Tutto quello che vuoi sapere sulla malattia di Alzheimer

Qual è la malattia di Alzheimer?

La malattia di Alzheimer è un tipo di demenza che causa problemi di memoria, pensiero e comportamento. I sintomi di solito si sviluppano lentamente e gradualmente peggiorano e diventano troppo gravi per eseguire le attività quotidiane.

La malattia di Alzheimer è la causa più comune di demenza. La malattia di Alzheimer rappresenta il 60-80% dei casi di demenza.

L’Alzheimer non dovrebbe essere considerato una parte normale dell’invecchiamento. Il più grande fattore di rischio noto per la malattia di Alzheimer è l’aumento dell’età. La maggior parte dei pazienti ha più di 65 anni. Tuttavia, l’Alzheimer non è l’unica malattia della vecchiaia. Ci sono circa 200.000 giovani malati di Alzheimer sotto i 65 anni negli Stati Uniti.

La malattia di Alzheimer è una malattia progressiva in cui i sintomi della demenza peggiorano gradualmente nel corso degli anni. Nelle prime fasi, la perdita di memoria è lieve, ma nella fase avanzata della malattia di Alzheimer, le persone perdono la capacità di continuare una conversazione e rispondere all’ambiente circostante. L’Alzheimer è la sesta causa di morte negli Stati Uniti. In media, un malato di Alzheimer vive da quattro a otto anni dopo la diagnosi, ma può sopravvivere fino a 20 anni, a seconda di altri fattori. 

Al momento non esiste un trattamento definitivo per il morbo di Alzheimer, ma sono disponibili trattamenti sintomatici e sono in corso ricerche. Sebbene i trattamenti esistenti per l’Alzheimer non possano fermare la progressione dell’Alzheimer, possono temporaneamente ritardare il peggioramento dei sintomi della demenza. Può migliorare la qualità della vita dei pazienti e dei caregiver dell’Alzheimer. Oggi, sono stati fatti grandi sforzi in tutto il mondo per trovare modi migliori per curare la malattia, ritardarne l’insorgenza e prevenirne lo sviluppo.

Sintomi della malattia di Alzheimer

Il sintomo precoce più comune della malattia di Alzheimer è la difficoltà a ricordare le nuove informazioni apprese.

Come il resto dei nostri corpi, i nostri cervelli cambiano mentre invecchiano. Molti di noi hanno difficoltà a ricordare le cose. Tuttavia, una grave perdita di memoria, confusione e altri importanti cambiamenti nel modo in cui funzionano le nostre menti possono essere un segno che le cellule cerebrali non funzionano correttamente.

I cambiamenti nell’Alzheimer di solito iniziano con la parte del cervello che influenza l’apprendimento. Con il progredire dell’Alzheimer, il disorientamento, l’umore e il comportamento cambiano, la confusione su eventi, tempo e spazio, i sospetti infondati sulla famiglia, gli amici e gli operatori sanitari, la perdita di memoria più grave e i cambiamenti in comportamento, linguaggio, deglutizione e difficoltà a camminare.

Le persone con perdita di memoria o altri possibili sintomi dell’Alzheimer possono avere difficoltà a riconoscere di avere un problema. I sintomi della demenza possono essere più evidenti per la famiglia o gli amici. Chiunque abbia sintomi simili alla demenza dovrebbe consultare un medico il prima possibile. 

Alzheimer e cervello

I cambiamenti microscopici nel cervello iniziano molto prima dei primi segni di perdita della memoria.

Il cervello ha 100 miliardi di cellule nervose (neuroni). Ogni cellula nervosa si collega con le altre per formare reti di comunicazione. I gruppi di cellule nervose hanno funzioni speciali. Alcuni sono legati al pensiero, all’apprendimento e al ricordo. Altri ci aiutano a vedere, ascoltare e annusare.

Per fare il loro lavoro, le cellule cerebrali funzionano come piccole fabbriche. Ottengono cibo, producono energia, fabbricano attrezzature e smaltiscono rifiuti. Le celle inoltre elaborano e archiviano informazioni. Far funzionare tutto richiede grandi quantità di energia e ossigeno, oltre al coordinamento.

Si ritiene che gli scienziati, il morbo di Alzheimer, questa fabbrica di cellule, facciano parte del buon lavoro che impedisce. Non sono sicuri di dove sia iniziato il problema. Tuttavia, come una vera fabbrica, backup e guasti in un sistema causano problemi anche in altre aree. Man mano che il danno si diffonde, le cellule perdono la capacità di fare il loro lavoro e alla fine muoiono, causando cambiamenti irreversibili nel cervello.

Targhe e bugne neurofibrillari nella malattia di Alzheimer

Due strutture anormali, chiamate placca e bugne neurofibrillari, sono gli elementi principali che danneggiano e distruggono le cellule nervose.

  1. Le placche sono l’accumulo di un frammento proteico chiamato beta-amiloide che si accumula negli spazi tra le cellule nervose.
  2. I grovigli neurofibrillari sono fibre intrecciate di un’altra proteina.

Sebbene gli studi sull’autopsia mostrino che la maggior parte delle persone sviluppa certe placche e grovigli mentre invecchiano, le persone con Alzheimer tendono a svilupparsi in un modo molto più prevedibile, iniziando in aree che sono importanti per la memoria prima di diffondersi ad altre. aree.

Gli scienziati non conoscono il ruolo esatto di placche e grovigli nella malattia di Alzheimer. La maggior parte degli esperti ritiene di avere in qualche modo un ruolo fondamentale nel bloccare la comunicazione tra le cellule nervose e nel bloccare i processi di cui le cellule hanno bisogno per sopravvivere.

È la distruzione e la morte delle cellule nervose che causa problemi di memoria, cambiamenti di personalità, problemi che impediscono le attività quotidiane e altri sintomi della malattia di Alzheimer.

Trattamento della malattia di Alzheimer

Sebbene non vi sia modo di interrompere o rallentare il trattamento o la progressione della malattia di Alzheimer, esistono opzioni farmacologiche e non farmacologiche che possono aiutare a trattare i sintomi. Comprendere le opzioni disponibili può aiutare le persone e gli operatori sanitari che vivono con la malattia a far fronte ai sintomi e migliorare la qualità della vita.

Medicinali usati per la memoria nel trattamento dell’Alzheimer.

La Food and Drug Administration (FDA) degli Stati Uniti ha approvato due tipi di farmaci per trattare i problemi cognitivi (perdita di memoria, confusione e problemi legati al pensiero) causati dall’Alzheimer. Questi farmaci sono inibitori della colinesterasi (Aricept®, Exelon®, Razadyne®) e memantina (Namenda®).

Con il progredire dell’Alzheimer, il deterioramento dei sintomi cognitivi è causato dalla morte delle cellule cerebrali e dalla disconnessione tra le cellule. Sebbene i farmaci esistenti non possano fermare il danno dell’Alzheimer alle cellule cerebrali e alla morte cellulare, possono aiutare a ridurre o compensare i sintomi per un periodo di tempo limitato, influenzando alcune sostanze chimiche che trasportano messaggi dalle cellule nervose del cervello. I medici a volte prescrivono entrambi i farmaci insieme.

Medicinali usati per la malattia di Alzheimer precoce e intermedia.

Tutti i farmaci attualmente prescritti per il trattamento delle fasi precoci e moderate della malattia di Alzheimer appartengono a una classe di farmaci chiamati inibitori della colinesterasi. Gli inibitori della colinesterasi sono prescritti per trattare i sintomi legati alla memoria, al pensiero, al linguaggio, al giudizio e ad altri processi mentali.

Inoltre, gli inibitori della colinesterasi:

  • Previene la degradazione dell’acetilcolina (α-SEA-til-KOH-lean), un importante messaggero chimico per l’apprendimento e la memoria. Promuove la comunicazione tra le cellule nervose mantenendo alti i livelli di acetilcolina.
  • Ritarda il peggioramento dei sintomi. L’efficacia varia da persona a persona.
  • Sono generalmente ben tollerati. Se si verificano effetti collaterali, di solito includono nausea, vomito, anoressia e aumento dei movimenti intestinali. Si raccomanda vivamente a un medico esperto nell’uso di questi farmaci di monitorare i pazienti che li ricevono e di seguire rigorosamente le linee guida raccomandate.

In generale, vengono prescritti tre inibitori della colinesterasi:

  • Donepezil   (commercializzato con il marchio Aricept) è
    stato approvato per il trattamento di tutte le fasi del morbo di Alzheimer.
  • La galantamina   (Razadyne) è stata approvata per passaggi da lievi a moderati.
  • Rivastigmina   (Exelon) è
    stata approvata per la demenza da lieve a moderata a causa del morbo di Alzheimer da lieve a moderato e del morbo di Parkinson.

Medicinali usati per la malattia di Alzheimer intermedia e avanzata.

La combinazione di memantina (Namenda) e donepezil (Namzaric®) è stata approvata dalla FDA per il trattamento dell’Alzheimer da moderato a avanzato.

Memantina viene utilizzata per migliorare la memoria, l’attenzione, la ragione, la lingua e la capacità di eseguire compiti semplici. Può essere usato da solo o con altri trattamenti per la malattia di Alzheimer. Esistono alcune prove del fatto che anche le persone con Alzheimer da moderato a grave che assumono inibitori della colinesterasi possono trarre beneficio dall’assunzione di memantina. Esiste un farmaco che combina memantina e un inibitore della colinesterasi.

Memantina:

  • Regola l’attività del glutammato, una sostanza chimica correlata all’elaborazione, alla conservazione e al recupero delle informazioni. 
  • Per alcune persone migliora la funzione mentale e la capacità di svolgere attività quotidiane.
  • Può causare effetti collaterali come mal di testa, costipazione, confusione e vertigini.

Medicinali usati nel trattamento della malattia di Alzheimer.

Molte persone vedono i cambiamenti del comportamento dell’Alzheimer come l’effetto più convincente e angosciante della malattia. La causa principale dei sintomi comportamentali è il graduale deterioramento delle cellule cerebrali. Tuttavia, anche i farmaci, le influenze ambientali e alcune condizioni mediche possono causare o peggiorare i sintomi.

Nelle prime fasi, le persone possono sperimentare cambiamenti comportamentali e di personalità, come:

  • irritabilità
  • ansia
  • depressione

Nelle fasi successive, possono verificarsi altri sintomi, tra cui:

  • aggressività e rabbia
  • ansia e agitazione
  • disagio emotivo generale
  • esplosioni fisiche o verbali
  • agitazione
  • allucinazioni (vedere, ascoltare o sentire cose che non sono davvero lì)
  • deliri
  • difficoltà a dormire

Sarà utile somministrare farmaci ai pazienti con Alzhemir che presentano i suddetti problemi, per alleviare i sintomi e prevenire la possibilità di danni a se stessi o agli altri.

È importante agire in base ai seguenti elementi nella selezione dei farmaci.

  • Conoscere i rischi e i benefici. Prima di prendere decisioni terapeutiche, è importante comprendere i possibili benefici e rischi di un farmaco.
  • Indica un sintomo specifico. Il trattamento efficace di un sintomo centrale può aiutare ad alleviare altri sintomi. Ad esempio, alcuni antidepressivi possono aiutare le persone a dormire meglio.
  • Inizia con un farmaco basso in un singolo farmaco e monitora attentamente gli effetti collaterali. Gli effetti collaterali possono essere gravi e i farmaci a volte possono peggiorare il sintomo. La dose non deve essere aumentata senza un’attenta valutazione da parte di un professionista della salute.

Campioni di farmaci usati per il trattamento.

Alcuni farmaci comunemente usati per trattare i sintomi comportamentali e psichiatrici della malattia di Alzheimer includono:

Antidepressivi  per umore e irritabilità bassi:

  • citolopram (Celexa)
  • fluoxetina (Prozac)
  • paroxetina (Paxil)
  • sertralina (Zoloft)
  • trazodona (Desyrel)

Ansiolitici  per ansia, irrequietezza, comportamento dirompente verbale e resistenza:

  • lorazepam (Ativan)
  • oxazepam (Serax)

Farmaci antipsicotici  per allucinazioni, delusioni, aggressività, agitazione, ostilità e mancanza di collaborazione:

  • aripiprazol (Abilify)
  • klozapina (Clozaril)
  • Aloperidolo (Haldol)
  • olanzapina (Zyprexa)
  • cetiapina (Seroquel)
  • risperidone (Risperdal)
  • ziprasidon (Geodon)

I pazienti con demenza dovrebbero usare farmaci antipsicotici solo in una delle seguenti condizioni:

  1. Sintomi comportamentali causati da mania o psicosi.
  2. I sintomi rappresentano un pericolo per le persone o altre persone.
  3. Se una persona ha difficoltà difficili o ha grandi difficoltà a ricevere l’attenzione necessaria

I farmaci antipsicotici non devono essere utilizzati per placare o limitare i pazienti con demenza. La dose minima deve essere utilizzata per il tempo minimo possibile. Gli effetti collaterali negativi richiedono un attento controllo.

Mentre gli antipsicotici sono i farmaci più comunemente usati per l’agitazione, alcuni medici possono prescrivere un farmaco anticonvulsivante / stabilizzatore dell’umore.

per esempio:

  • carbamazepina (tegretol)

Puoi leggere il nostro articolo sul trattamento a base di erbe del morbo di Alzheimer.

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