Anorexia Nervosa

A anorexia nervosa (freqüentemente chamada de anorexia) é um distúrbio alimentar caracterizado por um peso corporal anormalmente baixo, medo intenso de ganhar peso e uma percepção distorcida do peso. Pessoas com anorexia atribuem grande importância ao controle de seu peso, usando esforços excessivos que tendem a interferir significativamente em suas vidas.

Para evitar ganho de peso ou continuar perdendo peso, as pessoas com anorexia geralmente restringem severamente a quantidade de alimentos que ingerem. Eles tentam controlar a ingestão de calorias vomitando após uma refeição ou usando laxantes, auxiliares alimentares, diuréticos ou enemas incorretamente. Eles também podem tentar perder peso exercitando-se excessivamente. Não importa quanto peso seja perdido, a pessoa continua com medo do ganho de peso.

Anorexia não é realmente sobre comida. É uma maneira extremamente prejudicial e, às vezes, com risco de vida, para tentar lidar com problemas emocionais. Quando anorexia, você geralmente iguala a delicadeza com o valor próprio.

A anorexia, como outros distúrbios alimentares, pode dominar sua vida e ser avassaladora. No entanto, com o tratamento, você pode entender melhor quem você é, retornar a hábitos alimentares mais saudáveis ​​e reverter sérias complicações da anorexia.

Sintomas de anorexia nervosa

Os sinais e sintomas físicos da anorexia nervosa estão relacionados à fome. A anorexia também inclui problemas emocionais e comportamentais que incluem percepção irreal do peso corporal e medo de excesso de peso ou lubrificação.

Pode ser difícil notar sinais e sintomas, porque o que é considerado baixo peso corporal é diferente para cada pessoa e algumas pessoas podem não parecer muito magras. Além disso, as pessoas com anorexia costumam esconder suas fraquezas, hábitos alimentares ou problemas físicos.

Sintomas físicos

Os sinais e sintomas físicos da anorexia podem incluir:

  • Não ter perda excessiva de peso ou ganho antecipado de peso no desenvolvimento
  • Aparência esbelta
  • Hemograma anormal
  • Fadiga
  • Doença da insônia
  • Tonturas ou desmaios
  • Descoloração azulada nos dedos
  • Desbaste, quebra ou queda de cabelo
  • Cabelo macio e peludo que cobre o corpo
  • Sem menstruação
  • Obstipação e dor abdominal
  • Pele seca ou amarelada
  • Intolerância ao frio
  • Ritmos cardíacos irregulares
  • Pressão arterial baixa
  • Perda de fluidos
  • Inchaço dos braços ou pernas
  • Problemas dentários

Sintomas emocionais e comportamentais

Os sintomas comportamentais da anorexia podem incluir tentativas de perda de peso das seguintes maneiras:

  • Restringir seriamente a ingestão de alimentos por meio de dieta ou jejum
  • Exercício excessivo
  • Vômitos excessivos e auto-induzidos para se livrar de alimentos que incluem o uso de laxantes, enemas, auxiliares alimentares ou produtos à base de plantas

Sinais e sintomas emocionais e comportamentais podem incluir:

  • Às vezes, cozinhar refeições detalhadas para outras pessoas, mas não comê-las
  • Pular ou recusar-se a comer com frequência
  • Oferecendo uma desculpa para recusar ou não comer fome
  • Comer apenas alguns alimentos que geralmente têm pouca gordura e calorias
  • Cuspir comida depois de mastigar
  • Não querendo comer entre o público
  • Mentindo sobre quanta comida comeu
  • Medo de ganhar peso, que pode incluir pesar ou medir repetidamente o corpo
  • Verificações frequentes de defeitos detectados no espelho
  • Reclame sobre ser gordo ou ter partes gordas do corpo
  • Cobrindo em camadas de roupa
  • Humor plano (falta de emoção)
  • Retirada social
  • irritabilidade
  • Doença da insônia
  • Diminuição do interesse em gênero

Causas da anorexia nervosa

A causa exata da anorexia é desconhecida. Como em muitas doenças, é provavelmente uma combinação de fatores biológicos, psicológicos e ambientais.

  • Biológico: Embora  ainda não esteja claro quais genes estão envolvidos, pode haver alterações genéticas que tornam algumas pessoas em maior risco de desenvolver anorexia. Algumas pessoas podem ter uma tendência genética ao perfeccionismo, sensibilidade e perseverança. Todos esses recursos estão associados à anorexia.
  • Psicológico:  algumas pessoas com anorexia podem ter traços de personalidade obsessivo-compulsivos que facilitam a adesão a dietas rigorosas e a desistência de alimentos, apesar de estarem com fome. Eles podem ter um desejo extremo de perfeccionismo, o que os faz pensar que nunca são fracos o suficiente. E eles podem ter um alto nível de ansiedade e entrar em uma dieta restritiva para reduzi-la.
  • Ambiental:  a cultura ocidental moderna enfatiza a delicadeza. Sucesso e valor são frequentemente equivalentes a serem fracos. A pressão dos colegas pode alimentar o desejo de ser fraco, especialmente entre as meninas.

Fatores de risco para anorexia nervosa

A anorexia é mais comum em meninas e mulheres jovens. 

Anorexia também é mais comum entre os jovens. Ainda assim, pessoas de qualquer idade podem desenvolver esse distúrbio alimentar, mas é raro em pessoas com mais de 40 anos. Os adolescentes podem estar em maior risco devido a todas as alterações que seus corpos sofrem durante a adolescência. Eles também podem enfrentar maior pressão dos colegas e ser mais sensíveis a críticas ou até a comentários diários sobre peso ou forma do corpo.

Alguns fatores aumentam o risco de anorexia, incluindo:

  • Genética:  alterações em genes específicos podem colocar algumas pessoas em maior risco de anorexia. Aqueles com anorexia relativa de primeiro grau têm um risco muito maior de anorexia.
  • Dieta e fome: A  dieta é um fator de risco para o desenvolvimento de distúrbios alimentares. Há fortes evidências de que a maioria dos sintomas da anorexia é na verdade sinais de fome. A fome afeta o cérebro e afeta as mudanças de humor, rigidez no pensamento, ansiedade e diminuição do apetite. A fome e a perda de peso podem mudar a maneira como o cérebro trabalha em indivíduos vulneráveis, o que pode manter comportamentos alimentares restritivos e dificultar o retorno aos hábitos alimentares normais.
  • Transições: uma  nova escola, casa ou trabalho, uma ruptura no relacionamento ou a morte ou doença de um ente querido, a mudança pode trazer estresse emocional e aumentar o risco de anorexia.

Complicações da anorexia nervosa

Anorexia pode ter muitas complicações. Pode ser o mais severamente mortal. Mesmo se alguém não estiver seriamente fraco, a morte pode ocorrer repentinamente. Isso pode ser causado por ritmos cardíacos anormais (arritmias) ou desequilíbrio eletrolítico (minerais como sódio, potássio e cálcio que mantêm o equilíbrio de fluidos no corpo).

Outras complicações da anorexia incluem:

  • Anemia
  • Problemas cardíacos, como prolapso da válvula mitral, ritmos cardíacos anormais ou insuficiência cardíaca
  • Perda óssea (osteoporose) aumenta o risco de fraturas
  • Perda muscular
  • Sem período menstrual em mulheres
  • Diminuição da testosterona em homens
  • Problemas gastrointestinais, como constipação, inchaço ou náusea
  • Anormalidades eletrolíticas, como baixo nível de potássio no sangue, sódio e cloreto
  • Problemas renais

Se uma pessoa com anorexia estiver desnutrida, qualquer órgão do corpo, incluindo cérebro, coração e rins, pode ser danificado. Esse dano pode não ser totalmente recuperado, mesmo se a anorexia estiver sob controle.

Além de muitas complicações físicas, as pessoas com anorexia costumam ter outros distúrbios de saúde mental. Estes podem incluir:

  • Depressão, ansiedade e outros transtornos do humor
  • Transtornos da personalidade
  • Transtornos obsessivo-compulsivos
  • Abuso de álcool e substâncias
  • Auto-agressão, pensamentos suicidas ou tentativas de suicídio

Diagnóstico de anorexia nervosa

Se o seu médico suspeitar que você tenha anorexia nervosa, ele geralmente realizará vários testes e exames para ajudar a detectar um diagnóstico, ignorar as causas médicas da perda de peso e verificar se há complicações relacionadas.

Esses exames e testes geralmente incluem:

  • Exame físico:  isso inclui medir sua altura e peso, verificar seus sinais vitais, como freqüência cardíaca, pressão arterial e temperatura, verificar problemas de pele e unhas, ouvir seu coração e pulmões e examinar seu abdômen.
  • Exames laboratoriais:  Estes podem incluir um hemograma completo (CBC) e exames de sangue mais especializados para verificar o funcionamento do fígado, rim e tireóide, bem como verificar eletrólitos e proteínas. Um exame de urina também pode ser feito.
  • Avaliação psicológica:  Um médico ou profissional de saúde mental provavelmente perguntará sobre seus pensamentos, sentimentos e hábitos alimentares. Você também pode ser solicitado a preencher questionários de auto-avaliação psicológica.
  • Outros testes:  podem ser realizados raios-X para verificar a densidade óssea, fraturas por estresse, ossos quebrados, pneumonia ou problemas cardíacos. Eletrocardiogramas podem ser feitos para procurar irregularidades cardíacas.

Tratamento da anorexia nervosa

O tratamento da anorexia geralmente é feito usando uma abordagem de equipe que inclui médicos e nutricionistas com experiência em distúrbios alimentares. O tratamento contínuo e o treinamento em nutrição são cruciais para a recuperação contínua.

Aqui está uma olhada no que é comumente encontrado no tratamento de pessoas com anorexia.

Hospitalização e outros programas

Se sua vida estiver em perigo, você pode precisar de tratamento em um hospital com distúrbios do ritmo cardíaco, desidratação, desequilíbrios eletrolíticos ou emergências psiquiátricas. Podem ser necessárias complicações médicas, problemas psiquiátricos graves, desnutrição grave ou hospitalização para se recusar a comer.

Algumas clínicas são especializadas no tratamento de pessoas com distúrbios alimentares. Eles podem oferecer programas diários ou residenciais em vez de hospitalização completa. Programas especiais de transtorno alimentar podem oferecer tratamento mais intensivo por mais tempo.

Assistência médica

Devido às muitas complicações causadas pela anorexia, você pode precisar de monitoramento frequente dos sinais vitais, nível de hidratação e eletrólitos, bem como condições físicas relacionadas. Em casos graves, as pessoas com anorexia podem exigir a alimentação de um tubo (sonda nasogástrica) que é originalmente colocado no nariz e vai para o estômago.

O atendimento geralmente é realizado pelo especialista em medicina interna e pelo psiquiatra, em coordenação com outros especialistas.

Para restaurar um peso saudável

O primeiro objetivo do tratamento é retornar a um peso saudável. Você não pode se recuperar da anorexia sem voltar a ter um peso saudável e aprender a comer corretamente. Os envolvidos nesse processo podem incluir:

  • O seu médico de cuidados primários que pode prestar assistência médica e monitorar suas necessidades calóricas e ganho de peso
  • Um psicólogo ou outro psiquiatra que pode trabalhar com você para desenvolver estratégias comportamentais para ajudá-lo a retornar a um peso saudável.
  • Um nutricionista que pode oferecer orientação sobre como retornar aos padrões alimentares regulares, incluindo planos de refeições especiais e requisitos de calorias para ajudá-lo a atingir suas metas de peso.
  • Sua família o ajudará a manter seus hábitos alimentares normais

Psicoterapia

Estes tipos de terapia podem ser úteis para anorexia:

  • Terapia baseada na família:  este é o único tratamento baseado em evidências para jovens com anorexia. Como os jovens com anorexia são incapazes de fazer boas escolhas em relação à alimentação e à saúde enquanto estão em estado grave, essa terapia mobiliza os pais para ajudar seus filhos a realimentação e restauração de peso até que façam boas escolhas em relação à saúde infantil.
  • Terapia individual: a terapia  comportamental cognitiva (especialmente a terapia cognitivo-comportamental aprimorada) demonstrou ser útil para adultos. O objetivo principal é normalizar hábitos e comportamentos alimentares para apoiar o ganho de peso. O segundo objetivo é ajudar a mudar crenças e pensamentos distorcidos que continuam a ser restritivos.

Medicamentos

Nenhum medicamento foi aprovado para tratar a anorexia porque nenhum demonstrou funcionar muito bem. No entanto, antidepressivos ou outros medicamentos psiquiátricos também podem ajudar a tratar outros distúrbios da saúde mental, como depressão ou ansiedade.

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