre alta e convulsioni.

I bambini nati da donne che hanno assunto barbiturici durante la gravidanza possono nascere dipendenti da barbiturici e manifestare sintomi di astinenza.

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