Leucemia

A leucemia é um câncer de sangue causado por um aumento no número de glóbulos brancos em seu corpo. Os glóbulos brancos são chamados leucócitos. Os leucócitos são o elemento mais importante do nosso sistema imunológico. Eles protegem seu corpo contra invasões de bactérias, vírus e fungos, bem como de células anormais e outras substâncias estranhas. Na leucemia, os leucócitos não funcionam normalmente. Ele pode se dividir muito rapidamente e se multiplicar incontrolavelmente. Leucócitos não controlados na leucemia podem afetar negativamente o número e a estrutura de glóbulos vermelhos e plaquetas.

Existem muitos tipos diferentes de leucemia. O tratamento da leucemia pode variar dependendo do tipo de doença e de outros fatores.

Sintomas de leucemia

Os sintomas da leucemia variam dependendo do tipo de leucemia. Os sinais e sintomas comuns de leucemia incluem:

  • Suores noturnos
  • Fadiga e fraqueza que não desaparecem com o descanso
  • Perda de peso sem motivo
  • Dor e sensibilidade óssea
  • Linfonodos indolores e inchados (especialmente no pescoço e nas axilas)
  • Baço ou fígado aumentados
  • Manchas vermelhas na pele (Petechia)
  • Sangrando facilmente e machucando facilmente
  • Febre ou calafrios
  • Infecções frequentes

A leucemia pode metastizar para vários órgãos. Pode causar sintomas diferentes de acordo com o órgão que se espalha. Por exemplo, se o câncer se espalhar para o sistema nervoso central, pode causar dores de cabeça, náusea e vômito, confusão, perda de controle muscular e convulsões.

A leucemia pode afetar as seguintes partes do corpo:

  • Sistema nervoso central
  • Pulmão
  • Sistema gastrointestinal
  • Coração
  • Rins
  • Testículos

Fatores de risco para leucemia

Alguns dos fatores que podem aumentar seu risco de desenvolver tipos de leucemia incluem:

  • Tratamento anterior do câncer: As  pessoas submetidas a certos tipos de quimioterapia e radioterapia para outros tipos de câncer aumentam o risco de desenvolver certos tipos de leucemia.
  • Distúrbios genéticos: Anormalidades genéticas desempenham um papel no desenvolvimento da leucemia. Alguns distúrbios genéticos, como a síndrome de Down, estão associados a um risco aumentado de leucemia.
  • Exposição à radiação: A exposição a altos níveis de radiação pode aumentar o risco de leucemia.
  • Algumas doenças hematológicas: Algumas doenças hematológicas, como síndrome mielodisplásica, mielofibrose , estão associadas a um risco aumentado de leucemia.
  • Exposição a alguns produtos químicos: A exposição a certos produtos químicos, como o benzeno, usado na indústria química e usada pela indústria química, está associado a um risco aumentado em alguns tipos de leucemia.
  • Fumar:  Fumar aumenta o risco de leucemia mielóide aguda.
  • História familiar de leucemia: Se os membros da sua família forem diagnosticados com leucemia, seu risco de doença pode aumentar.

No entanto, a maioria das pessoas com fatores de risco conhecidos não é diagnosticada com leucemia. E muitas pessoas com leucemia não apresentam nenhum desses fatores de risco.

Tipos de leucemia

Os médicos classificam a leucemia com base na taxa de progressão e no tipo de célula envolvida.

O primeiro tipo de classificação é a rapidez com que a leucemia ocorre:

  • Leucemia aguda: Na leucemia aguda, células sanguíneas anormais são células sanguíneas imaturas (rajadas). Eles não conseguem desempenhar suas funções normais e se multiplicam rapidamente, portanto a doença piora rapidamente. A leucemia aguda é agressiva, o tratamento deve ser iniciado rapidamente.
  • Leucemia crônica: Existem muitos tipos de leucemia crônica. Alguns produzem muitas células e outros causam poucas células a serem produzidas. A leucemia crônica contém células sanguíneas mais maduras. Essas células sanguíneas se multiplicam ou se acumulam mais lentamente e podem funcionar normalmente por um tempo. Algumas formas de leucemia crônica não produzem sintomas precoces inicialmente e podem passar despercebidas ou diagnosticadas por anos.

O segundo tipo de classificação é feito de acordo com o tipo de glóbulo branco afetado:

  • Leucemia linfocítica: Esse tipo de leucemia afeta células linfóides (linfócitos) que formam tecido linfóide ou linfático. O tecido linfático forma seu sistema imunológico.
  • Leucemia mielóide: Este tipo de leucemia afeta células mielóides. As células mielóides são responsáveis ​​pela produção de glóbulos vermelhos, glóbulos brancos e plaquetas.

Os principais tipos de leucemia são:

Diagnóstico de leucemia

Como muitos tipos de leucemia não apresentam sintomas óbvios no início da doença, a leucemia pode ser diagnosticada por acaso durante um exame físico ou como resultado de um exame de sangue de rotina.

  • Exame físico: Seu médico procurará sinais de leucemia física por anemia, como pele pálida, inchaço dos linfonodos e aumento do fígado e do baço.
  • Análises ao sangue: Ao analisar uma amostra do seu sangue, o seu médico pode determinar se existem níveis anormais de glóbulos vermelhos, glóbulos brancos ou plaquetas. O teste de esfregaço de sangue periférico pode fornecer informações mais detalhadas sobre seus valores sanguíneos.
  • Biópsia da medula óssea: Seu médico pode recomendar um procedimento para remover uma amostra de medula óssea do osso do quadril. A medula óssea é removida usando uma agulha longa e fina. A amostra extraída é enviada para um laboratório para procurar células de leucemia. Testes especiais das células de leucemia podem revelar certos recursos usados ​​para determinar suas opções de tratamento.
  • PET / CT: É usado para avaliar a propagação do câncer.

Tratamento de leucemia

Embora a incidência relatada de leucemia não tenha mudado muito desde a década de 1950, mais pessoas sobrevivem por mais tempo graças a melhorias no tratamento.

O objetivo imediato do tratamento para leucemia aguda é a remissão. O paciente recebe quimioterapia em um hospital e fica em uma sala privada para reduzir a chance de infecção. Como existem muito poucas células sanguíneas saudáveis ​​em pacientes com leucemia aguda, são realizadas transfusões de sangue e plaquetas para prevenir ou parar o sangramento. Eles tomam antibióticos para prevenir ou tratar infecções. Também são administrados medicamentos para controlar os efeitos colaterais relacionados ao tratamento.

Pessoas com leucemia aguda tendem a obter remissão quando a quimioterapia é usada como tratamento primário. Para manter a doença sob controle, eles receberão quimioterapia de consolidação por 1 a 4 meses para se livrar das células malignas restantes.

Todos os pacientes geralmente recebem tratamento intermitente por até dois anos.

Após alcançar uma remissão completa, alguns pacientes com leucemia mielóide aguda (LMA) podem necessitar de transplante alogênico de células-tronco. Isso requer um doador disposto com tipo de tecido compatível e características genéticas.

Os tratamentos comuns usados ​​para combater a leucemia incluem:

  • Quimioterapia: A quimioterapia é a principal forma de tratamento da leucemia. Esta terapia medicamentosa utiliza produtos químicos para matar células de leucemia. Dependendo do tipo de leucemia que você possui, você pode tomar um único medicamento ou combinação de medicamentos. Esses medicamentos podem estar na forma de um comprimido ou injetados diretamente na veia.
  • Terapia biológica: A terapia biológica funciona usando tratamentos que ajudam o sistema imunológico a reconhecer e atacar as células de leucemia.
  • Terapia direcionada: A terapia direcionada usa drogas que atacam certas vulnerabilidades nas células cancerígenas. Por exemplo, o medicamento com imatinibe interrompe a ação de uma proteína nas células de leucemia de pessoas com leucemia mielóide crônica. Isso pode ajudar a controlar a doença.
  • Radioterapia: a  radioterapia utiliza raios X ou outros raios de alta energia para danificar as células de leucemia e interromper seu crescimento. Durante a terapia de radiação, uma grande máquina fica sobre uma mesa enquanto se move ao seu redor e direciona a radiação para certos pontos do seu corpo. A terapia de radiação pode ser usada para se preparar para um transplante de células-tronco.
  • Transplante de células-tronco: O transplante de células-tronco é um procedimento para substituir a medula óssea doente por uma medula óssea saudável.Antes de um transplante de células-tronco, você receberá altas doses de quimioterapia ou radioterapia para destruir sua medula óssea doente. Então você recebe uma infusão de células-tronco formadoras de sangue que ajudam a reconstruir sua medula óssea. Você pode pegar células-tronco de um doador ou, em alguns casos, usar suas próprias células-tronco.

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