O que é a doença do lúpus (Doença da borboleta)?

A doença do lúpus é uma doença auto-imune sistêmica que ocorre quando o sistema imunológico ataca seus próprios tecidos e órgãos. A inflamação causada pelo lúpus pode afetar muitos órgãos diferentes, incluindo articulações, pele, rins, células sanguíneas, cérebro, coração e pulmões.

O lúpus pode ser difícil de diagnosticar porque seus sinais e sintomas geralmente imitam outras doenças. O sintoma mais óbvio do lúpus é uma erupção facial que se parece com as asas de uma borboleta que aparece nas duas bochechas. Portanto, a doença do lúpus também é conhecida como doença da borboleta . Essa condição ocorre em muitos casos de lúpus, mas não em todos.

Algumas pessoas nascem com tendência a desenvolver lúpus que pode ser desencadeado por infecções, certos medicamentos ou até luz solar. Embora não haja cura para o lúpus, os tratamentos podem ajudar a controlar os sintomas.

Tipos de doença lúpica

Existem vários subtipos de doença lúpica. Mas geralmente a doença do lúpus é usada para significar lúpus eritematoso sistêmico (LES).

  • Lúpus eritematoso sistêmico (LES): o LES é mais grave. Pode afetar a pele e outros órgãos vitais (coração, pulmões, rins, cérebro e vasos). A definição de doença lúpica é freqüentemente usada para significar lúpus eritematoso sistêmico (LES).
  • Lúpus eritematoso cutâneo : esta forma de lúpus é limitada à pele. O lúpus cutâneo pode causar muitas erupções cutâneas e lesões (feridas). Aproximadamente 10% das pessoas com lúpus cutâneo desenvolvem lúpus sistêmico. 
  • Lúpus eritematoso cutâneo subagudo (LECS) : é um subconjunto de lúpus eritematoso entre lúpus eritematoso discóide e lúpus eritematoso sistêmico. É caracterizada por placas discóides papuloescamosas ou lesões policíclicas anulares que ocorrem principalmente ao redor do pescoço, nas costas, na frente do tronco e nas faces externas dos braços.
  • Lúpus eritematoso discóide (LES) : O LES afeta principalmente a pele exposta à luz solar e normalmente não afeta os órgãos internos vitais. As lesões discóides (circulares) da pele geralmente deixam cicatrizes após a cicatrização das lesões. Também é conhecido como lúpus eritematoso crônico da pele (LECC).
  • Lúpus eritematoso tumoral: o lúpus eritematoso tumoral (TLE) geralmente ocorre como placas circulares, indutivas, eritematosas e edematosas, sem envolvimento epidérmico. Atualmente, o lúpus eritematoso tumoral (ELT) é considerado um subtipo de lúpus eritematoso cutâneo (LEC), mas o LES é diferente de outros subtipos de lúpus eritematoso sistêmico (LES). Devido a essa fraca relação com o LES e a falta de alterações sorológicas relativas em pacientes com ELT, alguns consideram o ELT uma doença separada do lúpus. 
  • Lúpus eritematoso relacionado a medicamentos: O lúpus relacionado a medicamentos é uma doença semelhante ao lúpus causada por alguns medicamentos prescritos. Os sintomas do lúpus relacionado a medicamentos são semelhantes aos do lúpus sistêmico, mas raramente afetam órgãos grandes. Os medicamentos mais frequentemente associados ao lúpus relacionado a medicamentos são os que contêm hidralazina, procainamida e isoniazida. O lúpus induzido por drogas é mais comum em homens porque eles tomam esses medicamentos com mais frequência. No entanto, nem todos que tomam esses medicamentos desenvolvem lúpus relacionado a medicamentos. Os sintomas semelhantes ao lúpus geralmente desaparecem dentro de seis meses após a interrupção desses medicamentos.
  • Lúpus eritematoso neonatal: O lúpus neonatal não é uma forma verdadeira de lúpus. É uma condição rara causada por anticorpos da mãe que afeta os bebês de mulheres com lúpus e afeta o bebê no útero. No nascimento, pode haver uma erupção cutânea, problemas no fígado ou baixa contagem de células sanguíneas no bebê, mas esses sintomas desaparecem completamente após alguns meses sem um efeito permanente. Alguns bebês com lúpus recém-nascido também podem ter um sério defeito cardíaco. Com testes apropriados, os médicos agora podem identificar a maioria das mães em risco e o bebê pode ser tratado antes ou depois do nascimento.

Sintomas da doença do lúpus

Nenhum caso de lúpus é exatamente igual, portanto, pacientes com lúpus podem ter sintomas muito diferentes. Sinais e sintomas podem aparecer subitamente ou se desenvolver lentamente, podem ser leves ou graves e podem ser temporários ou permanentes. 

Os sinais e sintomas do lúpus variam dependendo de quais sistemas corporais são afetados pela doença. Os sinais e sintomas mais comuns são:

  • fadiga
  • fogo
  • Dor nas articulações, rigidez e inchaço
  • Erupção cutânea em forma de borboleta no rosto, cobrindo as bochechas e a ponte nasal, ou erupções cutâneas em outras partes do corpo
  • Lesões na pele que ocorrem ou pioram quando expostas ao sol (fotossensibilidade)
  • Dedos e dedos dos pés (fenômeno de Raynaud) que ficam brancos ou azuis quando expostos ao frio ou em períodos estressantes
  • Falta de ar
  • Dor no peito
  • Olhos secos
  • Dor de cabeça, desfoque de memória e perda de memória

Causas da doença lúpica

O lúpus ocorre quando seu sistema imunológico ataca tecidos saudáveis ​​(doenças auto-imunes) em seu corpo. O lúpus pode ser devido a uma combinação de fatores genéticos, hormonais e ambientais.

Pessoas com predisposição hereditária ao lúpus podem desenvolver a doença quando entram em contato com algo que pode desencadear o lúpus. No entanto, na maioria dos casos, a causa do lúpus é desconhecida. Alguns gatilhos em potencial são:

  • Luz solar: a  exposição ao sol pode causar lesões na pele do lúpus ou desencadear uma resposta interna em pessoas suscetíveis.
  • Infecções: A  infecção pode iniciar o lúpus ou causar recaídas em algumas pessoas.
  • Medicamentos: O  lúpus pode ser desencadeado por certos medicamentos para pressão arterial, medicamentos contra convulsões e antibióticos. Pessoas com lúpus relacionado à droga geralmente melhoram quando param de tomar a droga. Raramente, os sintomas podem persistir mesmo após a interrupção do medicamento.

Fatores de risco da doença lúpica

Vários fatores que podem aumentar seu risco de lúpus estão listados abaixo:

  • Sexo. O lúpus é mais comum em mulheres.
  • Idade. Embora o lúpus afete pessoas de todas as idades, ele é diagnosticado principalmente entre as idades de 15 e 45 anos.
  • Procriar. O lúpus é mais comum em afro-americanos, hispânicos e asiáticos.

Diagnóstico da doença lúpica

O lúpus é uma doença difícil de diagnosticar porque os sintomas variam de pessoa para pessoa e, diferentemente de outras doenças, não pode ser diagnosticado com um único teste de laboratório. No entanto, quando certos critérios clínicos são atendidos, os exames laboratoriais podem ajudar a confirmar o diagnóstico de lúpus. Os exames de sangue e outros exames também podem ajudar a monitorar a doença e mostrar os efeitos do tratamento.

Testes laboratoriais

Os exames de sangue e urina podem incluir:

  • Hemograma completo:  este teste mede a quantidade de hemoglobina, uma proteína nos glóbulos vermelhos, bem como o número de glóbulos vermelhos, glóbulos brancos e plaquetas. Os resultados podem indicar que você tem anemia comum no lúpus. Uma contagem baixa de glóbulos brancos ou plaquetas também pode ocorrer no lúpus.
  • Taxa de sedimentação de eritrócitos:  Este exame de sangue determina a taxa na qual os glóbulos vermelhos se depositam no fundo de um tubo dentro de uma hora. Uma taxa mais rápida que o normal pode indicar uma doença sistêmica como o lúpus. A taxa de sedimentação não é específica para nenhuma doença. A taxa de sedimentação de eritrócitos pode aumentar se você tiver lúpus, uma infecção, outra condição inflamatória ou câncer.
  • Avaliação renal e hepática: os  exames de sangue podem avaliar o desempenho de seus rins e fígado. O lúpus pode afetar esses órgãos.
  • Análise de urina. O exame de uma amostra de sua urina pode mostrar níveis aumentados de proteína na urina ou nos glóbulos vermelhos, o que pode ocorrer quando o lúpus afeta seus rins.
  • Teste de anticorpo antinuclear (ANA) :  Um teste positivo para a presença desses anticorpos produzidos pelo seu sistema imunológico indica um sistema imunológico excitado. Enquanto a maioria das pessoas com lúpus tem teste ANA positivo, a maioria das pessoas com ANA positivo não possui lúpus. Portanto, todo resultado positivo de ANA não significa que você é lúpus. Se o resultado do seu ANA for positivo, o seu médico poderá recomendar um teste de anticorpos mais específico.
  • Anticorpos antifosfolípides (APL): APL é um tipo de anticorpo direcionado contra fosfolipídios. Pode ser encontrada em 60% das pessoas com lúpus APL. A presença deles pode ajudar a confirmar um diagnóstico.

Testes de imagem

Se o seu médico suspeitar que o lúpus afeta seus pulmões ou coração, você pode recomendar:

  • Radiografia de tórax. Uma imagem do seu peito pode revelar sombras anormais que mostram líquido ou inflamação nos pulmões.
  • Ecocardiograma. Este teste usa ondas sonoras para produzir imagens em tempo real do seu coração batendo. Ele pode verificar se há problemas com suas válvulas e outras partes do seu coração.

Biopsia

O lúpus pode danificar seus rins de muitas maneiras diferentes, e os tratamentos podem variar dependendo do tipo de dano que ocorre. Em alguns casos, é necessário testar uma pequena amostra de tecido renal para determinar qual pode ser o melhor tratamento. A amostra pode ser obtida com uma agulha ou através de uma pequena incisão.

Às vezes, a biópsia de pele é feita para confirmar o diagnóstico de lúpus que afeta a pele.

Tratamento da doença lúpica

Embora atualmente não exista cura para o lúpus, estão disponíveis medicamentos para ajudá-lo a gerenciar os sintomas do lúpus e evitar crises de lúpus. O seu médico considerará os sintomas e a gravidade do lúpus ao recomendar tratamentos para o lúpus.

É importante consultar o seu reumatologista regularmente. Isso lhes permite monitorar melhor sua condição e determinar se seu plano de tratamento está funcionando para gerenciar seus sintomas.

Além disso, seus sintomas de lúpus podem mudar com o tempo. Portanto, seu reumatologista pode alterar seus medicamentos ou ajustar a dosagem do medicamento atual.

Além da terapia medicamentosa, seu reumatologista também pode sugerir mudanças no estilo de vida que o ajudarão a gerenciar os sintomas do lúpus. Estes podem incluir:

  • Evite superexposição à luz ultravioleta (UV)
  • Uma dieta saudável
  •  Tomar suplementos que podem ajudar a reduzir sintomas como vitamina D, cálcio e  óleo de peixe
  • Exercício regular
  • Evitando fumar e álcool

Medicamentos usados ​​no tratamento do lúpus

O medicamento que você usa pode depender de seus sintomas e gravidade. Os medicamentos podem ajudar a tratar os sintomas do lúpus de várias maneiras, incluindo:

  • suprimindo seu sistema imunológico
  • reduzindo a quantidade de inflamação ou inflamação que você está enfrentando
  • ajudando a evitar danos às articulações ou órgãos internos

Alguns exemplos de medicamentos para lúpus incluem:

  • Anti-inflamatórios não esteróides (AINEs):  podem reduzir a inflamação e a dor. Exemplos incluem medicamentos de venda livre, como ibuprofeno e naproxeno.
  • Medicamentos antimaláricos:  esses medicamentos foram usados ​​para tratar a malária, uma doença infecciosa. Devido ao organismo que causou a malária a desenvolver resistência aos medicamentos, agora estão sendo usados ​​medicamentos mais novos para tratar a doença. Os medicamentos antimaláricos podem aliviar os sintomas do lúpus, como erupções cutâneas, dores nas articulações e fadiga. Eles também podem ajudar a parar as crises de lúpus. Recomenda-se reduzir as complicações relacionadas à gravidez durante a gravidez e o risco de agravamento da doença na mãe.
  • Corticosteróides:  esses medicamentos ajudam a suprimir seu sistema imunológico e reduzir a dor e o inchaço. Está disponível em uma variedade de formas, incluindo injeções, cremes tópicos e comprimidos. Um exemplo comum de corticosteróides é a prednisona. Os corticosteróides podem causar efeitos colaterais, como infecção e osteoporose. É importante minimizar a dose e a duração do uso.
  • Drogas imunossupressoras:  essas drogas são usadas para suprimir seu sistema imunológico. Geralmente é usado apenas quando o lúpus é grave ou afeta muitos órgãos, pois são muito fortes e podem reduzir a defesa do seu corpo contra infecções. Eles também são usados ​​para reduzir a quantidade e a exposição de esteróides. É por isso que eles também são chamados de “medicamentos preventivos para esteróides”. Exemplos incluem metotrexato, micofenolato de mofetil, ácido micofenólico e azatioprina.
  • Medicamentos biológicos:  Belimumab (Benlysta), um medicamento de origem biológica, é usado no tratamento do lúpus. É um anticorpo que pode bloquear uma proteína importante para a resposta imune em seu corpo.

É importante monitorar como seus medicamentos afetam seus sintomas. Informe o seu reumatologista se o seu medicamento tiver efeitos secundários ou se já não funciona no tratamento dos seus sintomas.

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