O que é endometriose?

A endometriose é uma doença frequentemente dolorosa na qual o tecido que constitui o revestimento do útero cresce fora da cavidade uterina. O revestimento do útero é denominado endométrio.

A endometriose ocorre quando o tecido endometrial cresce em seus ovários, trompas de falópio, pelve e intestinos. O tecido endometrial raramente pode se espalhar além dos órgãos pélvicos. O tecido endometrial que cresce fora do útero é conhecido como implante endometrial.

O tecido endometrial que cresce em uma área onde não deveria estar, engrossa, se quebra e sangra a cada ciclo menstrual, assim como o tecido endometrial normal. No entanto, esse tecido se acumula porque não há como sair do corpo. Quando a endometriose ocupa os ovários, podem se formar cistos chamados endometriomas. 

A endometriose pode causar dor intensa, especialmente durante os períodos menstruais. Também podem ocorrer problemas de fertilidade. No entanto, tratamentos eficazes para endometriose estão disponíveis.

Sintomas de endometriose

O principal sintoma da endometriose é a dor pélvica, frequentemente associada aos períodos menstruais. Pacientes com endometriose geralmente descrevem dor menstrual muito pior do que o normal. A dor pode aumentar com o tempo.

Os sinais e sintomas comuns de endometriose incluem:

  • Períodos menstruais dolorosos (dismenorreia): A dor pélvica e as cólicas podem começar antes do período menstrual e durar vários dias. Você também pode ter dor lombar e abdominal.
  • Relações sexuais dolorosas: A dor durante ou após o sexo é comum na endometriose.
  • Dor ao evacuar ou urinar: Muito provavelmente você sentirá esses sintomas durante o período menstrual.
  • Sangramento excessivo: Você pode experimentar períodos menstruais intensos ocasionais ou sangramento entre os períodos (sangramento menstrual).
  • Infertilidade:  às vezes, a endometriose é diagnosticada pela primeira vez em pessoas que procuram tratamento para infertilidade.
  • Outros sinais e sintomas: Você pode sentir fadiga, diarréia, constipação, inchaço ou náusea, especialmente durante os períodos menstruais.

A dor por si só não é suficiente para determinar a gravidade da doença. Pode ser endometriose leve com dor intensa ou pode ser endometriose avançada com pouca ou nenhuma dor.

A endometriose às vezes pode ser confundida com doença inflamatória pélvica ou outras condições que podem causar dor pélvica, como cistos ovarianos e síndrome do intestino irritável, uma condição que causa crises de diarreia, constipação e cólicas abdominais. 

Causas da endometriose

Embora a causa exata da endometriose seja desconhecida, as possíveis causas estão listadas abaixo:

  • Menstruação retrógrada: Na menstruação retrógrada, o sangue menstrual contendo células endometriais flui de volta através das trompas de falópio para a cavidade pélvica em vez de deixar o corpo. Essas células endometriais se fixam às paredes e superfícies dos órgãos pélvicos, onde continuam a crescer, engrossar e sangrar ao longo de cada ciclo menstrual.
  • Transformação das células peritoneais: No que é conhecido como a “teoria da indução”, os especialistas sugerem que os hormônios ou fatores imunológicos promovem a transformação das células peritoneais – as células que revestem o revestimento do abdômen – em células endometriais.
  • Transformação de células embrionárias: Hormônios como o estrogênio podem transformar células embrionárias – células nos primeiros estágios de desenvolvimento – em implantes de células semelhantes ao endometrial durante a puberdade.
  • Implante de cicatriz cirúrgica: Após uma cirurgia, como histerectomia ou cesariana, as células endometriais podem aderir à incisão cirúrgica.
  • Transporte de células endometriais: Os vasos sanguíneos ou sistema linfático podem transportar células endometriais para outras partes do corpo.
  • Distúrbio do sistema imunológico: Um problema com o sistema imunológico pode impedir que o corpo reconheça e destrua o tecido semelhante ao endométrio que cresce fora do útero.

Diagnóstico de endometriose

Para diagnosticar endometriose e outras condições que podem causar dor pélvica, seu médico pedirá que você descreva seus sintomas, como a localização da dor e quando ela ocorre.

Os testes para diagnosticar a endometriose incluem:

  • Exame pélvico: Durante um exame pélvico, o médico apalpa áreas da pelve em busca de anormalidades, como cistos nos órgãos reprodutivos ou feridas na parte posterior do útero. Muitas vezes não é possível sentir pequenas áreas de endometriose, a menos que causem a formação de um cisto.
  • Ultra-som: Usa ondas sonoras de alta frequência para criar imagens do interior do seu corpo. Um dispositivo chamado transdutor é pressionado contra o abdome ou inserido na vagina (ultrassom transvaginal) para capturar as imagens. Ambos os tipos de ultrassom podem ser feitos para obter a melhor visualização dos órgãos reprodutivos. Um teste de imagem de ultrassom padrão não dirá definitivamente ao seu médico se você tem endometriose, mas pode identificar cistos associados à endometriose (endometriomas).
  • Imagem por ressonância magnética (MRI): Uma ressonância magnética é um exame que usa campos magnéticos e ondas de rádio para criar imagens detalhadas de órgãos e tecidos do corpo. Para alguns, a ressonância magnética ajuda no planejamento cirúrgico e fornece ao cirurgião informações detalhadas sobre a localização e o tamanho dos implantes endometriais.
  • Laparoscopia: Em alguns casos, seu médico pode encaminhá-lo a um cirurgião para um procedimento que permite ao cirurgião ver dentro de seu abdômen (laparoscopia). Enquanto está sob anestesia geral, o cirurgião faz uma pequena incisão perto do umbigo e insere um instrumento de visualização fino (laparoscópio) e procura sinais de tecido endometrial fora do útero. A laparoscopia pode fornecer informações sobre a localização, extensão e tamanho do endométrio implantes. Seu cirurgião pode colher uma amostra de tecido (biópsia) para testes adicionais. Muitas vezes, com um planejamento cirúrgico adequado, seu cirurgião pode curar completamente a endometriose durante a laparoscopia, portanto, você só precisa de uma cirurgia.

Tratamento de endometriose

A medicação ou cirurgia geralmente é usada para tratar a endometriose. A abordagem que você e seu médico escolherão dependerá da gravidade dos seus sinais e sintomas e do seu plano de gravidez.

Os médicos geralmente recomendam tentar abordagens de tratamento conservador primeiro, optando pela cirurgia se o tratamento inicial falhar.

Analgésico

Seu médico pode recomendar que você tome medicamentos antiinflamatórios não esteróides para ajudar a aliviar as cólicas menstruais dolorosas.

Se você não está tentando engravidar, seu médico pode recomendar terapia hormonal junto com analgésicos.

Terapia hormonal

Hormônios adicionais às vezes são eficazes na redução ou eliminação da dor da endometriose. O aumento e a queda dos hormônios durante o ciclo menstrual fazem com que os implantes endometriais engrossem, quebrem e sangrem. As drogas hormonais podem retardar o crescimento do tecido endometrial e prevenir novos implantes de tecido endometrial.

A terapia hormonal não é uma solução permanente para a endometriose. Você pode sentir um retorno dos sintomas após interromper o tratamento.

As terapias usadas para tratar a endometriose incluem:

  • Contraceptivos hormonais: Pílulas anticoncepcionais, adesivos e anéis vaginais ajudam a controlar os hormônios responsáveis ​​pela formação do tecido endometrial a cada mês. Muitas pacientes têm fluxo menstrual mais leve e mais curto quando usam anticoncepcionais hormonais. O uso de anticoncepcionais hormonais pode reduzir ou eliminar a dor, principalmente durante os períodos menstruais.
  • Agonistas e antagonistas do hormônio liberador de gonadotrofina (Gn-RH): Esses medicamentos bloqueiam a produção de hormônios estimulantes do ovário, reduzem os níveis de estrogênio e previnem a menstruação. Isso faz com que o tecido endometrial encolha. Como essas drogas criam uma menopausa artificial, tomar baixas doses de estrogênio ou progesterona junto com agonistas e antagonistas de Gn-RH pode reduzir os efeitos colaterais da menopausa, como ondas de calor, secura vaginal e perda óssea. Quando você para de tomar a medicação, os períodos menstruais e a possibilidade de engravidar voltam.
  • Terapia de progesterona : Vários tratamentos com progesterona, incluindo um dispositivo intrauterino contendo levonorgestrel (Mirena, Skyla), um implante contraceptivo (Nexplanon), uma injeção contraceptiva (Depo-Provera) ou uma pílula de progesterona (Camila), podem interromper os períodos menstruais e o crescimento de implantes endometriais. Pode aliviar os sinais e sintomas da endometriose.
  • Inibidores da aromatase: Os inibidores da aromatase são uma classe de medicamentos que reduzem a quantidade de estrogênio no corpo. Seu médico pode recomendar um inibidor da aromatase junto com uma progestina ou um anticoncepcional hormonal combinado para tratar a endometriose.

Cirurgia conservadora

Se você tem endometriose e está tentando engravidar, a cirurgia para remover os implantes de endometriose (cirurgia conservadora) enquanto preserva o útero e os ovários pode aumentar suas chances de sucesso. Se você tiver dores fortes devido à endometriose, a cirurgia será benéfica. No entanto, a endometriose e a dor podem retornar, apesar da cirurgia.

Seu médico pode fazer este procedimento por laparoscopia ou, em casos mais comuns, raramente por meio de cirurgia aberta tradicional. Mesmo os casos mais graves de endometriose podem ser tratados com cirurgia laparoscópica.

Histerectomia

A cirurgia para remover o útero (histerectomia) e os ovários (ooforectomia) já foi considerada o tratamento mais eficaz para a endometriose. No entanto, os especialistas abandonaram essa abordagem hoje e ela é usada como último recurso.

A remoção dos ovários resulta na menopausa. A falta de hormônios produzidos pelos ovários pode melhorar a dor da endometriose para alguns, mas para outros, a endometriose que permanece após a cirurgia continua a causar sintomas. A menopausa precoce também acarreta o risco de doenças do coração e dos vasos sanguíneos (cardiovasculares), certas condições metabólicas e morte prematura.

A remoção do útero (histerectomia) às vezes pode ser usada naquelas que não desejam engravidar para tratar sinais e sintomas como sangramento menstrual intenso associado à endometriose e sangramento menstrual doloroso devido a cólicas uterinas. Mesmo se os ovários forem mantidos no lugar, uma histerectomia pode ter um efeito de longo prazo em sua saúde, especialmente se você fez uma cirurgia antes dos 35 anos.

É muito importante encontrar um médico que você se sinta confortável para controlar e tratar a endometriose. 

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